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> 泛统——龙
钛豌豆
2015-09-19, 08:31
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环之使徒
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原文地址GURPS_-_Dragons.pdf
尖牙…
龙,古老而原始,拥有爬虫的鳞片、有毒的血液和熔炉般的气息,潜行于我们的夜晚。它们在我们周围盘旋成闪烁的一圈,睡在黄金和宝石组成的床上,等待将杀死它们的英雄。
在我们的梦里,我们感受到来自磨光的鳞片的阳光。我们驾驭风暴,召唤雷云。我们颌下配着珍珠,升至天堂。

…利爪…
本书是关于神话、幻想和噩梦的。本书着眼于全世界-东方和西方,旧世界和新世界-的龙。本书讲述它们的故事,以泛统术语提供无可动摇的事实。本书包括一个长战役设定和一些较短的灵感-从一个突然被怪物毁灭的世界到以龙为星际飞船的星际帝国,聚焦于所有类型的龙。

…和火热的咽喉
没有比龙更以英雄主义理念为核心的怪物了。与龙战斗可以是至高无上的冒险;扮演龙可以是至高无上的挑战。来吧,见见你的幻想和噩梦。但是,记住玩火时会发生什么。

引言
在整个历史上,龙一直引人遐想。来自每块有人居住的大陆的传说描述了各种形式的龙。它们是神、元素、圣贤、掠食的怪物、恶魔、使者、守卫、可怕的敌人、或者同时是这一切。
龙是我们的幻想的一部分。他潜行于我们的夜晚,在我们周围盘旋成闪烁的一圈,睡在黄金和宝石组成的床上,等待将杀死它们的英雄的出生。在我们的潜意识中的龙的那部分,我们呼吸火与毒。我们感受我们磨光的鳞片上反射的阳光。我们驾驭风暴,召唤雷云。我们紧握我们铁一般坚硬的爪子,抓紧坚固的岩石。我们颌下配着珍珠,以龙翼升至天堂…
在清楚的泛统术语中,龙是强大的生物,这一点可以轻易地从其巨大的总点数看出。但这并不妨碍以多种方式使用它们。遇到龙时,人类玩家角色必须理解他们面对的是什么-最初这可能并不明显。类似地,龙类玩家角色必须理解他们的所有方面-他们的历史、特质和在游戏中的用途。

龙是什么?
龙是神话中的生物,往往拥有一些来自自然物种的特征。
这不是非常特别,然而,“龙”是一个很灵活的词。民间传说中提到的龙有巨蛇、海蛇、以及各种各样的飞行或喷火的生物。这些怪异的混合物当然是可怕的,但它们是龙吗?
尽管种类繁多,但配得上其名称的“龙”确实拥有共同特征。爬虫类特征是普遍的。此外,对于任何被描述为龙的生物来说,没有以下特征中的至少一样是很奇怪的:高度的超自然性质、反常的体型、与水或气象的联系、守卫的职责、藏宝库、或者喷出火与毒的能力。本书使用这个定义,但也认为,如果一个粗心的观察者称某物为龙,那么它应当在这里讨论。

三版和四版泛统
本书最初是作为泛统三版规则的补充设计的。然而,它与新的四版规则是大致同时出现的。为了与两个版本协调,我们添加了一个附录,把所有与规则有关的必需材料转换到四版。见144-156页。
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2015-09-20, 09:22
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第1章:野兽的名字
安静,男孩们,闭上嘴。我要给你们讲一个可怕的故事。
安静,男孩们,闭上嘴。我要给你们讲一个关于蠕虫的故事。
——C.M. Leumane,《兰普顿的蠕虫》

自从历史的黎明以来,人类就一直着迷于龙。最早的原住民洞穴壁画就表现了彩虹蛇(RainbowSerpent)的起伏形体,它在梦中的波动在陆地上创造了丘陵和洼地。在中国,出土的属于最早的朝代的青铜器描画了龙的形象。在非洲、北欧和南美,人们崇拜龙,也惧怕它们。许多文明视这种生物为神和怪物、降雨的光荣先兆、或者夜间的恐怖。
来自大量不同文化的传说描述了类似的特征。可怕的怪物、金库、被绑架的公主、翅膀和火热的吐息、隐蔽的巢穴和智力游戏,它们都与古老的信仰有密切联系。虽然所有这些传说都有常见要素,但龙仍然是多样化的。中国传说中的善意的半神和古老的中美洲翼蛇与欧洲中世纪民间传说中的“laidlywyrms”相距半个世界之遥-行为上和地理上。
甚至在游戏中,龙也不同于它们神话中的祖先。矛盾的核心形象和原型是值得了解的-神话和小说提供了范围广泛的龙可供调整。那么,在龙的巨大、雷鸣般的心脏里的,究竟什么?

