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> 吸血鬼生物学简明读本, 《盲视》里的吸血鬼生理
limengan
2012-05-03, 22:55
Post #1


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摘译自http://www.rifters.com/real/Blindsight.htm#Notes的部分内容,感谢小龙的指点

A Brief Primer on Vampire Biology
吸血鬼生物学简明读本


我并不是第一个想从纯粹生物学角度来解释吸血鬼行为的作者。在我出生以前,理查德·马瑟森*就已经做过类似的探讨。而且如果传言属实,在你读到本文之前,那位讨厌的巴特勒女士*最新的小说里,已经巨细靡遗地阐述了相同的话题。不过,我打赌我是第一个提出“十字架障碍”来解释为何吸血鬼会厌恶十字架的人——一旦灵感点亮,后面的一切就都顺理成章了。

* Richard Matheson:《我是传奇》一书的作者。
* 这里可能是指Octavia Estelle Butle,一位女性美国科幻小说家。她的作品《Fledgling》是一部吸血鬼小说。
* Crucifix Glitch:十字架障碍,作者在《盲视》里虚构的一种生理缺陷。指吸血鬼在看到直角形状时,脑部无法处理过量信息,因而陷入癫痫的状态。这一缺陷解释了吸血鬼为何会被手持十字架的基督教猎人赶尽杀绝。


吸血鬼意外地被重新发现,是因为一种试验性的基因疗法诡异地出了差错,它激活了某个自闭症儿童体内沉睡已久的基因,并引发了一连串(最终证明是致命的)生理和神经学上的变化。发现该现象的团队在对德克萨斯州刑事犯进行大量的后续研究后,提交了调查报告;一份相关内容的记录,包含完整的视频教学,在网上可以查到[1];有兴趣的读者可以花上半小时去看一下里面的详细内容,其中不仅有吸血鬼生物学的知识,还有关于吸血鬼驯化(咱就不提那个前途多舛的“驯服往日噩梦,创造美好明天”运动了)的研究、经费募集、以及“相关的伦理和政治问题”。下面(更简要)的介绍一下这种古老生物的某些生物学特征:

智人吸血鬼是一种短命的人类亚种,在距今800000到500000年之间从人类的遗传世系上分离开来。这些吸血鬼比穴居人或智人更纤瘦。有着来自智人的大部分生理差异,包括:犬齿、下颚骨、长骨的略微伸长,以适应逐渐增强的掠食生活方式。由于这一世系相对较短的寿命,这些变化分布并不广泛,也没有显著盖过同种的体形变异;只有在拥有大量样本的情况下,这些差异才会成为有意义的特征(N>130)。

虽然在大致的生理形态上,吸血鬼和现代人几乎完全相同,但在生物化学、神经学和软组织层面上,吸血鬼和智人截然不同。其消化道更短,并分泌一系列更适应肉食习性的特殊消化酶。由于同类相食有很大风险会导致朊病毒感染[2],因此吸血鬼的免疫系统对朊病毒症[3],同时也对各种寄生虫和海兽胃线虫,表现出强大的抵抗力。吸血鬼的听力和视力比智人更强;其视网膜能感应四色(包含四种类型的视锥细胞,而标准人类只有三种);这第四种视锥细胞,为猫、蛇之类的夜行食肉动物所共有,能用以感知近红外线。相对人类而言,吸血鬼的脑灰质是“不充分连接”(underconnected)的,这是因为他们比较缺少脑白质间质;这迫使各自分离的脑皮层区块变得自给自足,并效能超卓,最终产生了综观者(omnisavant)的模式匹配能力和分析能力[4]。

