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> [血战]《地狱之绊:血腥战争》之 血战导读(For PCs) 全文, 译者:sunnix 主供PC参阅
思悼阅尔
2005-07-07, 02:36
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特珞骑士
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地狱之绊:血腥战争
--血战导读(For PC)

译者:sunnix


第一章 给菜鸟们的忠告

  这一章是写给主位面者――就是那些通常被称为呆瓜的家伙们――看的。主位面者都是些来自主物质位面而从未曾见识过多元宇宙无上荣光的家伙们。这里提供的一些忠告将会教给他们有关血腥战争所应该了解的一切知识。当然啦,位面生物也可以读这一章的内容,我们只不过是假设作为一个位面生物,这里的东西都应该是常识罢了。

  由于本文的资料来源于各个不同的位面,不可避免的会遭到不同程度的篡改,因此有可能在这里或那里存在有不太准确的地方。虽然多数时候这些知识都会救你一命,但你最好还是不要以为有了这本书就万事大吉,可以放心的冒险去了,要知道,也许有一天,它会要了你的小命的。



*欢迎光临血腥战争*

  “一个主位面佬最容易犯的严重错误之一就是――自以为他能够犯下什么严重错误。不,他不能。当然啦,他可以去冒犯一些大人物,并且把自己很轻松的安插进死亡名单之中;他也可以跑去偷托尔(译者:Thor北欧神话中的雷神)的神锤……好吧,他至少可以试着去偷;他还可以做掉一个地狱恶魔并且试着去攻打马尔希姆要塞。”(译者:fortress of Malsheem 巴托位面第九层,也是最深的一层上的一座堡垒,传说中强大的八个巴提兹恶魔头子聚会制定战术的地方,酷呀)


  “但是,以上几条哪一个又算的上是‘严重’呢?一个也没有。一个凡人对血腥之战所能做的影响微乎其微。这场战争的规模如此庞大,持续的时间又如此漫长。一个人所能指望在血战中留下的最持久的影响,也不过是――在这场战争的编年史中成为一个小小的脚注。但是亿万年来,那些强大的英雄们,圣骑士、法师或是其他人,就连这件小事也从没成功过。就是这么困难。”

  “现在,听了上面所说的,有人被吓到了吗?有人想要起身离开了吗?”

  “好了,对于你们这些留下来的家伙们,让我给你们几点关于血战最基本的知识。但是别指望我会和你们共同体会它的阴暗面,当你们逐渐学会了如何在这里打交道――不论对象是谁,就会逐渐接触到血战的隐秘之处。一定要记住,位面上的一切都是基于信仰与知识的。如果你指望每样东西都会装在银盘子里送到你面前――就像在主物质位面上那样――那你可就有的受了,而且绝大多数都是你受不了的。但是如果你学的够多够聪明,你也许可以远离那份死亡名单――至少是一阵子。”


――Atlus Timblespiver,自主者向导,
试图向一群主位面呆瓜解释血腥战争




  大多数家伙们都认为,血腥之战只不过是怪物之间的战……不,稍等一下,这种说法可不正确。实际上,这可真是祸从口出。用“怪”打头的字眼来称呼恶魔们,就像因为你看一群家伙不爽而上去嘲弄他们一样,实在不是什么明智的事情。不仅仅是因为这样会把他们给惹毛了,还因为这也同样给你打上了超级大白痴的标签――一个没人会理的家伙(或者是干脆被干掉)。嗯,这就好比是称呼一个半人羊为“嗦的山羊”或是管一个撒拉人叫做“瘦长的蟾蜍”那样,显而易见,那是无知的象征,摆明了你就是个刚来这里的大呆瓜。
 
  记住了,当我们提到血腥之战的交战双方时,只要称呼他们“巴提兹”和“塔纳利”或是恶魔就够了,或者干脆什么也不叫;这样的话,你才不会引起他们的注意。

  那么现在,大家都知道了,血腥战争就是一场在塔纳利与巴提兹恶魔之间持续了数千万年的战役(对于那些还不知道的人来说,塔纳利恶魔是无序阵营的,而巴提兹恶魔是守序阵营的)。但是这场战争可远不指这些。这可不是哪个家伙避开下层位面就能躲得过的小打小闹――实际上,在整个多元宇宙之内也没有这样一个地方可以让你躲起来看血战的笑话的。这场战争渗透到了每一样东西;整个社会都随着血战的大潮而上下起伏。它的影响力从巴托位面的魔穴――对你们这群呆瓜而言那是九层地狱,到天堂山的顶峰――那里是七天堂,并一直伸展到两者之间的每一个位面。

  怎么样,很可怕吧?实际上位面生物们同样这样认为。但不同的是,长久以来,血腥战争已成为他们生命中的一部分,如果没有它的话,他们几乎会有失落感。这不仅仅是他们生活的大背景,早在他们的祖先还没有成为祖先的时候就一直都是了。想象一下吧,假如有一天太阳不见了,这个主位面佬们认为理所当然存在着的东西,这个早在任何人能够记起来之前就已存在着的东西,突然消失掉了,你会怎么样?当这样一个早已在你心目中与整个世界乃至宇宙融为一体的东西消失时,你怎么可能还会平静的下来呢?

  血腥之战对于诸位面的稳定就是这么的重要。如果它湮灭了,它将会在原本所在的地方留下一个深深的空洞。而且毫无疑问的是,新的冲突又会滋生来填补这一空缺,而最后,多元宇宙可能会再次陷入战争之中。讽刺?也许,但是大多数的家伙都讨厌改变,当改变的苗头出现时,他们通常都会尽他们最大的努力来将事物扭转回原来的样子――就算这意味着要同血战这样可怕的事物呆在一起。


*恶魔的本质*

  恶魔们活的比你们这群呆瓜所能指望的要长的多的多。千年万年不是什么难以想象的事情,时间的单位是以年代乃至世纪来计算的,而这就像是一个人呼吸一次所花的时间一样。你认为一个主物质位面的帝国已经持续了漫长的岁月吗?对恶魔来说,那不过是一瞬而已。他们声称,凡人存在的时间对他们而言还根本算不上是一段岁月,谁又能说不是呢?
  
  一直以来,巴提兹恶魔与塔纳利恶魔之间互相憎恨,这已经不是秘密了。事实上,他们之间互相的极度反感可以一直追溯到这两大种族第一次的相会――神力存在们才知道那是什么时候的事了。因此他们有着充分的时间培养他们的恨意,耗费数不清的时间来设计陷阱与阴谋――这些可不是一般的恶作剧。就连塔纳利恶魔也会设局,他们是无序的但这并不代表他们也是愚蠢的。一个恶魔保护自己最好的方发就是比对手抢先一步。这意味着任何卷入其中的普通人最好十二万分的小心;记住,恶魔们欢迎任何能让他们将阴谋加以排练,将计划赴诸实验的机会。只有那些最机灵的凡人能够有希望从中脱身,而就连他们也不能总是成功。

  巴提兹恶魔常常呆上许久只为等待阴谋实现的最好时机,他们常常一等就是几百年,更别提几十年了。当然,形势需要时他们也会动手,只不过他们更愿意做的是布下阴谋与陷阱等待敌人上钩,直到最后都根本不需要他们动手。相对而言,塔纳利恶魔总是过于冲动,头脑容易发热,以至于根本没有那个耐性。他们不喜欢花上数年的时间来进行复仇,他们想要一次就把一切都解决掉。

  还要注意的是尤哥罗斯恶魔――下层位面的第三方力量――他们只是为了给自己分一杯羹而战斗。当他们策划阴谋时,就是为了积蓄力量或是金钱,或者两者都是。多数老家伙们会告诉你说尤哥罗斯恶魔对于血战本身没有兴趣,他们只对算计为塔纳利或是巴提兹恶魔服务能为自己带来多少好处感兴趣。同时,他们在自己无止境的抢钱计划之中有时会利用普通人也不是什么秘密。

  一个用心的读者会注意到,“恶魔”与“阴谋”两个词同时出现的是多么频繁。要知道,并不是所有血腥战争中的战斗都要用到剑与魔法的。在外层位面,信仰才是一切,而一支懂得虚张声势与夸大其辞的军队甚至不需要交手就能击败敌人。
 
  事实是,在占据了人心的有利地位的条件下,一句话语就能胜过千军万马,将整个城镇乃至一个位面的整整一层的哲学体系推至崩溃的边缘。随着这句话语的传播开来,就象是传染病一样,它将会拥有越来越强大的力量,胜过百万恶魔的力量。巴提兹恶魔与塔纳利恶魔之间的争斗并不仅仅是为了争夺土地,他们是在争夺外层位面上每一个居民的思想与心灵。信仰就是力量,因此谁能最好的掌控位面之上的信仰,谁就能统治整个多元宇宙。


“任何塔纳利恶魔的敌人都是我的朋友”
――来自天堂山的猎杀者,执政官Sworl



*主角与配角*

  都有谁参与了血腥战争?

  问这么个问题就好比是问天上有多少星星一样,这是一个无法回答的问题,但同时,它却有一个简单明了的答案:

  全部。
 
  那么都有谁参与了血腥战争?

  每一个人。

  从那些显而易见的参与者(巴提兹恶魔,塔纳利恶魔,当然还有尤哥罗斯恶魔)到那些不太引人注目的家伙们(天界生物,如执政官和神使〈aasimon〉)再到那些完全难以理喻的家伙们(魔冢和撒拉人)。总之,只要是生活在外层位面上的生命存在,在关于血战的种种之中必定会算上他一份。这么重要的一件事情可不是随随便便就能够忽视其存在的。

  你问为什么?好吧,血腥战争并不仅仅是两大邪恶种族之间的争斗,它实际上是一场争抢对邪恶本身控制权的战争,是为了明确究竟什么是真正的邪恶这一问题的争斗。巴提兹恶魔是守序的代表,塔纳利恶魔则是混乱的代言人――这正是多元宇宙两大最主要的阵营――他们之间的冲突实质上是一场检验谁的信仰更强的战争,这将决定谁能占据现在乃至未来的统治地位。

  对于位面上的部分居民来说,他们认为善恶之间的区别并不重要,有序与无序间的争斗才是血战的关键所在,因此最后,他们通常都会分别加入战争的双方。实际上,关于血战最稀奇的事情就是:它促成了最不可思议的联盟的诞生。守序阵营的执政官和魔冢们与巴特兹恶魔间的合作早已公开,中立的神使们有时也会帮助尤哥罗斯恶魔,而无序阵营的神使和撒拉人则是站在塔纳利恶魔的一边。这些不同种族的外援们在血战中都有着自己特殊的目的,因而才能暂时将他们个人对于恶魔的憎恶强压在心头,并与他们的死对头们合作以求达成目的。自然,一旦目的达成,这一联盟也就分崩离析,曾经的盟友又各自迈上了不同的旅程,就像这档子事从来不曾存在过一样。

  至于那些目的本身,他们之间的区别就像昼与夜一般大不相同。对于巴特兹恶魔和塔纳利恶魔而言,很明显的,他们的目的就是要不惜一切地彻底击溃对方――而种族灭绝看来是唯一的解决办法。尤哥罗斯恶魔的目的一直就是为了发财,实际上,他们希望这场战争拖的越久越好,好让他们能够拥有超出自己那疯狂想象力所能设想的财富。更奇怪的是,大多数天界生物同样希望血战能够一直延续下去,这样的话,当恶魔们互耗的差不多的时候,也就是光明军团杀向下层位面并且一举歼灭邪恶的时候。