基本标志
某些要素是常见的,如果不是普遍的。

原始力量
首先,传说中的龙是强大的。它往往就像是力量的化身。龙可以是无法想象的巨大或者仅仅是大,无法伤害或者狡猾,聪明或者兽性,但传统上,无论是喷火还是施法,它都代表了毁灭性的力量。关于小-甚至可爱-的龙的现代故事是在矫揉造作。它们把神话贬低为某种琐碎的东西(可能是双重的愚弄,如果这个小生物仍然喷出致命的火焰或者使用心灵能力的话)。
在这个意义上,龙是怪物,然而是强大的怪物。在故事里,它的角色和巨大的狮子、公牛或野猪一样。然而,龙是特殊的。一方面,它是合成的,有蛇毒、鹰爪和蝠翼;它有超出自然的形体,并因此有了超出自然的力量。另一方面,它差不多是爬虫,并因此使人类的感知感到怪异-以没有其它哺乳动物能够比拟的方式;它有古怪的知觉和常常是怪异的催眠凝视。
即使是善意的龙,也是狡猾而古怪的。例如,对于中国的农民来说,它们也许象征着高深莫测的官僚机构,不可理解地操纵天气,就像政府操纵税收系统那样;而对于中国的统治者来说,神龙是甚至超出他的权威的自然力量的提示。

灾难的象征
和任何好神话一样,龙是有用的比喻说法。鉴于它的原始的身体力量,它经常象征的一样东西就是自然灾难。
龙类怪物代表许多类型的灾难。有些拥有有毒的气息或唾液,毒害方圆几英里的乡村,因此象征瘟疫或饥荒。法国的gargouille是与灾难性的洪水有关的蛇形河怪,而中国的璃龙(LiLung)则造成地震。
这种观点介于视龙为兽性的怪物和视高尚的龙为水与气象的半神之间。神龙的较为智慧的类型只在个别情况下-受到严重挑衅或来自更高力量的命令时-带来灾难;象征原始灾难的其它龙则和任何随机事故一样非理性而残酷。然而,在某种意义上,它们在故事中的角色仍然是令人安慰的;通过给予灾难以实体,故事让灾难容易被英雄或圣人击败。

在智慧之门处的蛇
在神话中,由于某种意义上的怪异和无表情的凝视,蛇-龙是终极的蛇-有时体现了微妙、积极的一面。它们往往是智慧的象征或守卫,拥有并传播知识,同时强大到足以为此索取代价。它们有催眠作用的、一眨不眨的眼睛能够麻痹猎物,这似乎暗示着无言的知识。甚至是圣经的伊甸园故事中的蛇,也符合该模式,它给最初的人类带来关于善与恶的知识,以及关于不朽和超越的神秘承诺。
这个古老的形象也注入了龙的神话。龙因狡猾而闻名,还借来了蛇的凝视和它们对储藏的爱好-现在适用于信息以及黄金。类似地,它们对智力游戏的爱好可能是危险的教学与启蒙的过程。虽然典型的西方中世纪的龙往往是没有思想的野兽,但现代的幻想必须视它们为难以理解的。

贪婪而狡猾
随着龙的神话的发展,它们的原始力量-被对秘密的掌握所节制-使龙更加危险。有些仍然盲目地肆虐于乡村,吞食牲畜、烧毁房屋,但其它的获得了智力。在亚洲,龙是神或半神,往往是智慧的,而且不是特别恶意,但在西方,有智慧的龙的概念只意味着有智慧的怪物。
龙是强大的,这使它们成为有效的守卫怪物,常常被描述为坐在财宝堆顶上。龙聪明而自私,它们这样做的动机只能是个人的贪婪。因此,龙可以代表一整套相关的能力和恶习-强大和狡猾、自私和贪婪-全都捆绑在一起,就像它们可以出现在一个强大、自私的人类身上一样。
关于狡猾的龙的概念将它确定为终极的邪恶力量。圣经谈到“大龙…古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但。”换句话说,魔鬼本身可能就是蛇。

精纯的力量
最强大-也许是最受限制的-巨龙拥有力量与智慧的平衡结合。如果龙拥有实体和超自然的力量,而且聪明而智慧-或者狡猾,那么它显然能非常有效地使用这力量。中国的神龙统治着风暴和海洋,而且做得如此聪明(但偶尔也会大发雷霆)。现代的幻想让龙如此强大,以致于只有最伟大的人类法师能够对付它们,例如厄休拉·勒吉恩的《地海》故事中的那些。

混合的象征
一样使龙广为人知的东西也使它们产生信誉问题。它们太便于成为纯粹的象征了。龙可以象征力量、或者灾难、或者贪婪、或者邪恶、或者智慧-然而,它看起来不再像是“现实”的生物了。它变得缺乏深度。龙保留一些复杂度和象征性地位时,它们的特性运作得最好。狂暴的野兽也可以是智慧而古老的魔法生物,能够与任何试图智胜它的人进行微妙的对话。
换句话说,龙有巨大的故事潜力和-对于如此熟悉的某样东西来说-使人大吃一惊的卓越能力。

This post has been edited by 钛豌豆: 2015-09-20, 09:23
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2015-09-21, 09:04
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古代的龙
早期人类文化往往崇敬蛇。它们的致命毒液和敏锐感官可以代表精神力量,而它们的皮肤的定期脱落可以象征不朽。古老的蛇崇拜存在于澳大利亚、中东和印度(在那里,蛇崇拜延续到今天)等形形色色的地方。这些原始的蛇神代表元素力量。虽然可以用祭品安抚,但既不能与这些龙辩论,也无法理解它们。
稍后的社会里,生活在农业社群里的人脱离了对自然的直接体验,他们更常分辨神的“善”、“恶”方面。在他们的故事里,善意的太阳或雨神(与丰收有关)击败了古蛇。此后的神话把蛇描绘为可怕的野兽的混合物或巨大的恐怖,强调其力量。拥有可怕力量的爬虫类超自然怪物是一个古老的概念,然而,在最早的促成西方传统的传说里,它是神圣的存在,而非人类冒险者遇到并战斗的怪物。然而,农业或城市文化的有组织的神话一般不崇拜这种生物;更确切地说,龙的形象是原始的混沌,创造、有序的神的敌人。

