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> [翻译] Trail of Cthulhu Review, 转载请与译者联系
inthel
2010-04-06, 15:07
Post #1


Walk in Darkness
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Group: Archduke
Posts: 5553
Joined: 2005-06-25
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原文:http://www.flamesrising.com/trail-of-cthulhu-review/
发布:Megan
译者:inthel

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“永恒长眠的并非死者。
诡秘的万古中甚至死亡本身都会消逝。”

- 死灵之书

序章单刀直入地揭示了全书的基调:远古的疯狂诸神是确实存在的,人类必须不惜任何生命与理智的代价阻止它们侵袭地球。问题的关键在于,既然已经有了一款名为Call of Cthulhu的RPG游戏,为何还要用它来开新游戏呢?答案就在这本由Pelgrane Press发行的Gumshoe规则书中,它的目的是为基于调查和探索的游戏提供运作资源,便于读者创作各种线索推理风格的模组。该书是为那些想要专注于推理过程、而不是纠结于线索入手度的人--包括守秘人和玩家--而设计的。游戏还着眼于提供两种不同的游戏风格--逐渐揭示恐怖事物,并最终以疯狂收尾的纯粹的推理风格;以及凭借良好的体能素质与邪恶展开实际斗争,但却不太关心角色幸存几率的踢门风格。最好的游戏通常两者兼而有之--就如Lovecraft的著作那样!--但作为规则内的可选项,两种风格仍有显著区别,以便玩家在必要时依据自己的喜好选择。

接下来是第一章:调查员。角色在着手调查Cthulhu神话相关的恐怖事物之前都有自己的生活背景(并很有可能延续到游戏内的行动),而这就是人物创建的第一步工作。每个角色都拥有相应的技能、知识领域和信誉评级三类属性,各个职业也都拥有自己的特长,如何选择应以玩家希望自己的角色在游戏中“能做什么”为准。书中还特别列出了一条关于性别平衡的说明,它的解释是,20世纪30年代的性别歧视--至少从女性能力的角度来说--并不如一般人想象的那么明显(虽然他们还是可能会区别看待),况且,如果你能够与纽约周遭不停蠕动的触手怪相处愉快的话,女性巡警的存在(当时的纽约警察局里确实有那么几个)又有什么可值得奇怪的。最后,书中还给出了关于职业设计与调整的建议,以备预设职业无法满足玩家的需求。

确定职业后,下一步就是为角色安排动机了。书中提供了一系列主要用来进行角色扮演、而不是增加滥强度的“驱动因素”,毕竟促使人物去插手调查本不应存在的事物的初衷是个重要的合理性问题。随后是通过购点系统分配人物属性,属性分为两类,其一是列在所选职业下方的调查型,包括学术知识、人际关系、技术技能等等;其二是由除此之外的所有属性--比如健康级、理智值和坚定度等--组成的通用型。书中列出了大量的细节与评论,为玩家做出明智选择提供了保障。

然后是第二章:线索、检测与对抗,阐述了游戏在规则层面上的运作方式。作为一个专精于调查系统的规则,Gumshoe简化了获取线索的手段,角色只需访问特定地点、与NPC交谈、阅读书籍获取必需信息,并将它们拼接在一起找出事情原委,然后再针对确实存在的挑战制订行动方针即可。只要找到了正确的地点且具备相应的属性,便可获得线索,就算为此投入过多点数,也只能获得一些额外的细节。然而调查型属性也不是万能的,并非每次都能得到确定的结果,这种情况下对更加适用的通用型属性进行具有合理失败可能的检测就是必需的了。不过一般来说,通常在角色尝试极为困难的任务、或是进行“成败在此一举”的生死骰时,才会需要做这种检测,因此不建议在模组走向完全依赖于玩家能否完成某事的时候贸然使用。至少也要提出备选项,以避免剧情转折过于突兀生硬--比如,失败只是表示角色在任务过程中受了伤,没能圆满地完成任务而已。总之,关键是绝不要进行诸如失败即死亡和会导致游戏完全脱轨之类的掷骰检测。

本章还列举了对抗检测的时机,像是打扑克牌、进行学术辩论、在巡警眼皮下隐蔽行踪、以及对话过场后的真刀真枪的实战,等等。不过与单纯的数学和掷骰游戏比起来,叙事描述才是王道,探究神秘事物这个游戏的终极目标必须时刻铭记于心。接下来是理智值与坚定度,这两者对所有人而言都是最重要的,毕竟真正受到威胁的是角色的心灵而不是身体。它们都与心理健康程度相关,坚定保证了角色目睹疯狂事物时可以迅速从惊慌失措的状态中恢复过来,理智则度量了角色对此类事物的抵御能力--虽然在面对恐怖的神话真相时它甚至会完全失效。这些属性构成了人物中数字的一面--冒险动机会促使玩家做出危险行为,甚至更糟,此时这种耗费坚定点数的理性制度就可以有效抑制过于冒险的举动。不过话又说回来,时机适当时还是应该做一些看起来很愚蠢的事情,因为假若它符合人物动机的话,便可获得额外的点数奖励。在熟练的玩家手中扮演与思考都会得到很好的发挥。幸运的是,书中在提供了相当充分的将人物驱向疯狂的灵感与技巧的同时,也对恢复手段和心理复原方法进行了探讨。