  撒拉人和魔冢参与这场战争则是分别为了追求混乱与秩序的胜利。任何能够帮助他们达到这一目标的家伙都是潜在的盟友,相反,任何不能(更坏的情况是:不愿意)起到帮助的家伙都是应该被打个稀巴烂的敌人。至少,这是魔冢们的思维方式。而一向为所欲为,无法揣测其动机的撒拉人那方面就没人敢打保票了。不过不管他们怎么做,由于他们那天生的绝对的无目的性,结局都只能是一团糟。


*血战之地*

  正如前面所提到的那样,血战的狂潮席卷了所有存在着的位面。不过,在某些特定的地方――主要是在下层位面――相对则更能够感受到血战带来的腥风血雨。

  亲临血战是一件……呃,很不幸……非常简单的事。在印记城,这座万门之城之中,通过这里分布着的无数传送门,一个位面旅行者可以被直接扔到血战的核心地带,而着陆点则通常都是位于流经整个下层位面的冥河之中。在冥河上旅行的家伙们最好小心那些支流和漩涡,否则一个闪失,你就会发现自己已身陷一场激战,或是不得不从某个充满敌意的下层位面底层来杀出一条血路。冥河助长了血战的蔓延,没有它,恶魔们就会发现,想要接触到敌人是一件多么困难的事。

  当然,尽管如此危险,这庞大的战场还是引起了无数人的兴趣。这里的厮杀激起了对鲜血的渴望,这里发生的争执将恐惧植入多元宇宙每一个居民的心底。这些地方是最主要的竞技场,也是最致命的修罗场。
***********************
+ 巴托位面 + BAATOR [BAY-AH-TOR]

  这里是巴特兹恶魔的家,也是秩序与邪恶共生的位面。巴托位面由九层组成,就像一座倒了个儿的山峰那样堆积起来。除非付出终极的努力,否则它的第九层是你所无法接近的。而在其他八层则根本无法生存。一个准备去那里旅行的家伙不仅要有犀利的刀锋,还要有同样犀利的头脑。

  巴托位面是血战之中最重要的地点之一。就是从这里,巴特兹恶魔们发动了席卷整个归环(the Great Ring)的一次次攻击,也是在这里,他们谋划着摧毁宿敌的最佳战略。要知道,巴特兹恶魔是有着严格的纪律与组织的生物,通常情况下,只要不被激怒,他们是不会主动攻击的。但是每个冒险者最好还是时时小心提防自己身后――更要提防自己的舌头。巴特兹恶魔喜欢将语言的原意加以扭曲,这样他们在每次交易中都会得到最大的好处。

  低级的巴特兹恶魔比起自己的上级而言要无序的多,是强化仪式将他们体内的混乱加以清除。和他们的战斗及舌战要稍微好对付一些,但对于大多数普通人而言,他们仍然是极其难以对付的一群家伙。

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+ 焦炎地狱 + GEHENNA [GE-HEN-UH]

  比巴托位面更惨,多年以来,焦炎地狱同巴托位面和它的邻居――灰色废墟比起来根本就算不上有陆地存在。它通常被认为是诸位面中实际的物理体积最小的一个。它分为四层,不过到过那里的家伙们通常都将之称为四大火炉。这个由火山与岩浆组成的位面通常被看作是巴特兹恶魔们的集结点,同时也是那些够种前进这么远的塔纳利恶魔的演兵场。

  尤哥罗斯恶魔,这些不可靠的血战佣兵们将焦炎地狱当作是他们自己的家。一个带足了钱的家伙也许能雇到一个尤哥罗斯魔做自己的向导兼保镖,不过那可不便宜。除此之外,通常,要想和他们和睦相处,所付出的就不只是钱的问题了。

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+ 灰色废墟 + THE GRAY WASTE

  灰色废墟是塔纳利恶魔与巴特兹恶魔间战斗最主要的战场,其中一方面的原因是由于这里是整个下层位面的中心。这里的三个层面(或叫三重抑郁)会将任何来访者的活力与具有的色彩都一古脑的吸走。但同时,传说在灰色废墟之中隐藏着赢得血腥之战的关键,当然啦,如今还活着的智者们好像没有人知道这个关键到底是什么,尽管如此,恶魔们还是在这里战斗不休。

  由于这一位面被认为是一切邪恶的最底点,爱管闲事的天界生物们喜欢到这里来发泄他们的怒火,实行他们的大清洗,对于这样一块滋生冷漠的地方来说,这里会成为如此一个激烈的战场实在是太不寻常了。

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+ 卡瑟利 + CARCERI [KAR-SEHR-EE]

  卡瑟利位面是格里莱斯恶魔――一小群讨厌的恶魔的家,同时也是任何其他生物的监狱,正如其名:红色监狱。这个六层的位面看起来就象是一串大珠子,它在血战之中扮演着和焦炎地狱相同的角色。处于灰色废墟和无底深渊之间的它是塔纳利战士们的集结点,同时也是那些够运气来到这里的巴特兹恶魔们永远的安息之地。

  不幸被困于这里的家伙们长年以来只能在原地兜圈子――就像印记城的外形那样的一个大圈子。他们无法离开这一位面,因此他们也无法对任何能够自由进出这里的人抱有和蔼的态度。卡瑟利就是这样一个赤裸裸展示残酷的地方,绝大多数聪明人都会同这里保持尽可能远的距离。

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+ 无底深渊 + THE ABYSS

  无底深渊之内据说拥有无尽的层面以及无尽的邪恶,不过这也许只是塔纳利恶魔用来吓唬人的说法。不管怎么样,这一位面的庞大却是个事实――实际上是相当庞大。在漫布于整块大陆的混乱之中,你无法辨认出那里是一个层面的终结,而哪里又是另一个层面的起始,同时,所有地方都在长年上演着争夺深渊之主宝座的权力争夺战。

  各种各样形体的塔纳利恶魔都自无底深渊爬出,他们那燃烧着的怒火与憎恨似乎都是源自于位面本身;他们要够强壮才能在家乡这无边的恐怖之中生存下来。任何有访问无底深渊这个计划的家伙们最好弄清楚了,塔纳利恶魔是反复无常而又冷酷无情的生物。巴特兹恶魔也许对扭曲词语感兴趣,但塔纳利恶魔感兴趣的则是扭曲你们的脖子。他们是显而易见的杀手,想什么时候杀人就什么时候杀人,想杀谁就杀谁。

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+ 其它位面 +

  尽管它们不是主要的战场,但依然在血战之中扮演着属于自己的角色。举个例子,外域看起来总是堵满了成批的恶魔战士,分别来自巴托与深渊的军队在这里行军,希望能够撞上敌人不小心的当口,同时都指望能在对方的大本营展开一场猛烈的偷袭。星界则处于和外域差不多的地位,它联系着所有外层位面的顶层,是一条相当方便的捷径。

  善良阵营的上层位面则培养了大批无比强大的战士,它们随时准备为了反抗邪恶的进攻而献身。从世外桃源(Arcadia)到奔放之野(Arborea),这些光明的部队阻止了恶魔在整个多元宇宙的横行。

  只有两个位面完全游离于善恶的影响:机械境(Mechanus),守序魔冢的家;以及天渊混界(Limbo),无序的撒拉人生活的沼泽。这两个位面所养育的战士们认为只有秩序或是混乱才是纯粹而完美的。魔冢帮助巴特兹恶魔,撒拉人援助塔纳利恶魔,两者之间没有任何往来,(尽管我们不能保证撒拉人是这样做的)而恶魔对于这种形式的帮助与支援则一般都是来者不拒。



“我只不过是个忠贞的信徒,
但这并不意味着我就是一个傻瓜。”

――圣武士Blander Mul,拒绝在血战中服役



* 职业 *

  很自然的,有着不同人生经验的家伙们在面对血战之时也会走上不同的道路。一个人必定得受他所选择的职业的限制与影响――在他的人生面前打开或关上不同的门,指引他或打击邪恶,或搜刮钱财,又或者仅仅是为自己挣得一份荣誉。本书这一部分简述了不同职业的人士是如何看待血战的。

  当然,并不是每一个有着相同职业的人都会在血战中走上与之相同的一条路。玩家人物是独立的个体,不要为了重复他人的经历而束缚自己。

*************************
+ 战士 +

  对于那些好战的家伙而言,血腥战争无疑是能让他们把自己卖个好价钱的天赐良机。巴特兹恶魔和塔纳利恶魔永远都在征召雇佣兵,而天界生物也同样希望通过扩张军队来提升自己的地位。但只有最好的才能得到工作。一个在战斗中连自己都不能很好保护的家伙想要拿到合同比登天还难。对于某些人来说,这样的一天永远也不会到来,因为当他们看起来刚刚准备就绪的时候,他们就挂掉了。

  一个战士也可以靠当宝物猎人来过活,比如洗劫恶魔的宫殿和秘密宝库,将尽可能多的财物从中“释放”出来。自然,首先他要能够有办法在恶魔极其盟友发现之前,将这些赃物神不指鬼不觉的弄走。不过下层位面那些堆积如山的金币,宝石以及神秘的魔法物品实在是值得冒这个险。

  最后,还有些破坏狂们仅仅是为了能够炫耀自己“来过,做到过”而战斗。他们知道血腥之战是没有赢家的,但它仍不失为一个极好的练兵场,一个能令自己引起高层要人注目的地方。这类战士通常只关心从第一场战斗中活下来,然后就坚定地转身闪人――只有猪脑袋才会在那里呆下去。

*************************
+ 圣武士 +

  圣武士与血战――无疑是一对火爆的组合――如果曾经有这么一个的话。圣武士自然都是些宗教狂热分子。他们献身于某个理想与神祗,只为了服务于秩序和正义。而对于血战,卷入其中的都是些恶魔与癫狂的事物,这正是圣武士理想的对立面,是圣武士所最为憎恶的所有东西的大集合。
  
  因此,大多数外层位面的圣武士们都满腔怒火地冲入战场,确信他们的信念将会在需要的时候给予他们援助。不幸的是,这些家伙们在下层位面通常连一天都没有活过去,在仇恨与邪恶构筑的堡垒之中,他们的力量消失了。

  关键在于,同恶魔的战斗需要狡诈和冷静的头脑,而不能一昧死闯。小心的圣武士也许在下层位面活的长一些,但这是要付出代价的。当他们带着满身伤痕,疲惫的返回时,他们的信念也许仍然没有动摇,但是他们的言行举止却充满了厌世和乖戾的情绪。同时,也极少有人能燃起当初那样的热情,再次投身于同恶魔的战斗之中。

  年轻的圣武士离开同伴,孤身一人闯入恶魔的地盘并在数月或数年后大踏步地(或是蹒跚着)返回。这样的故事并不少见,有些人讲述着关于勇气与力量的传奇经历,另一些则只能悄声的回忆在恶魔的监牢之中所受的痛苦。不管如何,圣武士们还是在解救那些陷于血战,或是被恶势力掳获的困苦无辜的人们时,写下了最光辉的一页。

*************************
+ 游侠 +

  一个游侠对于血战抱什么态度完全取决于他称之为家的那个位面。他们中的某些人总是远离血腥战争,他们将其视为无法阻止(也是无需阻止)的自然进程,对其并不关心。

  不过,当恶魔的臭味已经扑面而来时候;当他们一路破坏自然,摧毁沿途的事物攻来时;当他们例行公事般的屠掠每个经过的地方时;当他们肆意亵渎所到达的位面时――你实在是很难继续死守这一教条。