苏美尔
苏美尔人-世界最早的文明之一-生活在美索不达米亚,底格里斯河与幼发拉底河之间的肥沃三角洲上,他们的帝国可以追溯到公元前4000年。他们承认一些共同的神;每个城市都有自己的神住在当地神殿里。
他们将世界描述为漂浮在无尽海洋-其形象是一条巨蛇-上的圆岛。巨蛇阿普苏是苏美尔神的祖先,生下了天空神安努及其配偶祺(Ki)-也被称为蛇之女士。“阿普苏”是世界之蛇的名字,也是一个地名-一个无法理解,深不可测的秘密地点。

巴比伦神话:提亚马特
母亲许芭(Ummu-Hubur)[提亚马特]更为调度一切,
盖以无敌之武器及怪兽雄虺之属,
与不可制约之獠牙,
以毒为血,充满其体,
——Enuma Elish(第1泥版),
翻译:乔治·史密斯(1876)
在苏美尔之后,巴比伦兴起,从公元前第二个千年早期到公元前第一个千年早期,它是南美索不达米亚地区的首都。这个帝国的文化从苏美尔人那里继承了很多东西,包括他们的宗教宇宙论。然而,巴比伦人和阿卡德人-以及借用并改编了他们的神话的亚述人-修饰了这些古老的传说,给予它们更广阔、更神秘的视野。
神话中最常见的龙之一是提亚马特-巴比伦的水妖。提亚马特不仅仅是蛇,她是可怕的黑暗力量。众神-她的后代-是野蛮而混乱的存在,他们彼此开战,并用他们的父亲的血制造了人类作为奴隶种族。
巴比伦创世史诗-埃努玛·埃利什(Enuma Elish)-写在不晚于公元前12世纪的七块泥版上,它描写了巨龙阿卜苏(Apsu)-原始的地下淡水之神。阿卜苏是巨龙提亚马特-深渊之咸海女神-的兄弟和丈夫。他们的水在地下混合在一起,创造出众神。然而,年轻的神变得难以驾驭,搅起波涛打扰了他们只希望休息的父母。
阿卜苏不顾提亚马特的不要与她的孩子战斗的恳求,与Ea(也叫做恩利尔)开战,这导致他的毁灭。恩利尔(Enlil)接管了他的水国,生下龙子马杜克(Marduk)(也叫做Bel,后来变成迦南语的巴尔Baal)。马杜克借用其他神的力量抵抗暴怒的提亚马特-在她可以完全消灭他们之前。龙之母尝试吞下马杜克时,他把一个装满风的袋子推入她的嘴巴,然后用长枪刺穿她的侧面,杀死了她。为了庆祝此次胜利,这位英雄神用提亚马特的尸体制造天地,并用她的配偶的血制造人类。
泛统对提亚马特的处理方法,以及在游戏中使用巴比伦的传说和魔法的注意事项,见GURPS Monsters的24-25页。

信使和天使?
大多数龙-至少在欧洲-不服侍任何人,除非更强的力量或神圣驯服了它们,而它们仅仅是被束缚的俘虏。甚至连中国的龙-自然的官僚-在它们的领域里也有绝对的权威。然而,在它们作为神圣存在的方面,龙偶尔扮演中介的角色,把神的宣告带到大地,有时强制执行他的命令。
圣经描述了一些龙形的天使-那种形体更常见于恶魔、魔鬼和启示录的景象。然而,天使使用许多令人敬畏的形态,偶尔显现为优雅而美丽的蛇。例如,在In Nomine设定中,撒拉弗(Seraphim)显现为六眼、羽毛翅膀的蛇(pp. IN44-45)。

圣经中的其它龙
英王詹姆斯钦定版《圣经》中的一些众所周知的提到“龙”的段落暗示它们是真实的景观特征而非巨大的超自然生物。例如,先知耶利米警告“巴比伦必成为乱堆,为龙的住处”,而绝望的约伯则宣布“我与龙为弟兄,与枭为同伴。”
然而,这些段落似乎是翻译问题的产物。尽管竭尽了他们的学识,但英王詹姆斯钦定版的译者毕竟是17世纪的西方欧洲人,他们对圣经之地的野生动植物一无所知,某些物种的名字对他们来说是个问题。现代的译文将耶利米的预言译为“巴比伦必成为乱堆,为狼的住处”,而约伯的哭喊则是“我与狼为弟兄,与枭为同伴。”
当然,一个受老译本影响的“神话”游戏可以让圣经之地充满真正的龙。它们是荒凉和衰败的象征,而非老于世故的雄辩生物;它们的巢穴是形容一切荒废之地的谚语。当然,圣经中的某些段落确实清楚地提到巨大而可怕的怪物。无论最初的作者在使用译文中的词语表达他们的观点时是否料想到现代的龙类形象。
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2015-09-22, 07:57
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埃及
埃及的信仰以上涨的尼罗河-灌溉的源头-和太阳的仁慈为核心。在传说中,巨蛇阿佩普(Apep,又名阿波菲斯Apophis)与太阳神拉(Ra)永恒地作战。阿佩普埋伏在外层的黑暗中,试图通过吞食太阳使世界陷入无尽的黑暗。每天晚上,拉穿过地下世界的七重大门,处处与阿佩普的爬虫部下战斗。阿佩普守卫着地下世界的最后门户,用风暴、黑暗和日食与太阳战斗。他代表恶毒的古老邪恶,从不被崇拜。在后来的神话里,赛特(Set,又名Sutekh)-邪恶的风暴与水之神-也无止境地与拉战斗。赛特的追随者使用鳄鱼与大河里的其它危险生物的形态。
埃及神话中的恐怖蛇魔不同于传统的西方龙,它们和巴比伦或波斯的同类一样强,但它们与跟英雄的太阳战士战斗的黑暗水神是同一原型。关于埃及神话-包括阿佩普-的更多信息,见泛统-埃及108-109页。