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之后的第三章:克苏鲁神话主要是为守秘人准备的。由于不管角色如何尝试,都不会给最强大的旧日支配者造成什么困扰,所以只需关心其对角色坚定与理智的影响能力即可。更何况书中列出的旧日支配者之间有着极大的矛盾对立--谁又胆敢要求它们彼此一致呢?玩家可能因阅读过Lovecraft的相关资料、或是参与过类似游戏而对神话有所了解,所以对于守秘人而言这是个很方便的工具:本章介绍的其他生物都可以作为冒险背景,而不仅仅只是旧日支配者,更不用说玩家获取的信息很有可能根本就是自相矛盾的。其后是关于卷册与魔法的讨论,比起旧日支配者本身,这些东西是玩家在日常行动中更有可能遇到的事物。书中列出了相当数目的、具体内容由守秘人来决定的卷册,在特定的模组中会很有用。除此之外还有如何创建自定卷册的指导性说明,这种行为是受鼓励的。接下来的法术部分一上来就是对于其危险性的警告,与成为施法者相比,角色更有可能成为它的受害者。不过精读各种卷册的角色还是有可能成功施法的,所以书中也为此提供了具体规则和详细资料。通常情况下,在角色与敌对生物和邪神信徒等敌人狭路相逢后才会出现法术,但这也意味着随之而至的各式线索,相应的调查技能可以将它们筛选出来。随后的段落介绍了崇拜旧日支配者的教派与信徒,说明并非所有敌人都是有着四条腿或触手的奇怪生物。书中不仅编写了各个教派自己的背景,列举了各种吸引角色注意力的技巧,还为富有创造力的守秘人提供了邪教创建指南。

第四章:20世纪30年代描述了这个游戏的历史背景氛围。它提供了许多相关方面的知识,像是当时人们对不同肤色的态度差异--这可能会对如今的意识形态造成不适。总之,团队需要确定是完全重现20世纪30年代的社会氛围,还是根据如今的主流舆论改写当时的社会价值标准。贫困,饥荒,战争(和其威胁),政治运动与电影的兴起等等全都陈列在案,便于想要了解更多细节的人详加研究。那个时代的政治形势也可以提供很多思路,比如纳粹是个很好用的典型反角,但假使要阻止神话阴谋只有与他们同盟一条路可走的话,又会怎么样呢?困难的选择可以造就优秀的、甚至是令人难忘的游戏。接下来的一节描述了冒险中可能的语言环境,无论对轰杀流还是剧情流都很有用。最后则是角色可用技术、武器、装备和金钱等各类相关信息。

下一幕,第五章:汇总着眼于协助玩家与守秘人更好地参与游戏,其中既有对游戏性本身的探讨,也有从玩家共同尝试创造交替现实的角度出发的思考。很多技巧适用于任何类型的游戏--尤其是如果游戏中有调查相关内容的话,那就更加不必犹豫,只管去读并将其实际运用就是了。不仅如此,它甚至还给出了更棒的资料--关于守秘人如何设计与使用模组的建议。这是一个调查恐怖真相的游戏,因此对恐怖与调查两个要素的深思熟虑是必需的。虽然这些技巧都侧重于为使用Gumshoe系统运作游戏的主持人提供服务,但对其他类型的游戏主持人也大有裨益。就算不喜欢克苏鲁风格的冒险,我也强烈建议你阅读这一部分。

第六章:战役框架讲述了如何摆脱一次性或是一系列模组的局限,利用主线将各个单独的冒险历程结合成连贯一致的、有着明确的最终结局的战役。书中为想要创作的守秘人提供了各种达成结局的点子与资源。还有附加规则、调查能力以及更多的有用材料,就算你并未主持长期战役,它也是值得一读的。诸如对NPC的创造性运用、利用神话扭曲真实历史并将其编织进模组等技巧都可以在这里找到。

好了,理论已经足够多了,第七章:kingsbury的恐怖便是一个涵盖了各种要素的现成模组。它始于一桩残忍的连环谋杀案(恰好发生在那个历史年代,虽然并不一定与克苏鲁神话有所关联),角色们可以利用这个机会来证明自己是比Eliot Ness更好的调查员--至少也是不相上下。大量可交谈的NPC与有趣的地区,以及源源不断的线索不仅提供了一个出色的模组,还造就了一个系统整合的优秀范例。

附录部分列出了本游戏与经典游戏Call of Cthulhu的各类细节,不仅允许使用者从Gumshoe和Chaosium's Basic Roleplaying(BRP)中择一作为首选系统,甚至还提供了在两个系统之间转换角色的方法。书中还推荐了与克苏鲁神话和20世纪30年代有关的文献材料和文艺作品,以协助玩家增进学识、发掘灵感。其后的人物卡不仅可以完成其本职工作,还能帮助守秘人随时跟踪团内事态进展。最后是主要贡献者列传(他们看起来都很需要紧身夹克!)以及本书的综合目录。

总而言之,这是一个将Gumshoe系统与经典克苏鲁神话以充满灵感的搭配巧妙融合起来的游戏。我会反复阅读这本好料超多的规则书,不仅仅是为了游戏,也是为了寻找灵感。

Review by Megan Robertson
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inthel
2010-04-10, 16:05
Post #2


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润色完成,抱歉拖了这么久才搞定这个糟糕的翻译。

顺便联动:http://trow.cn/forum/index.php?showtopic=13471
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