  大多数游侠都不会接受诸如“这只是恶魔们的天性使然”之类的说法,实际上他们坚称,恶魔才是所有生物中最不合乎自然的东西,并且愿意献出自己的生命,以求将多元宇宙从恶魔们毁灭性的暴行中解救出来。

  深入恶魔的老家战斗是一件冒险的事情,没有一个游侠能像巴特兹恶魔那样跟巴托位面达成同调。他们大多选择保卫自己的家园(或是其他防卫薄弱的地方)免遭恶魔入侵。有着田园风光的位面通常都有自己世袭的保卫者,但他们十分欢迎游侠们的援助。这样的援手无论在上层位面的什么地方都是受欢迎的,在外域也是一样。

*************************
+ 法师 +

  大多数法师(不论普通法师还是专精法师)都将血战视为老天的恩惠,至少大多数喜爱冒险的法师是这样的。毕竟,对于魔法的追求才是他们一切行动的首要目的。这场战争正是一个学习以及练习魔法技巧的绝佳场所――对于新魔法的学习来说尤其是这样。据说在某些巴特兹恶魔和塔纳利恶魔的魔法书内充斥着的尽是些强力,禁断的咒语。

  而那些深居简出的法师们则认为,这该死的血战是一场毫无意义的大破坏(不过有人嘲笑他们完全是吃不到葡萄说葡萄酸)。虽然这的确是个学习的好机会,但真正可靠的方法还是靠自己学习,而不是指望恶魔的谆谆教诲。

  少数法师则采取折衷的策略,转而专注于研究这场战争的超常之处及其参战人员。事实上,在每场战役的幕后,都可能有法师在暗中观察,而每一个都希望从中发现些新的东西。某些法师组织或学校甚至试着盗取恶魔的尸体以做解剖研究。有些人想要获取作为法术组件的器官;有些人则是想从中找出击败恶魔的方法;而另一些则纯粹是因为好奇。

  一个位面法师比起他身在主物质位面的同行们来说,有一项得天独厚的优势:一个主物质位面法师要费尽九牛二虎之力,通过吟诵咒语来召唤恶魔,还要书写符咒以约束它,最后还得用自己的灵魂作交换才能得到权力与财富。而一个位面法师则可以直入主题,只要他够机灵,能在适当的时候同恶魔达成适当的交易,就有机会弄到新的法术和魔法物品。

  自然了,恶魔总是会在交易中耍些小花招的。举例而言,它给你的那把魔法匕首也许只能对它本族的仇家造成伤害――这还是最好不过的情况。最坏的情况是,这东西也许会紧紧束缚住你,将你那心有不甘的灵魂拖入下层位面,沦为血战中的一小撮炮灰。

*************************
+ 牧师 +

  对于牧师而言,他们之间关于血战的观点就像兽乡(Beastlands)的生物种群一样大相径庭。有那么一些牧师――尤其是战争之神的牧师――对于战斗表达出的欣喜之情实在是过分的可以。他们带领着一帮子追随者们,全心投入到毫无胜利希望的对恶魔及其要塞的进攻之中,尽管当冒险的征程将他们一步步带离其所信奉神祗的势力范围之时,他们的力量也随之消失,可是这些狂热的牧师们却丝毫也没有因此而减低激情。

  还好,这些疯子只是极少数例外。绝大多数的牧师都意识到血战是诸位面不可分割的一部分,从而小心的避开它。有些坦白点的牧师则爽快的承认,他们之所以避开血战,只是因为他们的神不能在那种充斥激战的位面中赐予他们力量――起码,他们对那里不熟。

  然而,只要你死缠住某个牧师好好盘问一下的话,他就会招认,当初他们选择披上祭袍成为牧师并不是偶然的,实质上那是众多不同理念相互较量的结果;而其中,起到了决定性作用的,正是血腥战争。血战界定了秩序与混乱、善良与邪恶的争斗,你在这之间所做的选择同时也决定了你将投入哪位神祗的怀抱。事实就是:现在之所以有如此众多不同信仰的牧师存在,完全是因血战而决定的。

  一个牧师,不管他对于血战有些什么私人看法,只要他的神决定了要把自己的信徒送上战场,他就得冲锋在前。只要那代表了神的崇高意愿,他就应当极力去使神的需要得到满足。其他情况下,他也可能会被召唤至血战的战场,以便侦察他所信奉的神祗的敌人(某些时候则可能是盟友)。尽管这种情况很少见,但一个牧师通常还是会尽全力完成任务。

  就根本而言,一个牧师在血战中有按照自己个人意愿行动的自由。不过,当他的神有事吩咐他做时,这个家伙最好还是照办。有及少数的神祗对于血战(或是恶魔)的态度完全摇摆不定,因而他们都希望自己的牧师能够遵循多重原则,灵活行事。

*************************
+ 游荡者 +

  在血战中最悠闲的就要数游荡者了。他们有如此多的事儿可做,以至于一个游荡者很难把它们都一一尝试。当然啦,其中一部分原因是有些事情很危险,甚至就等于是自杀,而大多数游荡者都不会白痴到为了口头许诺的报酬,而去拿自己健全的神经还有胳膊腿儿甚或小命去冒险――多数游荡者都是这样的。

  一个盗贼在战争中可以迅速发家――只要他出对了牌。塔纳利恶魔也许会雇他从巴特兹恶魔那里偷取作战计划,而巴特兹恶魔说不定又会雇他把一份假的计划书带回给塔纳利恶魔,至于尤哥罗斯恶魔则可能因为他成功的欺骗了前两者而给他奖赏。战争中的每一方都用得上盗贼的那双巧手。至于他们是否信任他,那就是另外一回事了。

  不仅如此,已经卷入了血战的众多人物又给盗贼提供了潜入几乎任何地方的机会。他可以悄悄靠近一个多嘴的军官,从中探听到一些小秘密,或是潜入敌方军营趁目标睡觉时实施暗杀,又或者是从某个指挥官的保险库中偷取至关重要的魔法机密。

  同样的,一个吟游诗人也可以作为传令官、特使或是说客来谋生――恶魔通常倾向于派遣一个油嘴滑舌的家伙传递情报,这样就不必拿部队中生力军的性命去冒险了。同时,很多高层人物也喜欢在身边留几个吟游诗人,这样他们就可以不断的替领导者们歌功颂德。

  但是身为一个游荡者还是有必要多加小心。恶魔是玩弄诡计的大师,而且在上过几次当后,他们也学会了对一个身为游荡者的普通人保持警惕。他们会仔细地注意他的一举一动,随时准备在他露馅或是出错的当口将他用来果腹。塔纳利恶魔尤其是糟糕的老板,一点微小的冒犯就会引来杀身之祸。


“嗯……‘瘟神’这个词要用什么来押韵才好呢?”
――吟游诗人LLEWELLYN,
正在为他的上司:一个巴罗恶魔创作歌曲




* 智者的忠告 *

  这一章为大家提供的有关血战的信息并不是很全,但是对于一个主位面佬来说,还是有助于他入门的。你要是想知道更多的东西,就得靠自己去发掘了。

  要知道,知识如果没有实践作检验就毫无价值。因此,别坐在那里发呆了,那样是学不到什么东西的。
  
  那么,出发吧。

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第二章 给位面生物的忠告


  这一章针对的读者是位面生物,即土生土长于诸位面的那些家伙们。由于他们长期以来的生活背景就是血腥战争,因此,位面生物理所当然的要比主位面佬对这场冲突了解的更多。不仅如此,各种各样的新生种族和党派组织的存在,也使得位面生物们能够从不同的角度来看待这一问题。

  来自主物质位面的玩家人物请不要先看这一章。最好是在你已经有了一定的位面旅行经验,能够分清谁是谁,什么是什么的时候――也就是当你不再被认为是一个菜鸟的时候,再回来好好看看这一章的内容。

  同上一章的菜鸟指南比起来,对以下内容的准确性并不需要太过计较。在外层位面,一个生物要做的只是关注于他所持有并且真心信奉的信仰,这就够了。


“这场战争的确有它的不足之处,
但却是无与伦比的生财之道”
――Aram Oakwright,定命会成员



* 不可或缺的邪恶 *

  虽然大多数位面生物都比主位面佬更了解血战,但你能因此而推断,所有的位面生物在这方面都是专家吗?显然不能。有许多位面生物对于血战的阴暗面完全没有概念,而更多的家伙们则只会将他们所属派系所灌输的那一套东西机械地加以重复。事实是,位面之中只有相当少的人能够从一个完全客观的角度来评价血战。

  如此说来,血战的真实面目究竟为何呢?

  对于这样的一个问题,我们最好还是从头说起。就其最基本的表现形式而言,这只不过是一场巴特兹恶魔与塔纳利恶魔之间的冲突,话虽不错,但其实质却远不止是这样而已。这场战争的双方是两种互相对立的哲学理念,一方是秩序的信奉者,而另一方则是混乱的拥护者。这才是其余位面的生物们参战的真正原因。假如仅仅是恶魔之中的一方消灭另一方的话,没人会去为此而担心,事实上,也许他们对此还会感到很开心――毕竟这使得多元宇宙能够暂时消停一阵子了。

  更甚于此,血腥战争在整个多元宇宙中占据着极其重要的地位。它所延续的时间之长,使得每一个位面都从本质上留下了它的烙印。传说这场战争自生命产生的早期就开始蔓延,并将一直延续到最后一个人消亡之时。卷入其中的甚至还有天界生物、魔冢以及撒拉人,每一方都在打着自己的小算盘。天界生物打算坐山观虎斗,可能的话,最好把无耻的尤哥罗斯恶魔也一道清理掉。魔冢所希望的只有一件事:让秩序的统治遍及整个多元宇宙。至于撒拉人,混乱的代言人,他们看起来并不特别想要什么,在他们那任性而随意的举动后所留下的,是无心之下造成的极端混乱。
 
  整个社会及其经济体系都随着血战流转。规模庞大的战争使得恶魔双方都无法自给自足。他们已经在食物和武器方面依赖于外界的进口,同时,他们还在无止境的征招佣兵,间谍,向导等诸如此类的工作人员。主位面上的某些城市因此或是致富或是破产,这都要视战争的大潮起落而定。

  这场战争已然与外层位面溶为了一个整体,以至于其命运的任何显著变化都会使生活的基础遭到动摇。每一个活着的人都生活在战争的阴影之下,担心自己是否在下一分钟就会被其所吞噬。而同时,他们又无法忽略它,对于某些人而言,这是恩惠与机遇,因为它意味着人生、荣耀和尊崇,更别提那些让你赚个盆满钵溢的机会了。对其他人而言,这是万物的毁灭之始,是注定要终结整个宇宙的利剑。

  不过他们同样意识到,自己对此无能为力。没有人指望血战会有终结的一天。这就是我们的现实生活,就像矗立于外域的无极尖峰和飘浮于上的印记城一样的现实。战争将要继续,而活着的人最好看清生活的真面目――你们,都是战争的幸存者。


“与其在秩序之中窒息而亡,
不如在混乱之中享受安详。 ”
――半羊人谚语




* 种族 *

  在影响一个人对待血战态度的众多因素之中,最重要的就是他所属的种族了(让我们假设他是那一种族中最具代表性的人物好了)。喜好、厌恶、嗜好、反感――一个家伙就像缚于茧中的毛毛虫那样被自己种族的观点左右着。这一部分描述了位面上几大主要种族对血战的基本态度。就像先前的* 职业 *那一部分(参看“给菜鸟们的忠告”)一样,这些信息仅供参考,玩家不必拘泥于此,每个人都可以有他自己的想法。