古波斯
早期巴比伦的时代,在波斯(伊朗)西南部或埃兰(Elam)居住着与他们有类似文化的人。琐罗亚斯德(Zoroaster)在公元前6世纪建立了琐罗亚斯德教,他将灵体分为善的与恶的。与睿智的阿胡拉·马兹达(Ahura Mazda)(奥马兹德Ormuzd)-至善的化身-相比,更早的自然灵体-虽然仍被承认-降为次要角色。
许多存在反对阿胡拉·马兹达,其中包括一条龙,安家在巴比伦的阿兹·达哈卡(Azhi Dahaka)。根据波斯神话,安格拉·曼纽(Angra Mainyu)(阿里曼Ahriman)-谎言之父-创造了这个生物来从世界上除去真实和正确。阿兹·达哈卡半人半兽,有三个头:痛苦、悲痛和死亡。他体内充满有毒的野兽,所以没有人可以切开他而不感染世界。他的翅膀大得能遮蔽星辰。他试图根除被称为神圣光辉(DivineGlory)的圣火,但火神阿驮(Adar)阻止了他,在天空与他战斗。然后,英雄帝涛纳(Thraetaona)用锁链把阿兹束缚在神话中的Mount Dermawend下。
提亚马特也在她的孩子体内充满毒素,但阿兹·达哈卡的恶意比巴比伦的母龙更主动。提亚马特有理由仇恨世界,而且众神打扰了她的永恒沉睡,而阿兹·达哈卡只是为了破坏而存在。他在仇恨中出生,服侍伟大谎言(Great Lie)。即使被安全地束缚,他的狂暴的强度也只会与日俱增。在世界末日逃脱时,他的翅膀的阴影将再次遮蔽太阳,在激起无法想象的恐怖的同时,他将吞食所有活物中的三分之一。在那天,另一个凡人英雄柯剌萨(Keresaspa)将在一条火河里杀死他。
虽然这些早期的龙本质上让人想起巨大的自然力,但它们也为未来的故事建立了范式-凡人的屠龙英雄即将到来。

希腊
如果有哪个文化本质上是相信凡人英雄的-无论他们拥有多少神的帮助或血统,那么一定是希腊。他们也接受了来自其它文化的影响。例如,埃及神话在希腊-一个甚至没有本土的大型蛇类的地方-激发了关于恐怖的蛇怪的传说。希腊神话又影响了其它文化,包括罗马。
事实上,drakkon(蛇)这个词就来自希腊语。希腊神话中的“龙”往往-清楚地-拥有巨蛇的特性,缺少翅膀和爪子-传统的西方龙的典型特征。有些被神亲自设置为守卫,例如守卫金羊毛的生物和守卫金苹果园的喷火龙拉冬(Ladon)。它们是天生的看守,因为它们的眼睛-和蛇的一样-从来不眨。其它龙的唯一目的是考验英雄,让他在它们颤搐的有鳞外皮上证明他宣称的光荣。阿波罗杀死了在德尔斐守卫原来的神谕处的皮同(Python),然后接管了那里。

三个英雄
龙类神话的某些主要特征不是希腊人发明的,但他们的传说的普及当然有助于其中一两个的强化。
帕修斯和安德洛墨达:杀死戈耳工·美杜莎之后,在用魔法飞回家的路上,帕修斯(pp.GR31-32)注意到一位年轻女性被绑在多风暴的海岸边的岩石上。这是安德洛墨达公主,作为祭品被交给可怕的海怪。帕修斯杀死怪物并与公主结婚,这为此后的人类屠龙者建立了模式。
赫拉克勒斯和海德拉:作为他的十二苦役之一,赫拉克勒斯(pp.GR32-34)杀死了勒耳那·海德拉(Lernaean Hydra)-巨大的蛇形怪物,有许多蛇头。它的中央的头是永生的,它的所有头都喷吐毒液,它的血也是致命的。此外,每砍掉一个头,就会在其位置长出两个。赫拉克勒斯的同伴伊俄拉俄斯用燃烧的木头在替代的头长出来之前烧焦了切断的脖子。斩下最后(永生)的头之后,身体崩溃并死亡。然后,赫拉克勒斯埋掉永生的头,并用它的血在他的箭上涂毒。后来的传说中的多头龙的起源可能可以追溯到这个故事(而GM可能想知道最后的头是否可能仍然活着)。
伊阿宋和龙牙:年轻的英雄伊阿宋(pp.GR34-36)带着一群英雄航海,从遥远的科尔基斯之地带回传说中的金羊毛。在那里,埃厄忒斯王为想要取得金羊毛的伊阿宋设置了各种致命的条件,在埃厄忒斯的女儿-巫师美狄亚-的帮助下,伊阿宋满足了这些条件。有一次,埃厄忒斯在地里播撒龙牙,它们立刻长成一群士兵攻击伊阿宋-蛇或龙的身体部位的魔力的早期例子。在此之后,尽管有不眠的喷火怪物守护着金羊毛,伊阿宋和美狄亚还是得到了它。美狄亚用魔法让怪物入睡。
(其它希腊传说也提到了长成战士-其中一些成为著名的英雄-的龙牙。英勇的希腊角色可能因此拥有某种龙类血统。)