实际上,所有这些改变都是“瀑布效应”——虽然是由各种不同的直接原因所引起的——它最终要追溯到在X染色体上Xq21.3区域所发生的一次臂内倒位突变[5]。这导致了生产原钙粘蛋白(在大脑和中枢神经系统的发育过程中,蛋白质起着至关重要的作用)的基因发生了功能性转变。虽然这引发了神经和行为上的彻底改变,但重要的生理变化却只发生在软组织和一些还没成为化石的微观结构上。这些改变,外加上极少数吸血鬼处于种群水平的顶端(以站在营养金字塔顶点的方式存在),这解释了他们为什么没有彻底灭绝。

该瀑布效应也导致了一些显著的有害缺陷。举例来说,吸血鬼失去了生产ε-原钙粘蛋白Y的机能,这种基因只有在人类的Y染色体里找到[6]。由于不能自行合成这种关键性的蛋白质,吸血鬼只能从他们的食物里摄取。于是人类猎物就成了他们饮食的主要组成部分,但人类的繁殖却相对缓慢(这是很特殊的情况,因为猎物的繁衍通常高过猎食者至少一个数量级)。通常这种动态平衡是绝对不可能成立的:吸血鬼会将人类捕食殆尽,随后又因为缺乏必要的营养素而灭亡。

然而通过类似肺鱼的持续冬眠期[7](也就是所谓的“不死”状态)——吸血鬼的能量需求会锐减——这样就能纠正食物链的失衡了。为此吸血鬼提升了生产Ala-(D)内源性亮氨酸脑啡肽(一种引发哺乳动物冬眠的缩氨酸[8])和多巴酚丁胺的水平,这样能在休眠状态中强化心肌[9]。

瀑布效应还引发了另一种有害缺陷,就是所谓的“十字架障碍”——视觉皮层上通常应该区分明显的受体阵列之间交叉相连了[10],只要阵列同时处理垂直和水平的刺激,且该垂直和水平刺激在视野中形成足够大的弧度,就会导致癫痫发作式的痉挛反馈。由于在自然界中几乎不存在交叉直角,因此自然选择并没有剔除“十字架障碍”,直到人类发展出了欧式几何建筑学;到那时为止,这一特性已经通过遗传漂变在吸血鬼中固定了下来,而且——忽然之间不再影响其猎物——于是在人类进入有记载的历史后不久,这支亚种就灭亡了。

你大概会注意到,就像所有接受改造的吸血鬼一样,朱卡·萨拉斯第在思考时偶尔会敲打自己。这一举动被认为来自于一种祖传的语言,这种天生的敲击语模式距今有50000年的历史。敲击语尤其适合捕食者在大草原上围捕猎物时使用(敲击声模仿草叶摇晃时发出的沙沙声,无需惊动猎物就能交流)[11]。最接近古吸血鬼语的人类语言是哈扎语[12]。

This post has been edited by limengan: 2016-03-08, 00:57
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limengan
2012-05-03, 23:09
Post #2


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撇开所有那些掉书袋的专业术语,也就是说:

《盲视》里的吸血鬼是人类的变异亚种,由于X染色体某个区块的突变,引发了一连串多米诺骨牌式的生理和心理变异。

作为代价,吸血鬼丧失了自己合成某种关键蛋白质的能力,只能通过食人来摄取这种营养。

但人类的繁衍速度并不比这种猎食者更快。于是为了防止过度猎捕,失去食物来源,吸血鬼又进化出了冬眠的能力(所谓“不死”)。等待在漫长的休眠周期结束后,重新收割繁衍起来的人类。

另一方面,他们感受垂直和水平刺激的视觉受体也交叉连接在了一起(应该是分开的)。这迫使他们用同一个受体去处理直角形的刺激,过量的信息处理会让他们的大脑产生癫痫反应……

虽然大自然里没多少直角,但问题在于人类发展出了几何学。于是吸血鬼无法面对人类的建筑里的直角。幸存下来的又被手持十字架的基督教徒赶尽杀绝……

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UndeadHord
2012-05-06, 13:01
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(IMG:style_emoticons/default/dev.gif) 夜晚出门记得带把三角尺
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vestirous
2012-05-08, 18:44
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现代风格的建筑物和家具几乎都是直角,吸血鬼岂不是没法活了。 (IMG:style_emoticons/default/dev.gif)
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zgyt4033
2012-05-09, 06:30
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QUOTE(vestirous @ 2012-05-08, 18:44) *