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+ 半羊人 +

  半人羊这一典型的游民部族对于巴特兹恶魔与塔纳利恶魔一直都是嗤之以鼻的。他们将之视为不知悔改、生存的唯一目的就是恃强凌弱的混蛋。半羊人是享乐主义的群居生物,但他们对于那些通过欺压奴役他人以贯彻自己意志的暴徒们却是毫无好感。

  具体到对于血战本身,半羊人倾向于混乱的阵营。他们的个性过于自由散漫,这使得其难以接受巴特兹恶魔在多元宇宙建立严苛秩序的构想。半羊人相信,在规章制度的压力之下,整个多元宇宙都将窒息而亡。

  但这并不就等于说,他们会跑到无底深渊去参加塔纳利的部队。恶魔就是恶魔,随便哪边都不值得效力。只有到了事关生死的紧要当口,他们才会帮塔纳利恶魔一把――尽管这会让他们觉得像吃了苍蝇一样恶心――并且一旦混乱一方稳住阵脚,他们就会迅速抽身。

  作为一个独善其身的种族,如果他们之中的一员有意参加战争的话,其他半羊人并不会太在意。如果一个家伙想把自己的一把骨头扔在灰色废墟烂掉的话,尽管去――但他别指望会从族人那里得到太多帮助。确实,有少数半羊人通过这个方法闯出了些名气。只要他们返回时没有堕落,那么,欢迎回家。

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+ 吉斯泽莱人 +

  来自混沌海的严肃的的吉斯泽莱人在血战之中毫无用处。他们有自己的麻烦要解决:击退撒拉人的侵袭;在他们那个变幻无常,一碗浓汤似的位面之中维持自己的家园;还要提防吉斯彦克依人(Githyanki)不断的骚扰。尽管如此,他们也还是不能忽视这场战争。就大多数人来说,吉斯泽莱人固守着孤立主义的原则,只是保持界限对其加以关注。他们不想让自己的种族再卷入另一场纠纷――现在的战斗就让他们忙不过来了。

  某些吉斯泽莱人的长者坚信混乱应该加以控制,使其跟随――本质上是服从于秩序。而其他一些有着逆反心理的家伙们,居然提议在撒拉人的领导下加入塔纳利的大军。

  单独的吉斯泽莱人通常不会卷入其中。他们之中大多数对于参战持否定意见,因为担心这会使族群逐渐陷入毁灭――参战的吉斯泽莱人有第一个,就会有第五个乃至数百个,最后直到全族都参与进来。虽然不用担心被流放,但若是有人为了替外人当炮灰而拿全族的安危冒险的话,他还是会有很明显的不被信任感。此外,谁能知道一个懦弱的吉斯泽莱人,在被巴特兹恶魔抓住后,或者是一个塔纳利恶魔看他不顺眼的时候,他会吐露出些什么秘密呢?为什么要为天渊混境惹来更多的敌人呢?因此他们说,最好的办法还是避开这场战争。

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+ 半精灵 +

  半精灵在外层位面上没有什么特定的组织。尽管他们成群结队建起了城市以及佣兵团,这一种族依然没有一个共同目标,缺乏指导性的原则――这些都提醒了我们,他们是既不被人类也不被精灵所接受的存在。作为被放逐者,一个半精灵通常只有两条路可走:跟随塔纳利与巴特兹之中的一方,或是永久地与双方为敌。换言之,他们要么是向抛弃自己的家伙们报仇,要么是希望通过一己之力来终结血战,从而扬名立万。对于大多数半精灵而言,实在是没有妥协的空间。

  这听起来也许很不正常,但却很有效。为数不少的半精灵已然取得了某种程度上的成功。看吧,他们为了证明自己而付出的努力,远比其他普通人所怀疑的还要多得多。这一动力常常驱使半精灵超越常人难以企及的极限。

  就大多数人而言,半精灵都喜欢做独行客,其讽刺之处在于,这使得他们完全没理由觉得自己是一个被放逐者。也许他们没有一个可以称为家的归宿,但这不是什么罪过。同时很少有人在与半精灵打交道的时候会感到惊奇,他们每天见的怪事比这多了去了。

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+ 人类 +

  与其他外层位面的种族都不相同,人类不能简单的通过其所持的哲学理念而加以归类。他们散布于各个位面,在他们乐意的地方安家,并从血战之中获取所需。有的人类建立了贸易帝国,专门向恶魔们提供武器与装备;而有的人却躲进天堂山等着血战结束。还有许多人则声称自己是在进行圣战,讨伐的对象就是恶魔――所有的恶魔,管它是混乱还是守序的。人类之间的分野就是如此之大。

  有些种族常常讥讽人类是不可信任的,这话说的并不完全正确,但从中不难推测出,大多数的非人类对于人类还是有所戒备的。事实上有些人发现,相形之下恶魔还要更值得信任一些――至少你对于他们的行为还能摸着一些头绪。可是人类呢,两个具有相同背景的家伙却总是有着完全不同的世界观!

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+ 泰伏林人 +

  比半精灵更孤苦伶仃,比人类更惹人白眼。泰伏林人就是位面社会的边缘人。仅仅由于他的某个祖先――甚或是他的父母之一――是一个恶魔,一个泰伏林人就永远不会被其他位面生物所完全接纳。而这都是源于血统论,传统的偏见总是如此顽固。

  在位面之上的所有种族之中,泰伏林人恐怕是分化的最极端的了。他们之中的一部分为自己那不纯正的血统感到骄傲,追寻着自己那不死的祖先,恳求其提供证明自己价值的机会。其他泰伏林人则为自己的身份感到深深的耻辱,他们与自己的祖先划清界限,并为了替自己挽回尊严而战斗着。

  到了血战之中,泰伏林人之间的分野比人类还要大。有些人自暴自弃,希望在屠戮的战场上得到接纳;有些人则尽可能的自我逃避。许多人对自己继承的遗产进行研究,希望找出自己究竟属于哪里。有着巴特兹血统的人会对巴托位面感到亲切;而塔纳利恶魔的后代则倾向于无底深渊。

“一旦我们的领袖告诉我正确的回答方法,
我就会告诉你我对此事的意见。”
――一个典型的派别成员



* 派别 *

  有些家伙坚信,位面之上的每一个人都必然属于这十五个派别之一。这完全就是痴人说梦――不少人对这些哲学社团敬而远之,不过那些派别成员却尽力使事实看上去不是那么一回事。不过,这也的确对他们没什么威胁。俗话说,诸党派控制着印记城,而谁掌握了印记城,也就控制了整个外层位面。不管这种说法是真是假,这些派别确实在万门之城中有着庞大的势力。

  一个人的派别信仰也许该算是影响他哲学理念的第二原因(对于那些抛弃了自己种族文化的家伙而言,则是第一原因)。毕竟,一个派别的核心任务,就是建立一套对于多元宇宙的独特看法,并努力使之变为事实。

  对于血战,各派别都有自己的见解。虽然不是每一个派别成员都会完全赞同以下的内容,但大多数人对其都是认可的,这免除了他们自己构建理论体系的麻烦。通常,只有无党派人士才有空形成自己的看法。

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+ 神明非神会 + (THE ATHAR)

  出乎我们的意料,挑战者(Defiers)对于血战并没有什么抱怨。“神力存在”很少直接插手这场冲突,而这实在是很对挑战者的胃口。因此,神明非神会还是专心于解决更紧迫的问题――好比是贬低其他派别的哲学;撕裂所谓的神的伪装以及反抗本派别的敌人之类的事情。

  在另一方面,神明非神会赞美巴特兹恶魔与塔纳利恶魔的存在。恶魔是由死者的灵魂而生,这不是什么秘密,这一事实很好的质疑了那种认为祈并者都将返回其神祗所属位面的理论。神明非神会视之为证明那些所谓的神只不过是些想方设法获取力量的可怜虫的有力证据。

  至于那些拥有接近神力的恶魔的存在,则在挑战者中引起了不小的分歧。有些人认为,九层狱的领主们妄图将自己粉饰成巴特兹恶魔的神,因此这部分挑战者努力想要破坏这一计划。其他的挑战者则认为真正的问题在于无底深渊的领主们,并努力与这些狡诈的“神力存在”们作斗争。不论哪一方的拥护者,都常常向别的派系寻求帮助,以求达到他们的目标。

  尽管如此,大多数情况下,神明非神会成员还是小心的避开血战。任何擅自插手这场冲突的挑战者都被视之为个人行动,是得不到派系的保佑与指导的。

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+ 源头信徒会 + (THE BELIEVERS OF THE SOURCE)

  登神者(Godsman)的思维方式与挑战者如出一辙:他们看不出血战有什么不对头的地方――只要它维系在下层位面的范围之内。这一派系花费了无数的时间来探讨这场战争的意义,最后他们发现这是原始的力量,并且对于他们的学说提供了有力的支持。

  看吧,如果一个家伙在他的一生中都作符合自己本分的事情――并且通过了所有加之于他身上的试炼――那么它来世就会转生为高一个等级的生物。巴特兹恶魔与塔纳利恶魔的存在就证明了这一点。一个骄傲自满的恶魔是不可能得到提升的――如果你想得到等级的提升,你必须得面对所有的试炼,将自己逼到极限。

  总而言之,登神者将血战看作是魔族间的争执。宇宙对他们的试炼就是决定提升哪一方,即本族信仰胜出的那一方。当尘埃落定,无论谁――巴特兹或是塔纳利――取得了胜利,都将会证明登神者的学说。

  有不少的派系成员认为,如果血战终结了,那么整个多元宇宙也将走到它的尽头。毕竟,如果整整一族的恶魔都证明了自己具备提升等级的资格,那么其他的位面难道不应该步其后尘吗?一些登神者将之视为一个光荣的目标,并因此而尽力资助战争中的某一方。而另一些登神者则对此极为排斥,他们认为每个人(甚至包括恶魔)都应该自己找出获取神格的道路,而不应该寻求外界的援手。

  登神者和挑战者一样,都没有针对血战安排什么计划。他们仅仅是密切关注着这场战争,希望能够从中捕捉到一丝一毫潜在神格的征兆。目前为止,他们还没有什么发现,但这并不等于它不存在。

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+ 万事皆空会 + (THE BLEAK CABAL)

  不出我们的意料,沮丧者(Bleaker)们认为血战完全就是对时间与生命的一种浪费。从根本上,他们并不认为有什么重要的答案是值得去探寻的,而且恶魔们也同样是些有信仰的笨蛋。当然,没有一个沮丧者会当着一个恶魔的面说这些话,派系成员是悲观的,但还没有发傻。

  对于万事皆空会来说,血战是一场没有发起者的超级恶作剧,而恶魔们就是被捉弄的对象。他们已然陷入其中设下的重重机关、绊索与陷阱,然而这个噱头却没个终结的时候。恶魔们就这样卷入了自相残杀之中,而这又是为了什么?不,不为什么。这场恶作剧本来就没有任何意义。
争斗解决不了任何问题。一个人应该向自身寻找多元宇宙的秘密,真相在于你自己。只有白痴才会在别人面前显露自己的无知。当然啦,在诸位面上这样的家伙还真不在少数,所以,沮丧者对于恶魔们也会这样一点儿也不吃惊。

  如果平衡发生了变化,沮丧者比较可能倾向于塔纳利恶魔。毕竟,这一派系谢绝守序阵营傻瓜们的加入――那些爱好制度的笨蛋们是不可能接受“多元宇宙毫无意义”这一教条的。自然,巴特兹恶魔们也不会接受。事实上,他们积极的想要把秩序强加于现实生活――那不会管用的。不过,最好还是记住,沮丧者们认为所有的恶魔都是白痴,对于任何一方他们都毫不关心。

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+ 末日卫士团 + (THE DOOMGUARD)

  恶化者(Sinkers)喜爱血战。万事万物都在瓦解――万事万物都注定瓦解――而这场战争使其瓦解的更快了。这一派系尽其可能维系这场战争的持续。这场冲突是崩溃的化身,同时它还影响了如此多的位面,这实在是衰败的完美工具。如果末日卫士团有办法加剧这场战争的话,他们会做的。但是因为他们没办法(至少,在他们所能想到的范围内是这样),所以他们现在只是向双方提供补给,同时为随之到来的毁灭而狂欢。

  传言说,末日卫士团一直与塔纳利恶魔合作,利用恶魔强大的力量在“笼子”内部散播混乱。别忘了,他们安排了一个坎比翁恶魔――Ely Cromlich[位面生物/雄性/塔纳利恶魔(坎比翁侯爵)/F18/无序邪恶]――来管理军械库(末日卫士团在印记城的总部)的武器。不过如果是这样的话,为什么有不少人都瞟到了巴特兹恶魔进入这座建筑呢??