由于水的可怕死亡
视龙-蛇为原始混沌的象征的古老(主要是西方的)观念往往将它与人类所知道的最大、最可怕和最混乱的现象-海洋-联系起来。海洋-混沌-龙围绕着人类的世界并威胁要吞没它。无论人还是神都无法控制环绕的深渊,也不能指望理解它。
提亚马特、阿佩普、耶梦加得(Jormungand)、俄菲翁(Ophion)或者东南亚的摩伽罗(Makara)妖、巨龙乌洛波洛斯(Ourobouros)、甚至连圣经中的利维坦都是来自深渊的恐怖的名字。它们有更近代的H.P.洛夫克拉夫特所设想的恶意的旧神的特征。然而,混沌也代表宇宙从中诞生的原始物质,而水也可以象征丰饶。提亚马特的骨骼后来被用于创造大地,摩伽罗既是给予生命者也是可怖者,而佩拉斯基的俄菲翁在欧律诺墨的帮助下创造了已知世界本身。
中国的更微妙的龙神带来雨水或者守卫江河或湖泊。近代的西方神话也保留了这种联系;欧洲的龙常常从井或河里出现。
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伊斯兰的龙
伊斯兰教在中东传播,它质疑古代的众神是愚昧的传统。然而,新的神学改编了某些更古老的神话。穆斯林的民间传说热忱地描述了灯神和龙,将它们表现为火与水的元素形象的人格化。诗人描写了灯神的城市与击败强大的龙的英勇的国王与士兵。(关于这一切的更多细节见GURPS Arabian Nights。)这些龙是血肉之躯,在中世纪的波斯艺术中以宝石般的明亮颜色快乐地描画。
穆斯林的民间传说还包括龙形的天使和恶魔(分别是真主或易卜劣厮的仆人)。其中出类拔萃的是Jawzahr,群星间舞蹈的天龙,在身后引发彗星和食。巨龙形态的喷火恶魔叫做Th’uban。这个词来自古阿拉伯语的Thuban星(也叫做天龙座阿尔法)的名字。在好几千年以前,它是北极星,那时埃及人正在建造金字塔。(在受此启发的战役中,也许爬虫类外星人从Thuban来到了地球)。

列王纪(The Book of Kings)
在10世纪,伟大的波斯诗人菲尔多西(Ferdowsi)(又名Firdawsi)在史诗《王书》(Shah-Nameh,又名Shahnama)中重新讲述了波斯的王室神话。其中包括若干与龙的遭遇。这些生物有时喷火,有时吐毒,死亡过程中会散发出强大得足以使英雄昏迷的毒气。它们还会说话-至少足够用来嘲弄它们的敌人,其中之一还能隐形-凭借魔法或者难以置信的潜行本领。
根据菲尔多西的口头描述判断,他将龙想象为怪蛇。一条像是黑色的大山,一条是水陆两栖,另一条有拖到地面的长毛。然而,他的作品的插图画家大量借用中国传统,常常给他们的龙四条腿、从肩部和胁部长出的奇特的火焰般的翅膀、以及萎缩的角(然而他们无视中国的脚趾数量的附加意义之类的细节)。

King Bahram Gur与黑龙
尼扎米(Nizami)的《五卷诗》(Khamsa)-中世纪波斯文学的另一部伟大作品-讲述了传说中的萨珊王朝的国王Bahram Gur的故事。在一段情节里,这位国王追逐一头野驴来到一个从未有人踏足的洞穴。一条龙躺在外面等待,就像一圈黑色的山峰一样。国王意识到这条龙伤害了野驴而野驴在寻求正义,他拿起剑面对这怪物。杀死这条龙之后,他从龙的胃里放出野驴的幼驹。野驴把他带入龙的洞穴,然后消失,留给Bahram Gur一个难以置信的金库。诗人评论道:“给予野驴正义、将龙关入其坟墓的国王,最终因他的辛苦获得帮助和财宝。”
尼扎米描述的龙有翅膀和四条腿,这暗示着在他的时代-12世纪-诗人的某些想象来自绘画艺术。然而,“真正”的穆斯林作家从不接受这样的观点。用于游戏时,《王书》《五卷诗》中的龙都非常像是欧洲的龙,然而它们的鳞片可能是彩色的。
顺便说一下,中世纪的伊斯兰神话中的龙并不都是邪恶的。一条龙劝告过一位次要的英雄达勒布(Darab),《列王纪》中,天使和野兽帮助英雄与一群恶魔战斗时,至少有一个画家给善良阵营加上了一条龙。

西方的龙
在欧洲的传说中,巨大的喷火蜥蜴是捕食者中最恐怖的,所有野兽中最可怕的。在他隐秘的巢穴中,他戒备地守卫着由黄金和宝石组成的闪光金库。他的咆哮劈开夜晚,甚至使勇者颤抖。如果龙远离人类的居住地,人们将无声地发出宽慰的祈祷。如果不是,他们将希望有个穿着闪亮盔甲的骑士或者能以信仰驯服该野兽的圣徒路过。逃避龙不是羞耻,甚至连看到该生物并活下来都是一个配得上初出茅庐的英雄的故事。
然而,存在许多基于原型的变体;有时,似乎每个地区都有自己特有的龙。“标准”的龙可能源于地方传说、罗马军队从近东带来的古老标志、与广泛传播的古代北欧人的严酷神话的混合。随着基督教的传播,龙获得神学角色,不仅代表力量、强大和凶猛,而且代表贪婪、巨大的欲望和原罪。现在,他与Adversary、Satan以及启示录里的七头龙联系在一起。