现代风格的建筑物和家具几乎都是直角,吸血鬼岂不是没法活了。 (IMG:style_emoticons/default/dev.gif)
小说里是靠某种药物扭曲视觉感受来抑制癫痫
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河伯大君
2012-05-11, 13:13
Post #6


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QUOTE(vestirous @ 2012-05-08, 18:44) *

现代风格的建筑物和家具几乎都是直角,吸血鬼岂不是没法活了。 (IMG:style_emoticons/default/dev.gif)
所以在人类发展出几何学后吸血鬼就逐渐灭绝了……
后来人类用基因技术复活了他们,还研制出了抗欧几何药。
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w123aaa
2012-08-18, 23:17
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《盲视》除了《科幻世界·译文版》11年1期之外还有没有别的刊印
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lastrei
2013-10-23, 12:09
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QUOTE(vestirous @ 2012-05-08, 18:44) *

现代风格的建筑物和家具几乎都是直角,吸血鬼岂不是没法活了。 (IMG:style_emoticons/default/dev.gif)

哈 想起克苏鲁的召唤里的一个短篇,主人公通过“辽药”去看“道”
意外的看到了颠茄之犬(?),说是通过锐角进入这个世界
拿石膏把房间所有的角都给填成圆的了
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河伯大君
2018-07-07, 00:45
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挖一下坟。

我最近把正文(中译单行本)读完了。里面有一个情节没看懂,不知道有没有人解答

为什么其他人要对席瑞做“预处理”,为什么要让他重新获得共感,这和他的任务有什么关系?
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limengan
2018-07-31, 11:12
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QUOTE(河伯大君 @ 2018-07-07, 00:45) *

挖一下坟。

我最近把正文(中译单行本)读完了。里面有一个情节没看懂,不知道有没有人解答

为什么其他人要对席瑞做“预处理”,为什么要让他重新获得共感,这和他的任务有什么关系?

因为席瑞是可以像吸血鬼那样进行思考的综观者(没有真正意义上的自我),而攀爬者其实也是这种思考模式。

你这个问题提出来我要重新去翻翻小说了。
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河伯大君
2018-07-31, 20:27
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QUOTE(limengan @ 2018-07-31, 05:12) *

因为席瑞是可以像吸血鬼那样进行思考的综观者(没有真正意义上的自我),而攀爬者其实也是这种思考模式。

你这个问题提出来我要重新去翻翻小说了。

对,但是这就是我的问题啊……为什么要破坏掉他的这种思考模式……为什么要让他重新做人……
萨拉斯第好像对他说过:“这攸关你的生存。”

This post has been edited by 河伯大君: 2018-07-31, 20:31
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inthel
2018-08-01, 00:36
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QUOTE(河伯大君 @ 2018-07-31, 20:27) *

对,但是这就是我的问题啊……为什么要破坏掉他的这种思考模式……为什么要让他重新做人……
萨拉斯第好像对他说过:“这攸关你的生存。”
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河伯大君
2018-08-01, 01:42
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QUOTE(inthel @ 2018-07-31, 18:36) *

以下高度剧透,慎点:
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多谢!

不知道是翻译问题(据说有些微妙的语句没能翻译出那种感觉)还是原文本身就写得晦涩……第一遍确实看不到那么多层次

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inthel
2018-08-01, 16:53
Post #14


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QUOTE(河伯大君 @ 2018-08-01, 01:42) *

多谢!

不知道是翻译问题(据说有些微妙的语句没能翻译出那种感觉)还是原文本身就写得晦涩……第一遍确实看不到那么多层次

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河伯大君
2018-08-01, 19:01
Post #15


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QUOTE(inthel @ 2018-08-01, 10:53) *

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