  对于给血战火上加油这一点,派系内部的分歧并不是很激烈。第一组人更看重渐进的,自然的宇宙衰败过程――他们认为过分的衰败不能算是真正的崩坏。第二组人,人数较少,他们认为,托血战的福,诸位面瓦解的速度过于迅速,已经超出了计划。这两组人都在暗中(但并不在一起)反对鼓吹这场战争的恶化者。

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+ 万亡会 + (THE DUSTMEN)

  现存的万物都在迈向真正的死亡。万亡会坚信死亡是好事,是称心如意的,但他们唾弃任何他们所认为的、不自然的死亡,这就像一个严苛的家伙会对任何事物都具有敌意那样。而血战则带来了远超出万亡会所能处理的非自然死亡。

  基本上,这场战争就是一个标志,标志着整个多元宇宙中所充斥的,都是些还不知道自己已经死了的家伙。恶魔们急着去送死,毫不考虑他们为的是什么。的确,他们本来就是由死者而变来的――从祈并者之类的存在而形成的――但他们并不了解自己有必要搞清楚,什么才是他们想要完成的。话说回来,也许他们明白,但是不想让别人知道。不过死亡者(Deader)还是觉得恶魔们干的太投入了些。

  万亡会并没有太深地卷入血战,而且他们肯定不会在其中战斗。他们也许会穿行于战场上,向死者表达他们的敬意(或是收尸),但他们对待巴特兹恶魔与塔纳利恶魔并不是特别狂暴。他们是极少数努力促进这场战争结束的派系之一。尽管他们所作的努力看起来并不像是那么一回事。

“恶魔死前的哀号,
在我耳中就如同音乐一般优美”
――和谐会会员Anton Levelskull




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+ 定命会 + (THE FATED)

  定命会认为血战是他们理念的具体体现,这一点儿也不奇怪。巴特兹恶魔和塔纳利恶魔是多元宇宙中最强大的两个种族,因此他们就有那个资格来争夺控制权――争斗将会决定谁能够胜任对多元宇宙的统治。最后胜利的那一方命中注定要胜利,就是这么简单。而任何使尽手段在战争中晋级的恶魔,也是由于他们够强大,够狡黠――他们有那个资本。

  在所有派系之中,争取者(Takers)是最热切于从中牟利的了。他们不放过每一个可能的机会,从中攫取所能得到的一切东西。许多会员都在从事军需品的买卖,他们带着大量的武器与装备到处兜售,似乎从中获利颇丰。他们向塔纳利恶魔推销,他们向巴特兹恶魔推销――任何付的起钱的家伙都可以从他们那里买到装备。

  有些定命会的下层成员对于同恶魔作交易有些反感。据说这些生物(尤其是巴特兹恶魔)在每一场交易中都要设些陷阱。天知道他们在和定命会作交易时又耍了些什么鬼花招呢?尽管如此,许多善良阵营的会员对此还是装作没看见。毕竟,要想从战争中牟利的话,还有什么比从恶魔手上赚钱更好的方法呢?如果这些生物在这一过程中有所损失的话,那就更妙了。

***********************
+ 秩序兄弟会 + (THE FRATERNITY OF ORDER)

  在血战这样一场肮脏的战争中,秩序兄弟会毫无疑问是站在巴特兹恶魔一方的。这一派系对于塔纳利恶魔所体现出的混乱与崩溃憎恶之极。而巴特兹恶魔至少还有着强大而又有基础的纪律值得信任。在任何混乱与秩序的争斗中,管理者(Guvners)自然会去选择秩序。不过这并不等于说,兄弟会在背后向巴特兹恶魔提供了大量人力与物力的援助――巴特兹恶魔是冷酷而又难以揣测的,只有傻瓜才会完全信任他们。(此外,这样还可能导致其他派系对管理者的不信任)
 
  有些兄弟会成员明显的具有着巴特兹恶魔的血统――少数几个恶魔甚至在管理者的法庭上充当法官――他们暗地里尽可能的为其提供援助。然而他们只是少数派,必须要绕开派系规条。管理者的工作只是研究和解释律条,而不是制定。

  既然如此,那么那些亲巴特兹的派系成员是如何进行支援活动的呢?他们做的极其隐蔽:将塔纳利恶魔尽量挡在印记城街道之外;促使法庭做出对巴特兹恶魔有力的判决,此外,他们还从精神上为其提供不小的支持。

  更过分的是,这些管理者努力研究焦炎地狱和灰色废墟之中的一些规律,希望能够帮助巴特兹恶魔在那里占据上风。同时,他们也派出了自己的高阶法师,致力工作于根除敌人意识中的无序部分。

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+ 自由联合会 + (THE FREE LEAGUE)

  就像它的名字所暗示的那样,自由联合会尽力想要避开血战。任何卷入血战的自主者都是以个人的名义行动的,他们也不会承认有这么样的一个派系。是的,这里的确没有这样一个“派别”,有的仅仅是一个松散的同盟,其成员之间唯一的共同点就是――他们都抱有尊重他人思考自由的信念。这一群体没有具体的组织,同时他们也不会对任何想要加入的人进行刁难。

  这就意味着:那些好战的自主者们想要当军火商,为光顾的任何一方服务。其他自主者则唾弃这场无意义的战争。他们也有着自己的理由。不少自主者聚居的村镇散布于外域之上,当某个恶魔巡逻队碰巧经过时,这些家伙们总是实施屠城。许多的自主者因此而失去了亲人与好友。

  如果说在自主者之间对血战有一个统一的看法的话,这个看法就是:蔑视。看吧,这场战争所表明的就是两大种族争强权力的闹剧。统治谁的权力呢?归根到底,他们是在争抢统治其他人的权力。恶魔们想要做的,就是踩着别人的肩膀往上爬,而自由联合会对此深恶痛疾。不管谁赢得战争,大家都是输家。大多数自主者想要看到血战终结,而且最好是以恶魔的消亡作结束。

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+ 和谐会 + (THE HARMONIUM)

  守序的和谐会,自然,他们的工作就是促进和平与和谐。他们相信,安抚多元宇宙就是自己的使命――不管通过什么手段。而血战,却扭曲了位面间的和谐。就为了这个,这群顽固者(Hardheads)想要阻止这场战争,然而这种可能性的出现却是百年难得一遇,所以和谐会只有放弃直接武力干涉的打算。

  作为代替,他们更满足于让恶魔们自相残杀。在任何冲突中,只要邪恶势力发生了内讧,善良势力就将取胜。而和谐会的一切行动就是善良势力的代表。(毕竟,至于什么是善良,那是由他们说了算的)基于这种观念,只要巴特兹恶魔和塔纳利恶魔闹到一起的时候,顽固者们就会认为,自己的价值观终将胜出。

  与此同时,这一派别还努力想要阻止这场战争的蔓延。他们计划将其局限于下层位面之内,这样的话,无辜者就不太容易受到伤害(下层位面有这样的人存在吗?)有传言说,一些不道德的顽固者们默许这样一场大屠杀的蔓延,以便借此消灭生活在外域上的自主者。不过,和谐会的官方宣称,这样的暴行是不会被容忍的。

  如果有必要的话,顽固者也许会帮助巴特兹恶魔。这仅仅是由于他们认识到:使用严苛的制度来限制危险的自由主义是很有必要的。一旦给予太多的自由,一个派别就会变得无法管理,而这只能导致混乱与毁灭――从塔纳利恶魔的肆意破坏就可以得到证实。

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+ 慈悲灭绝会 + (THE MERCYKILLERS)

  赤杀者(The Red Death)不是见风使舵的人――他们在血战中公开支持巴特兹恶魔,甚至过分到向这群恶魔提供人员和装备的地步。慈悲灭绝会认为,巴特兹恶魔是在为塔纳利恶魔犯下的罪行而实施报复,而众所周知的是,赤杀者钟情于惩罚。自然,当惩罚完结之后,就该轮到巴特兹恶魔为自己所犯的暴行付出代价了。不过现在,他们还是有利用价值的。

  与和谐会相同,这一派系的主要观点在于:由血战引起的冲突不应该连累其他恰好被卷入其中的人――尽管这些旁观者也不是完全无辜的,但是惩罚必须要针对相应的罪行而实施――血战所带来的折磨已经超过了任何合理的惩罚。慈悲灭绝会认真地执行着他们的任务,追捕任何将无辜者硬扯到血战之中的恶魔。

  有流言说,赤杀者中那些更倾向于邪恶的成员同巴特兹恶魔达成了某种交易。没人清楚这里面的内幕是什么,不过此后不久,有不少人都被关进了印记城的监狱并且从此消失无踪。人们都知道,慈悲灭绝会在位面的某个地方有一座秘密监狱,但现在,据说他们将犯人当成奴隶售卖。如果这件事是真的话,那么,赤杀者破坏的,正是自己曾经宣誓要保卫的那份秩序。



“在……在哪里……可以加入……加入万事皆空会?”
――一个受够了血战的感觉者


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+ 革命同盟 + (THE REVOLUTIONARY LEAGUE)

  无政府主义者(Anarchists)要做的,就是摧毁权力,组织和纪律,他们宣称,这些都会导致自由的崩坏――乃至更甚,导致毁灭。这一信念指引着他们(至少是他们中的多数,要知道,你是不可能让两个无政府主义者在所有问题上都达成一致的)向无底深渊提供一定的援助以帮助其终结血战。毕竟,塔纳利恶魔致力于破坏巴特兹恶魔那严密有序的等级系统,而巴特兹恶魔则是想要摧毁塔那利恶魔自我表达的自由。承认吧,这些混乱阵营的恶魔只不过是想通过别人认为是邪恶的方法来表达自己作为一个个体的存在,不过……
 
  革命同盟实际上不太希望血战结束,无论谁最后上台,到头来都会被他们所新建的权力与统治所腐化。就算是塔那利恶魔,也毫无疑问的会迷醉于权力的乐趣之中,而丧失他们当初混沌时所具有的那股子纯粹劲儿。