描述
西方龙-或者说火龙(firedrake)-的原型是巨大的飞行爬虫,通常描述为有蛇的身体、两只巨大的蝙蝠翅膀、四条腿、和一个有些像马的头。故事中最常提到的颜色是绿、红或金色。它的尾巴长而蜿蜒,末端有刺,可能有倒钩。每条腿的末端都是巨大的爪子,类似于肉食性鸟类的。龙有几排尖牙,常常有背棘。这种生物通常喷火或毒,或者有毒血。
(顺便说一下,关于龙的这些外形描述不仅受到画家的强化,而且受到16、17世纪的“怪物制造者”-他们把来自天然动物的身体部分缝合在一起,制造出“传说中的野兽”卖给收藏家-的强化。作为众所周知的怪物,龙销路良好,1557年,巴黎曾展览过一些“幼龙”。)某些作者将“纹章学”的龙-有翅膀,以四条腿傲然站立,喷火-与北欧神话的“worm”-更像蛇的生物,可能完全没有腿,可能使用毒而非火,主要是被英雄杀死而非出现在纹章上-区别开来。然而,这种区别充其量是模糊的,而且容易被润色图画或故事的艺术家混淆。
这些西方龙是独居的生物。它们通常安家于偏僻的山洞或隐蔽的水域,以牲畜为食,偶尔要求美丽的处女来补充它们的饮食。如果一个故事里出现两条以上的龙,它们往往会彼此战斗,除非是母子关系。

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凯尔特神话
在黑暗时代,凯尔特人从他们前罗马时代的祖先那里继承来的神话的主体充满了英雄和魔法(如同GURPS Celtic Myth的描述),但龙的份量相对较轻。这个形象可能是与日耳曼和古代斯堪的那维亚入侵者一起来到那些地方的。然而,存在一些凯尔特龙,而且这种生物最终成为某些凯尔特人的重要象征。

威尔士
古代神话集《马比诺吉昂》(Mabinogion)包含了最早的关于Y Ddraig Goch-威尔士的红龙-的描述之一。不列颠之王露德(Llud)就他的王国的困难向他的兄弟法兰西之王请教。问题之一是他的家乡的龙与外国的龙之间的大战。露德从隐蔽处观察到龙以一系列野生动物的形态战斗。最后,它们精疲力竭地倒下时,露德把它们关在斯诺登的Dinas Emrys下面。他被告知,只要龙仍然安全地埋葬,他的王国就不会受到任何伤害。
威尔士民间故事中富含关于龙、蛇、鸡身蛇尾怪和狮鹫的传说。一个反复出现的传说是该公国所有的蛇会在春天大举聚集在一起。蛇们于此选出新王,旧王会与年轻的一代激战,新王总是胜利。战斗结束,蛇们分散之后,可以找到一块像是抛光的鹅卵石的蛇石(Maen Magl)。据信,它能治愈所有眼疾。

爱尔兰
爱尔兰没有本地的蛇,这可能是因为该岛是在最近一次冰期时被切开的,虽然该事实传统上被归功于圣帕特里克的努力。也许是因为这个缘故,爱尔兰没有龙的故事。关于河怪(例如peist,p.FB92)的故事可能与威尔士的“阿凡克”(afanc)-相当模糊不清的生物,可能是巨大的蛇、水蛭,鳄鱼,甚或海狸-传说(p.FB6)有关。埋伏在大片水面下的模糊的威胁缺乏真正的龙的多方面的复杂性。黑暗而古老的Crom Cruach神(圣帕特里克攻击过其教派)有时被描述为龙。

亚瑟王的龙
罗马和后罗马时代使用的龙旗(17页)是将龙与传说中的尤瑟·潘德拉贡(“龙头”或“首领龙”的意思)王联系起来的最可能的理由。根据编年史学家蒙茅斯的杰弗里的说法,尤瑟见到幻象,在其中,他看到彗星里有一条龙,成为国王后,他以之作为自己的象征。
在更威尔士化的亚瑟王传说里,第五世纪的沃蒂根(Vortigern)王问法师梅林,为什么他的城堡的一座塔楼反复倒塌。法师说,这座城堡是建在两条巨龙的巢穴上,它们的战斗震动了上面的建筑。它们事实上就是《马比诺吉昂》中描述的那两条龙。国王命令他的人挖掘地基深处,他们在那里找到两条巨蛇,一条是白色的,另一条是红色的。所有目击者都在恐惧中逃走了,只有梅林留下来,站在旁边为战斗呐喊助威。最后,红龙被杀死,白龙消失了。梅林向国王解释,这场战斗象征撒克逊人与不列颠人之间的战争。红龙代表威尔士(本土的不列颠人),白龙代表撒克逊入侵者。虽然红龙最初可能失败,但白龙终将被赶出这个国家(该预言从未真正实现)。
在亚瑟王的故事里,喷火的龙是罕见的,但最有能力的圆桌骑士中有两个-兰斯洛特和崔斯坦-与这种生物战斗过。在崔斯坦故事的一个版本中,13世纪的戈特弗里德·施特拉斯布格尔(Gottfried Strasburger)写道,这位骑士遇到一条龙。漫长的战斗之后,由于龙的火焰,“他拿在手上的盾牌受到如此猛烈的燃烧,几乎成了炭。”最后,精疲力竭的英雄倒下,美丽的伊索尔特(Iseult)救了他。后来,他拿出龙的舌头(其他屠龙传说也提到该纪念品)证明他杀死了该野兽。

日耳曼和古代斯堪的那维亚神话
在古代斯堪的那维亚艺术中,龙也是象征巨大的破坏、黑暗和混沌。这些神话中的龙往往是贪婪的,总是危险的。此外,它们从不是纯粹的天然动物。萨迦(saga)中的一个常见主题涉及贪心的人窃取财宝,带着它逃跑,最终被宝库的看守者诅咒变成龙。其它怪物是神的黑暗后代。这些传说也与古代日耳曼的神话有关;虽然有地方的变体,但欧洲西北部的传说必须放在一起看。关于古代斯堪的那维亚神话的更多细节,见GURPS Vikings

尼德霍格(Nidhogg)
根据古代斯堪的那维亚神话,巨大的白蜡树伊格德拉修(Yggdrasil)支撑着整个宇宙。巨蛇尼德霍格盘绕在其根部,无止尽地啃咬世界树的根。这个恶毒的灵魂只知道连根拔起这棵树并以此毁灭宇宙的可怕渴望。古代北欧诗歌中将他喻为“恐怖啮咬者(Dread Biter)”,如果古代北欧神话中有任何象征纯粹的邪恶的存在,那么就是他。

米德加德之蛇(The Midgard Serpent)
米德加德之蛇(约尔曼冈德Jormungand)是洛基与女巨人安格尔波达的孩子,北欧版的无尽深渊之蛇。奥丁从他的父母那里偷走了他,并把他扔进海里。这条蛇潜藏起来,徘徊着,吃了如此之多的东西,直到他长大到环绕世界为止。在图画中,他常常把尾巴放在嘴里,在吞下海洋的同时吐出它。托尔神是他的宿敌,他们俩遇到过两次,都没有胜利者。第三次见面-诸神之黄昏的最后战斗,世界将被毁灭-时,托尔没能杀死这条蛇。然而,在倒在他的宿敌身边之前,这位神会再迈出九步,然后死于这条蛇的毒气。

增长的宝库
在一个丹麦传说里,如果把一条龙放在珠宝盒里,它会在短时间内长到巨大的体型,并以魔法使它压在身下的黄金等比例增长!这似乎是一种大多数龙只能梦想的特殊能力。然而,这可以解释为什么龙总是有这样的大型宝库。如果该效果广为人知(或者仅仅是广泛传言),那么它将刺激贪心的人类怂恿龙在他们的隔壁定居——只要他们可以在该怪物变得太大、太贪婪或者他们想要他们的利润时摆脱它就行。

法夫纳(Fafnir)
《沃尔松格萨迦》中,法夫纳为控制一座巨大的宝库而杀死了他的父亲。为了守卫他的战利品,他使用tarnhelm-一顶允许其使用者变形的魔法头盔-把自己变成龙。他是一条聪明的老龙和一个熟练的变形者,他喜欢在他的受害者死亡之前和他们玩智力游戏。
法夫纳的善妒的兄弟雷金(Regin)告诉齐格弗里德(Siegfried) -《萨迦》中的英雄-如何杀死该野兽。齐格弗里德在龙的路上挖了一个坑,蜷缩在里面,在龙去水潭喝水、路过他上方时从下方刺穿了它。无意中尝到龙血之后,他懂得了鸟的语言,而他头上有两只鸟正在讨论雷金杀死他的计划。因此,他在雷金动手之前杀死了雷金。
另一个版本说,法夫纳对财宝的渴望和他濒死的父亲的诅咒改变了他。然后,齐格弗里德吃了法夫纳的心脏-在雷金要求他把它烤给雷金吃之后。而其它描述说,齐格弗里德在龙血里沐浴,并变得超出常人地坚韧,甚或是不可伤害的。

海蛇
海蛇是生活在水中-通常是未知的海洋或最深的湖泊-的巨大蛇形生物。若干世纪以来,船只的日志描述了蛇形的躯体直线穿过水面,波浪拍打在它们全身。许多人还相信这些怪物能造成风暴。
大多数目击仅仅是在远处瞥见怪物,但海蛇也可以是深海的真正恐怖。它们无法安抚,只能避开,它们会出乎意料地在愤怒中浮出水面,将它们披着鳞甲的身躯盘绕在船只周围。在图画上,这些怪物常常大张着满是牙齿的巨大龙形嘴巴,保持这个姿势不动,然后带着猎物冲到海底。
这些目击可以纯粹用普通生物解释。一个跟着一个游动的海豚群体可以在水中产生著名的“蛇”形。姥鲨、鲸、海生蠕虫、巨大的鳗鱼和皇带鱼也可能是这些故事的源头。另一个解释是,水手们看到了大王乌贼-被报告的大多数目击都发生在它们生活的地方,而且它们游泳的方式符合许多报告。然而,大王乌贼-其本身在很大程度上仍然未被科学研究-表现了海洋所保持的神秘感和恐怖感,甚至是在今天。

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古代英格兰神话
日耳曼人穿过北海并征服不列颠时,他们带来了龙的故事。其中就有贝奥武夫的英雄故事,现在它被认为是用英语写成的第一部伟大的文学作品。