  说实在的,同盟也许更愿意看到血战继续将多元宇宙这样蹂躏下去。如此一来,所有的秩序架构都将被摧毁,而无政府主义者们就可以建立他们自己的社会――当然,这是他们每个人最想做的。

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+ 个人标记会 + (THE SIGN OF ONE)

  在所有派别之中(可能,要撇开革命同盟),标记者(Signers)们之间的见解是最不统一的。每个会员都有自己关于宇宙运作的一套理论,而且也没有人愿意支持其他人的理论。事实上,每一个标记者都认为自己才是多元宇宙的中心,其他的一切事物都是由自己的想象所构筑而成的。因此,他们之间观点的分歧如此之大就是必定的了。

  但他们在一件事上看法相同:血战是一场辉煌的梦境。能够创造并且维持这样一场席卷诸位面的暴乱,一定需要花费无数的努力与创造力。除非是血战威胁到了他们自己,标记者们总是拒绝干预这样一件艺术杰作。那些对于提升自己想象能力感兴趣的人,到是可能参与其中――在画布上抹上属于自己的几笔――不过大多数会员还是不会插手其间的。

  谣传说,有一个巴托位面的高层人物欠着标记者的情。至于这个家伙的身份,在流言之中从部队将军直到八魔头本身,变动不定。如果这是真的话,个人标记会是不会冒着被牵累的危险去和塔纳利恶魔打交道的,不过不要忘了,这最后还是要取决于会员个人的意见。

  个人标记会中有一个小的组织――个人意志会――致力于要求其他标记者想象已死的传送门之神:奥斯卡(Aoskar)回归,而其他的标记者则想看到一个更活跃的神回归。没有人知道一个被复活的神祗在血战中会起什么作用,但那些标记者对他们的计划却不敢多说。也许,是巴特兹或是塔纳利中的一方,强迫他们为其召回恶魔们选中的某个邪神。

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+ 感觉会 + (THE SOCIETY OF SENSATION)

  尽管感觉者(Sensates)总是在四处寻求新的体验,但他们并不支持血战。他们将其视为对生命、土地还有财产的无谓摧残,而这些东西原本是可以用来改善整个多元宇宙居民的生活的。
 
  另一方面,对于一个充满挑战精神、想要体验极限的感觉者来说,血战中的经历具有无比的吸引力。遗憾的是,一旦这个家伙丢了自己的脑袋,或是恍悟到血战所能提供的只有苦痛时,这一切的诱惑都迅速变得苍白无力。不过还是有人对此上瘾(而其他大多数则对放牧更感兴趣)。那些在血战中调查体验过的感觉者们被其他人所崇拜,须知,要接受血战所提供的感觉,那可是需要特殊的决心,大多数人都鼓不起这样的勇气。

  至于他们支持哪一方,那就依感觉者个人的喜好了。在双方都存在有会员们,不过大多最终还是支持塔纳利的――巴特兹恶魔那令人乏味的统一与僵化把感觉者都赶跑了。不过实际上,会去应征入伍的,都是些无法安排自己丰富多彩人生的昏蛋。

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+ 超然会 + (THE TRANSCENDENT ORDER)

  密韵者(Ciphers),他们有着削繁就简,化零为整的嗜好,他们追寻位面之韵律,毫不关心血战。这场冲突与心手合一毫不相干;它所涉及的,只有那些恶魔干下的蠢事,还有,就是恶魔们拒不承认要改变的是他们自己。

  的确,密韵者对于塔纳利和巴特兹双方都不屑一顾。守序恶魔想的太多,总是斤斤计较于计划的最微小部分;而混乱恶魔则是想的太少,总是不看形势就盲目冲入战斗。

  密韵者插手血战的情况只有一个,那就是充当调停人,周旋于巴特兹灵巧的陷阱和塔纳利难料的怒火之中。更多时候,他们则会退开观望,或是干脆找个别的地方做些事,以免浪费时间。恶魔间的世仇对超然会毫无吸引力,他们也许在互相闲聊时能找到更有意思的事。

***********************
+ 混乱会 + (THE XAOSITECTS)

  哼,跑去问一个混乱者(Chaosmen)他对血战有什么看法,就象是尝试改变叶片的飞行轨迹一样。你不会得到直接的回答,而一个打破沙锅问到底的家伙,看起来只会比混乱者还要疯狂。

  混乱会彻底的体现了“自由”的意义,他们甚至不允许自己的内在具有理性。也许他们在为了一个自己也不知道的远大目标在奋斗,但从表面上看来,混乱会并不关注于任何事物,他们对此不感兴趣,这之中也包括了血战。虽然他们是混乱的,但这并不代表他们支持塔纳利恶魔――混乱者极度的不可预测性使得他们不会忠实于任何事物。如果一个混乱者有了帮助某一方战斗的念头,那么毫无疑问,不久之后他就会改变主意。

  永远都是这样――混乱者走着他们自己的路,而多元宇宙上的其他人大可以避开他们。

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思悼阅尔
2005-07-07, 02:37
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特珞骑士
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第三章 万门之城


“印记城是万物的中心,对吧?那么,它为什么不是血战中厮杀最惨烈的战场呢?如果恶魔们不会为了争夺它而战斗,那么它就没那么重要。如果它真的那么有价值的话,你认为恶魔们还会在街上闲逛,同金翼人一起喝酒吗!”
                            ――Niroj de Hin ,主位面白痴




  印记城有着许多别名:囚笼,万门之城以及万物中心等等。但是最后一个名字有必要引起我们特别的注意――印记城会有这样一个昵称不是没有原因的。就是在这里,来自多元宇宙各个角落的位面旅行者们聚集在一起交换秘密,然后又神不知鬼不觉的分手。就是这样,印记城是宇宙中最重要的地方――同样也是所有人所见过的,最大的囚笼。

  这一章节详述了印记城在血战中的显著地位。其内容对主位面佬和位面生物同样有用。自然啦,对位面生物来说,他们中的大多数对于印记城已经够熟的了,因此可以立刻开始阅读。但来自主物质位面的玩家在读书前,最好还是先让你们的英雄去各位面逛上一圈,或是等到他们可以从一个友好的印记城居民那里引出(或是通过贿赂)这些信息为止。


“我们可以在任何想要的时候征服印记城,
我们只不过是不想这么做,
仅此而已。”
――大嗓门Os'srum ,一个斯皮纳厄(Spinagon)魔怪



*占领印记城*

  有不少的人声称,鉴于印记城独特的坐标以及其内无数的传送门,这些都会招致血战双方最激烈的争夺。毕竟,谁要是控制了所有的传送门,也就控制了――毫无疑问――一切。他们认为,印记城的大街小巷中应该是充斥着各色的恶魔,互相厮杀争抢战利品,而任何还有理智的人都不会来到这里,这座城市也只会沦落为一个单纯的战场。

  理论上说,他们是对的,不过他们忽略了一点――痛苦女士。她仅凭凝视就能将一个家伙剥皮拆骨,或是将其丢入无垠的迷宫之中,靠着这力量,她确保了这城内任何的争斗都不会直接关系到城外的大战。对于那些在她的城市中滥用力量的恶魔,她的容忍明摆着是极其有限的。不过,她对于惩罚与否并不总是这么墨守成规;闹市区(the Hive)中废墟场(the Slags)的惨景,就是无声的证人(这个地方毁于当年印记城偶然卷入的一场血战局部战争,屠杀持续了六个星期)。

  无需否认,万门之城是众多恶魔情愿冒死也要抢到手的一块肥肉。事实上,成百上千(或是更多)的恶魔都是在尝试夺取笼子的同时,迎来了自己的末日。只有那些没有敌意的人――或是那些学会了将自己的敌意用笑容掩盖起来的家伙,才有希望在此活下去。你可以打赌,在这座城里一半以上的恶魔,都在盘算着要怎么将其拖入自己的队伍。但是,痛苦女士手中的天平掌握着如此完美的平衡,以至于不可能有人能使这天平倾向任何一方。

  据说,巴特兹恶魔在他们老家位面的某一层地狱上建起了一座印记城的复制品,他们尽了最大的努力,以使其在任何尽可能细微的环节上都与原作一模一样。一旦拥有了这样的一个战棋室,那么他们就可以对其加以研究,直至找出可以征服真正的印记城的方法。为了使他们的模型更加完整,现在所需要的就是生活于其中的居民了。街头巷尾都有着这样的传言:每一天都有些笨蛋从城市中消失。而偶尔,同样也会有成群的主位面佬和位面生物失踪。

  当然了,这一点并不能证明恶魔们需要对此负责。失踪的事情每天都在发生着――有些失足跌入了传送门,有些被添进了死亡之书。老熟人不见了?对此合理的解释数不胜数,不过对于某些人,这些还是不能打消他们的疑虑。

  无论如何,最近在下层区(the Lower Ward)那些有钱人之间进行的赌局都还只是推测:如果恶魔――无论是巴特兹还是塔纳利――占据了印记城,他们会拿它做些什么呢?是将其改为他们那一种族的大本营,利用其间的传送门,以便出其不意的进攻他们的敌人呢?还是把它改造成一座巨大的监狱,关闭所有的传送门,将他们的敌人留在里面那肮脏的街道上等死呢?又或者他们会试着摧毁它,以此作为痛苦女士插手其间的代价呢?

  有些人相信,痛苦女士曾经是无底深渊中的一名大人物――自然,有些人认为她现在也是――而塔纳利恶魔想要夺取印记城,以便惩罚她对自己族类的背叛行为。甚至还有人坚持认为,对传送门的控制相形之下只是次要的目标。

  如果是这样的话,当下塔纳利恶魔要做的,就是找出个可以被派出执行这一惩罚的可怜虫了……

*外交与阴谋*

  万门之城远不只是恶魔们争抢的一圈车胎而已。印记城是这个多元宇宙中最纯粹的绝对中立区域,而且还是不同位面生物往来的中转站。

  敌对斗争并不会在印记城中消失不见,但是当彼此互为世仇的来访者们有自己的事要做时,他们却可以暂时抛开相互之间的分歧。恶魔们来到笼子是为了寻找同盟军;他们已经厌倦了与卑鄙无耻的尤哥罗斯恶魔合伙,因此总是在找寻新的合作伙伴。有鉴于此,你常常可以看见一个克诺根恶魔与一个金翼人推杯换盏,并且两者对于这种关系似乎都很满意。

  更特别的是,恶魔们在印记城中都不得不低调行事,否则的话,痛苦女士一定会把它们直接送入死亡之书。他们不能够仅仅因为一个傻瓜冒犯了他们,就肆意的杀掉他――至少不能当众这么干(一个在暗巷中惹上恶魔的可怜虫多半是再也走不出来了)。真得感谢这高压下的和平,一个家伙甚至有机会看到一个巴特兹恶魔同塔纳利恶魔在闹市区的酒吧中坐在同一张桌子上!这可是绝对难得一见的景观,印记城是仅有的几个守序恶魔和混乱恶魔不会主动互相攻击的地方之一。

  不过说到头,这种和平也是驱使恶魔们离开印记城的动力。他们之中的大多数都不能过长时间的压抑自己暴虐的本性,因此,他们有必要重返自己的老家,发泄长期以来积攒的怒气,以此调整自己。所以,笼子中的恶魔人口总是流动的;只有那些最强的家伙们才能在城中一次呆上那么几个星期。

  就这样,印记城在很长一段时期内,都还不会成为血战的战场。不过对于间谍,刺客和武装力量而言,这里仍然是理想的活动基地。小队士兵潜行于昏暗的小巷中,步向能带他们前往敌人要塞的传送门――印记城的法律对这种行军方式是严格禁止的,不过,和谐会的巡逻队有足够的能力执行这条法律吗?一旦监视到这样的事情,最好的处理方法就是向巴特兹恶魔指出那些看来可疑的塔纳利恶魔,反过来也是一样。就让恶魔们狗咬狗吧。这也许会造成小范围的破坏,不过顽固者和慈悲灭绝会都想让恶魔弄清楚,印记城不是他们的游乐场。

  任何在笼子里同恶魔打交道的凡人都应该要搞清楚:这些生物们将印记城视为传播假消息以蒙骗对手的一条通路。作为外层位面的焦点所在,这里的任何流言蜚语都是以事实的姿态出现(或者说,至少是有一定可信度的),而一旦它们传到某些人的耳朵里,就会迅速流传开来。

  事情就是这样,煽动整场战争的不是别的东西,就是命令与谎言。巴特兹和塔纳利互相之间以传播流言对决,双方都希望对手会因为无法证实或是忽视这些假消息而被迫出局。双方的军队都从小规模的战争中撤出,这仅仅是由于它们都确信,胜利是不可能的。

  最后,由于印记城的中心地位,它吸引来了各色人等,主位面佬,位面生物,战士,法师,游荡者,佣兵,忠臣――或迟或早都会来到这个笼子,而最后也都会不由自主地沦为血战中某一方的傀儡。有些人暂时还不想卷入其中,而另一些人却在从传送门踏出的同时,就已经成为了其中的一员。


“要让我说的话,最好是把恶魔们武装到牙齿,
让他们自相残杀去。”
――Spiral Hal'oight,一名神使雇佣军


*闲言碎语*

  对于血战这样的大件事来说,难免会产生不少的流言蜚语和坊间闲谈,每天流传着的小道消息足以让百来个密探忙得晕头转向。自然啦,你所听到的这些东西中有将近一半都是痴人说梦,还有将近一半则是陈年往事,剩下来的那一丁点儿才是有价值的。要想了解最新形势,最好的办法就是密切关注这些消息。

  以下的一些传言收集自印记城,在那里,关于血战的小道消息是最多的。只有那些白痴才会把自己的身家性命完全押在某条流言上,但是记住,很有可能这条流言的某些部分是真实的。总之,不论它们是真是假,它们在笼子中都引起了很大的反响,毕竟,随时关注最新消息是个不错的点子。

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+预言+

  自称是先知或预言家的家伙们充斥着印记城的街道,他们对血战的未来变化做出了种种预测,每一个的结论都比先前那一个更夸张(当然也更不准确)。眼下,轮到了一个搞笑的预言家,这是个住在闹市区的主位面瞎子。他满嘴都是些关于血战局势的扭转之类的胡话,他装腔作势的宣称:血战的局势将会从根本上得到扭转――非常快――塔纳利和巴特兹都会被不知名的第三方力量所击溃,并且由其掌控大局。

  更可笑的是,这个呆头坚称:那些已经死亡的神们将会从那银色的虚空中复生,并且争取自己的名分。不错,这条新闻只不过是傻瓜的幻想,但它能为当下的紧张生活提供一点调剂。听过了最近太多关于悲观与末日的预言,这个疯疯癫癫的主位面佬为印记城的居民们带来了难得一见的笑容。

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+瞒天过海+

  只要稍微认真一些,你就会注意到,来自女士区(The Lady's Ward)的最新消息使人不寒而栗。好像是某个派系的二把手――一个常常和两方恶魔打交道的大人物――宣称,这两方恶魔早就串通好了,整个血战只不过是个幌子。

  没错,百万年来的冲突厮杀都只不过是障眼法,用以诱骗天界生物们相信:恶魔们是不可能联手作战的。现在,光明力量的部队们正忙于内部的争斗,巴特兹恶魔和塔纳利恶魔则准备共同进攻善良阵营的要塞 。

  还有相关消息显示,天界生物正在紧急建立防御工事。很明显,他们的部队在等待恶魔自相残杀的时候,已经变的虚弱而臃肿。而现在,恶魔们则展示出了远超过善良阵营所能想象的强大力量。

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+避难所+

  在印记城这样一个到处都是阴谋的地方,一个人必须要弄清楚,有哪些地方是他可以呆的。他也许出卖了某个派系高层人物的秘密,也许他在躲避恶魔的追杀,正在找个可以容身一夜的地方。不幸的是,在笼子里,避难所并不是那么容易找到的――这在很大程度上与和谐会有关――最近,他们对于无政府主义者和自主者进行了严密的搜捕,以至于任何掌握秘密的人都比平常更守口如瓶。

  不过一个机灵的家伙还是可以找到安身的地方的,那些以绝对中立而闻名的房屋向任何掌握了正确暗号的人开放。甚至是恶魔或是天界生物在这里也同样受欢迎――只要他们在逗留期间遵守规矩。事实上,其中一间避难所――据说是一所有知觉的建筑,是某个被流放神灵的灵堂――常常同时接待来自巴托位面和无底深渊的代表团。

  据说,那些恶魔们到那里的目的,是为了进行有关血战停火协定的谈判,至于为什么就不得而知了。任何傻到想去打听这件事的家伙们最好先问问下层位面的意见。有消息说,一个体态苗条,有着如同钢针般头发的泰伏林女人(她还有一把非常锋利的匕首)可以把你带到那家旅店。

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+开发主物质位面+

  虽然傲慢的位面生物们拒绝承认,但对于任何强有力的生物来说,主物质位面都是一颗璀璨的明珠。主物质位面内有丰富的资源,它还没有被真正开发,而居住于其上的亿万普通人则可以被组成数目惊人的军队,下人或者是血战的炮灰。在大集市区(the Great Bazaar)流传的消息称:恶魔们计划偷袭那些魔法力量强盛的主物质世界,以便为自己培养出成群成队的信徒,同时推翻那些对于普通人而言相当重要的神祗。

  为什么恶魔们要不惜一切的争夺主物质位面呢(或者只是其中的几个晶壁系)?好吧,巴特兹和塔纳利依靠祈并者来维持自己的数目,而祈并者则是那些来自――没错――主物质位面死者的灵魂。两大种族都希望能够控制主物质世界,并进一步将之改造为守序或是混乱邪恶的世界,这样,那些灵魂就会在死后回到“正确的”的地方。

  必须承认,这是个很冒险的举动,并且极有可能激怒那些神力存在们,不过有消息说,恶魔们已经将这些置诸脑后――他们急需大量的新兵,为此不惜孤注一掷。

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+高层人物的腐化+

  天界生物们凭什么确信恶魔们永远不会攻打上层位面?凭的就是挑唆它们做鹬蚌之争。那么,天界生物们是如何做到这一点的呢?

  听好了,最近流传于市场区(the Market Ward)――那里是交易与盘剥的源头――令人不安的消息称,上层位面的家伙们在暗地里,通过同时贩卖军火,情报和魔法给巴特兹和塔纳利的方式来挑唆它们之间互相征战。传播这一消息的那个混蛋拿不出任何证据,他所能提供的只是合乎逻辑的推理:你想想,天界生物根本就无法扛的起与两派恶魔的交战――就算是只对付一方,他们也没多少胜算。他们所能做的除了尽量削弱双方的力量外还能做什么呢?

  偶尔,会有某个金翼人明显的表示出陷入军火交易过深的迹象,或者是某个神使被牵连进了一张尤哥罗斯恶魔的间谍网。但是除此之外依然没有更多的证据。不过对于那些相信这一流言的家伙们来说,他们不知道是该为这种虚伪的两面派行为而感到恶心,还是应该庆幸――毕竟天界生物们还是在和恶魔们对着干的。

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+倾斜的诸位面+

  血战终于将它的魔掌伸向了中立位面。据称,机械境和天渊混界已经准备倾向于下层位面了――恶魔们终于拉拢了(或是毁掉了)足够多的魔V和撒拉人以使得中立的天平开始发生倾斜。位面巨环的平衡被打破,而神力存在们则只有在最后才能弄清这对于多元宇宙究竟意味着什么。

  托这一流言的福,大量的善良阵营人士屈尊来到了机械境和天渊混界,尽他们的力量来将诸位面维持在平衡状态。同时,邪恶的生物们也作出了应策,他们成群结队的游说于中立位面中,以确保一切都能够“按计划进行”。而最有趣的是,两大位面谁都不愿意先表态。

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+佣兵掮客+

  在印记城活动的恶魔们总是喋喋不休,想要把和他搭话的每一个人,连同他的三姑六姨一起招募到自己的军队中。每一方都鼓起三寸不烂之舌,许下诱人的条件,承诺提供最棒的冒险与声望,金钱与荣耀。巴特兹恶魔常会在合同的犄角旮旯处添上一些附注――这已不是什么秘密;而塔纳利则极少遵守诺言。尽管如此,这还是不能阻挡那些年轻的印记城居民和主位面佬――他们自然是可以照顾好自己的――前来报名参加。

  其中最成功的一个招聘者是个尼卡罗斯魔(nycaloth),名叫Stammering Azarin(位面生物/雄性/尤哥罗斯恶魔[尼卡罗斯亚种]/HD11+22/NE)。Azarin为战争的双方同时提供服务,具体得看谁在当天的叫价中能中标。每天早上,一个塔纳利魔和一个巴特兹魔会等候在他那建于闹市区的黑色公寓之外,每一个都希望能说服Azarin在当天为他们服务。这两个家伙的态度也一直保持得很好――稍有争吵,Azarin就会去为另一方办事。

  任何同Azarin签订合同的呆瓜们最好都弄清楚什么在等待着他们。绝大多数的人都将被永远困在血战之中,一旦他们的肉体死去,他们的灵魂作为祈并者也要继续受合同的约束。

  与巴特兹恶魔签订合同时,你最好详细地说明服务的内容,准确地列出你想从恶魔那里得到些什么,以及准确的列出你会付出些什么。守序阵营的恶魔不会对他们写下的话反悔,因此Azarin将所有合同的副本都送到了位于焦炎地狱的一个安全的地方――尤哥罗斯恶魔的地下掩体。

  当然啦,与塔纳利恶魔签合同要省事多了――只要打个大叉就完了。不过你可不要指望任何许诺的实现。塔纳利出的价码要高于巴特兹,但和混乱阵营的生物打交道实在是太冒险了。

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+热门生意+

  这是事实:有些家伙靠着从血战战场上偷取武器与装备来谋生,躲避恶魔的追杀,并在遍布于外域的市场上兜售它们。许多人都为此付出了生命的代价,但也有不少人成功并从此发达。据说,任何有意购买这些魔族物品的买主,要穿上红色条纹的皮靴,前往位于门城――贸易之门(Tradegate)的露天集市。自然会有一个中间人帮你打点生意。

  任何制造于下层位面的物品都在出售之列。有时,拾荒者们会幸运的发现一些真正有价值的宝物。最近,他们声称发现了越来越多产自天界的装备,不过这些东西前任主人的尸体却不在附近。

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+上涨的冥河+

  最近有一波健忘症席卷了门城――火炬城(Torch),看起来好像是传染病一样。不过生活在火炬城的居民声称,冥河水正在暴涨,已经注满了城外的沼泽地。最可能的情况是,城里的食品店和井水都被某些爱开玩笑的家伙动了手脚。

  不过,如果这些谣言是真的话,这对于外域意味着什么呢?冥河水从未曾像这样上涨过――其原因是什么?河水下一步会涨到哪里?由于这条河同下层位面的恶魔有着千丝万缕的联系,这场洪水很可能是血战升级的一个标志。


“偷来的”!!你这是什么意思!?
告诉你听好了,这件深渊产的剥皮魔刀可是
属于我那慈祥可亲的老姨妈的!!!

――门城的一个商贩


*市井小民*

  笼内的居民们对于血战的消息一直保持着极大的兴趣,同时他们也非常乐于四处散布所听到的小道消息。要知道,恶魔们一直在觊觎着这座城市和他的居民,多留心些最新消息总是不错的。

  事实上,有一个实业组织更将之付诸于行动――他们出版了一份每日快讯,专门报道血战的进展。这份小报的名字是《战时生活》,就是这两年才开始发行的。现如今,它的规模已扩大至约有50名员工――这都是因为它卖得太好了。战地记者们通过印记城内的传送门深入已知的血战战场,目的就是为了向居民们提供有价值的第一手消息。

  看起来,对于这份毫不起眼的破报纸上披露的秘密作战计划,巴特兹和塔纳利都不是很介意,而且据说它们现在也很依赖于这些信息。 不管如何,真相被不断披露着。不过最近《战时生活》的内容变得趋向于耸人听闻和追求轰动效应――这也许能够解释其最近取得的惊人成功。

  以上只是笼城居民们插手血战的一个小例子。还有更多的人靠它来吃饭――不论是派系成员,供应商或是敌人。军火商遍布全城,从他们建于女士区的豪宅就可以看出他们发了多少战争财。佣兵掮客们漫步于街头――尤其是在贫民区和闹市区――寻找着可以被骗去当兵的目标。

  自然,这里还有冒险者(就是跑团的pc啦),这些不按常理出牌的家伙们是血战中真正的不确定因素,因为没人知道他们下一步会做什么――或者能做些什么。诸神作证,他们都曾经完成过不可能的任务。虽然常识告诉我们,凡人不要指望能够对血战做出重大的影响,但是冒险者们似乎总能够违背一切逻辑,达到目标并且全身而退。

  笼城居民们对于血战所持的见解各不相同――这座城市所具有的的多元性不可避免地决定了这一点。然而,市民们在两点上的看法却是完全一致的:

  第一,目前看来,这场战争在相当长一段时间内都不会结束或是发生改变。不管某些别有用心的家伙们如何努力,这场声势浩大,经久不息的战争都不会在若干年之内受到什么影响的。

  第二,他们不希望自己的城市落入恶魔的手中――对于这样一种可能,众多的神力存在们也会不寒而栗的。尽管市民们相信,痛苦女士会出面摆平所有可能的进攻――毕竟,这么多年以来,她成功的将诸神隔绝在了笼子之外――但他们还是准备好了在万一的情况下,挺身而出抵抗来自血战狂潮的威胁。


*结识高手*

  无论你对血战有多么了解,那都是远远不够的。我们在以下要介绍的,是仅有的几位消息灵通人士。大多数的笼城居民们在需要信息与资讯时,都会向他们求助。而那些与情报网有接触的人则更是长年同他们保持着联络。他们所提供的服务都是有偿的,不过这很自然――有谁会义务做这些事呢?

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+特尔・琐闻 (TERL GOSSIP)+

  特尔・琐闻(位面生物 / ♀ 人类 / B8 / 自由联合会成员 / N) 一直致力于揭开印记城内流言的真相。作为一个生于斯,长于斯的笼城居民,她敏锐地意识到,这座城市中隐藏着许多不为一般人所知的秘密。要发掘这些秘密,需要一个精神专注、意志顽强的探索者,而特尔正是这样的一个人。对于流言,她总是尽可能的对其进行深入的探索,而现如今,她已经可以自豪的宣称,自己是无所不知的。

  但是,知识是需要代价的,而特尔也总不能为此而饿肚子,因此,她将自己所有的信息卖给任何出的起价的人们。那些众所周知的消息只需花费你几个铜板,而那些与派系相关的秘密则可以卖到10,000个金币。

  特尔之所以还能够活到现在,全因为她是一个伪装的大师。眼下,她正同时被和谐会、管理者和慈悲灭绝会所通缉――因为她将他们的一些绝密文件卖给了某份地下资料的编纂者。因此,现在她也就不是那么好找了。不过任何需要她帮忙的人,可以尝试着到女士区去逛一逛,友善地向你所碰到的每一个和谐会卫兵打招呼。特尔自然会注意到你的行为,并且为此安排好秘密的会面。

  很显然,特尔会事先把每一个想要同她做交易的人都查个底儿透,而且通常情况下,她所收集到的客户资料会比客户本人所知道的还要详尽。一旦她发现某些让她觉得不爽的地方――比如说,这个“客户”实际上是个想要她命的赏金猎人――那好吧,没关系,其他的客户多的是。当这个笨蛋来到约定的地点时,他只会找到一张小纸条,告诉他特尔向他问好(自然还附有一些能让他闭嘴的东西,通常都是关于这笨蛋本人的一些不可告人的小秘密)。

  据说,特尔从不会忘记那些装在她脑子里的东西。虽然这很可能是真的,但是她毕竟只是个凡人,难免会出错,只不过,她从来没有被别人抓到犯错的时候罢了。再次提醒你,特尔并不保证它所提供信息的准确性――她只不过是将自己所打听到的东西原封不动的告诉你。

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+镜像・威尔 ( MIRROR WILL) +

  镜像・威尔 (主位面生物 / ♂ 精灵 / M6 / 个人标记会成员 / LG) 是个在印记城居住了近五十年的主位面精灵。他那深处于职员区(Clerk's Ward)兼营治疗药剂和炼金药剂的小店,常年向人们提供稀有的化学原料和难觅的法术组件。

  这的确很有用,但是威尔却不仅仅只是个小业主那么简单。自过去五十年以来,他完全没有衰老。这也许可以被简单的归结为药剂的作用(或者是精灵血统),但是威尔所具有的一样特质却可以从另一方面解释这个问题。

  这个家伙的名字可不是随便取的――只要少少的集中注意力,他就可以将自己分裂为两个独立但却完全相同的个体,每一个都有着自己的思想和意志。他们共享分裂之前的那部分记忆,而且每一个个体都会协同工作,来完成分裂之前威尔想要做的事情。

  一旦这件事做完了,两个身体就会再次合成一个,威尔就又是完整的了。他自己声称,他可以保有分裂时每个个体所拥有的记忆。同时他也声称,不会告诉其他人自己为什么可以这样做(不过有些人认为,这可能和他所属教派对于无尽的精神力量的信仰有关)。

  因此,镜像・威尔的一个分身总是常年在外旅行探奇,而另一个则留下来照看生意。其便利性不言而喻,这使得他可以最大限度的支配自己的时间。而且,假如其中一个分身死亡的话,只要向另一个分身施展复活术,就可以把他给救活。

  自然啦,死亡的感觉总是不好受的,因此威尔每次旅行都会雇用一些冒险者做保镖。他大部分的旅行都是在下层位面进行的――而其中的绝大部分又都是穿行于血战战场之中――所以他更乐于与那些善良,坚忍的冒险者同行。他开出的酬劳很高,而且常常会在做生意的时候,给那些帮助过他的朋友打折扣或是免费提供商品。同威尔一起旅行,你不但可以见识血战的场面,而且也不会陷入最麻烦的状况,记住,这可是经验之谈。

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+阿塔戈尔・私运者 (ARTAGEL BOOTLEGGER)+

  阿塔戈尔・私运者(位面生物 / ♂ 泰伏林人 / F4 / 定命会成员 / CN) 可以提供任何你所需要的东西。他是个身材矮小,肌肉强健的泰伏林人,嘴边总是挂着一抹开心的微笑。阿塔戈尔主要在门城活动,但是在市场区的市集中,也有一间属于他的铺面。话又说回来,对于这些周游四海的高手们来说,哪里不能称之为家呢?

  阿塔戈尔从不介怀于自己走私贩的身份,实际上,他对于这一点总是大加宣传,夸耀自己能够将任何货物完好无损的带过任何关卡,避过任何盘查,高效的送至客户手中。

  那些想和阿塔戈尔做生意的人,最好先掂量掂量自己的钱包。如果只是将货物送交客户手上的话,每件货物最少也要收500gp,而如果是将某人偷渡到一个安全的地方,那么价码就是每个人头1000甚或更多,具体数目要视任务的危险程度而定。

  阿塔戈尔开出的价码的确离谱,但是你所花费在他身上的每一个子儿都是值得的。他从没出过岔子,也不曾搞砸过什么,而这是很罕见的――尤其是相对一个泰伏林人而言。

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+安塔里亚斯 与 毕比布莱 (ANTRALIUS AND BB'BRAY)+

  安塔里亚斯 (位面生物 / × 巴特兹 [欧西鲁斯亚种] / HD 5 / LE) 与 毕比布莱 (位面生物 / ×塔纳利 [巴勃亚种] / HD 8+14 / CE) 看起来是根本不可能凑到一起的两种生物。他们都是血战中的战士,虽然两人各属相对立的两大阵营,但他们好像并不互相憎恨。

  安塔里亚斯,这个从巴托位面的下层社会中出走的欧西鲁斯魔声称,自己那不断受到折磨的良心告诉他,不能再眼睁睁地瞧着自己的同胞在与塔纳利大军的战斗中送命了。欧西鲁斯的口音带有一种嗡嗡的腔调,所以他总是仔细而耐心的慢慢叙述自己的故事,在这点上,他看上去的确很懂得关心他人。

  毕比布莱是个巴勃恶魔,在无底深渊的时候,他是个负责维持状况的官员。同样的,他也自称是从血战的奴役中逃脱出来的,他一路走到印记城来的目的,就是要寻找愿意同他一道制止这场暴行的同盟军。

  根据他们自己所讲的故事来看,这两个家伙是在闹市区邂逅的。当时,他们决定摒弃种族间的仇恨,来同对方推心置腹的谈一谈。令他们惊讶的是,他们很快就有了相见恨晚的感觉,于是他们发誓,要同心协力,终结血战。从那一天起,安塔里亚斯和毕比布莱就形影不离,好像他们害怕一旦分开,就永不能再相见了似的。事实上,他们的确有好几次都救了对方的命,有时,这还是以牺牲他们以前的同胞为前提的。安塔里亚斯曾经将一个想挑衅的克诺根恶魔劝了回去,而毕比布莱则曾经为了他那受伤的欧西鲁斯伙伴杀了一群弗洛克恶魔。

  这一对儿常常在贫民区布道,号召人们反抗邪恶的血战。他们的声音盖过了周遭的喧闹,以便让每一个人都能听到并了解。他们曾经设法劝说几个同胞离开了这场战争,而且还尝试着破坏恶魔们在印记城的征兵活动。

  有些人说,这两个家伙实际上都是双重间谍,他们明里是好伙伴,暗地里都在努力使坏。还有些人认为,其中的一个在拿另一个当猴耍,不过目前还拿不准究竟谁是骗子,谁是受害者。不管怎么样,每一个印记城的居民都同意:这一对儿的确是自己所见过的,来自血战最奇怪的搭档了。

《 地狱之绊:血腥战争之一 ―― 血战导读》 全文完

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