贝奥武夫与火龙(Beowulf and theFiredrake)
宝库的守护者听见人声,恼怒得
咬牙切齿。和平的光景从此
不复存在。魔怪张开大口,第一次
从石窟中喷出一股毒气,
浓烟滚滚,岩石在震颤。
——贝奥武夫(Francis B. Gummere翻译)
贝奥武夫的未知作者-如同我们今天所知-被广泛认为是一个僧侣,在公元1000年左右写作。在贝奥武夫中,英雄在年轻时杀死怪物,最终成为耶阿特人的王。
在传说的最后部分,一条龙在一座宝库的陪伴下,在古坟下沉睡多年,在一个逃跑的奴隶从宝库里偷走一个杯子之后,它醒来并现身。对于耶阿特人来说,不幸的是这个怪物肆虐于乡村,在夜间出来杀戮、抢夺和进食。传说将这条龙描述为拥有盘旋的蛇形身体,会飞,能喷火。
被告知这些痛苦之后,年老的英雄穿上盔甲,着手防御他发誓要保护的土地和人民。这是国王的最后一场英勇战斗。他被与闪亮的宝库一起,埋在未知地点的皇家坟墓里。

中世纪的龙
在中世纪的顶点,欧洲逐渐形成了一种不同风格的关于龙的民间传说。凯尔特、北欧和希腊的龙是神秘的怪物,只能被传说中的英雄击败,而中世纪的龙更扎根于现实世界。中世纪的英雄也是如此。关于龙生活的地方,民间传说是非常明确的。有些龙以它们肆虐的城镇命名,或者反过来。
然而,欧洲的关于龙的民间传说的谱系可以明确地追溯到更早的类型-加上了基督教的道德观。英格兰的野兽-盘绕在他们的仓库、教会或部分风景上-似乎源于北欧的蛇类怪物,而法兰西的龙使用特殊能力,而且特别畏惧基督教圣徒的祈祷。
这个时代的讲故事的人面对的主题与今天的角色扮演中的GM面对的一样。龙必须可怕到足以构成真正的威胁,但英雄也必须屠龙,因为那是故事的高潮。中世纪民间传说中的龙不是非常聪明,常常被智胜。由于教会的支配地位,讲故事的人有另一个解决方案:上帝的仁慈可以驯服邪恶的力量。然而,即使如此,让想要听到血腥、杀戮和暴力的受众对故事感兴趣仍然是个挑战。

龙与教会
天上又现出异象来。有一条大红龙,七头十角,七头上戴着七个冠冕。
它的尾巴拖拉着天上星辰的三分之一,摔在地上。龙就站在那将要生产的妇人面前,等她生产之后,要吞吃她的孩子。
——圣约翰的《启示录》,12:3-4
早期的基督教将混沌蛇神的传统形象与撒旦联系起来。难以察觉的伪装中的地狱之王在大地上漫游,诱惑人类将自己置于他的掌控中。虽然他可以显现为人类,但他的真正形态是《启示录》里的七头红龙。在中世纪的艺术品里,置身于它们的可怕光辉中的龙成为代表各种各样的原罪、邪恶和异端的图像。教会鼓励基督教的英雄击败异教的龙的民间传说。
这些龙类形象吸收了过去的传说,但故事极少详细描述怪物看起来像什么,而是聚焦于传说中的英雄。在教会的想象中,龙被描述为弱小的爬虫,常常被压在圣徒脚下,就像信仰使邪恶无力那样。野兽的喷火能力象征着它们与地狱的联系。
民间传说有时将较弱小的龙与教会的建筑联系起来,也许是象征性的,这可能只是因为它们是著名的地标。例如,丹麦的许多教会建筑据说被lindorm(14页)盘绕着,它们阻止任何人进入,直到被特别饲养的公牛杀死为止(牛也会在战斗后死去)。

此处有龙?
许多中世纪的地图在未知的陆地或水域标示嬉戏的龙或海蛇。这些形象代表危险,并标志着已知世界的边缘。历史地图上常常画着奇特的生物(包括许多今天不再被认为是虚构的动物,例如大象)。稍后的地图用标示未知地区的注释或者terra incognita(未知地区)之类的短语取代了神秘的怪物.关于早期中世纪地图上的龙的另一种解释推测龙代表维京人-由于他们的龙船和破坏性习惯。
普遍认为,是大多数古代的英语地图让“此处有龙!”这句话变得令人厌烦。遗憾的是,这不正确,然而至少一份14世纪的地图上在东亚的位置上有拉丁文说明“HC SVNT DRACONES”(hic sunt dracones或此处有龙)。马可·波罗的在前往东方的路上见到lindorm的报告强化了龙类生物住在东亚和中亚的欧洲神话。
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2015-09-26, 08:53
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中世纪变体
中世纪的传说中出现了多种多样的有鳞的险恶生物。它们不都被称为龙,但许多显然是龙类的亲戚。

鸡蛇兽与蛇怪(Cockatrices andBasilisks)
他不是-像其它蛇那样-通过增加弯曲来推动他的身体,而是高傲地笔直前进。他杀死灌木,裂开岩石,不仅通过接触,而且通过向它们呼气,他拥有如此的邪恶力量。
——老普林尼

鸡蛇兽源于欧洲人对古典希腊的动物图鉴中关于埃及野生动物的混乱描述的误解。最初被认为是鳄鱼的死敌的某种生物-也许是水生的-最终与鳄鱼本身和蛇怪(见下文)混淆了。在纹章学里,它有公鸡的头、翅膀和脚,蛇的身体与带倒钩的尾巴。
蛇怪也来自-更直接-希腊故事,也许是受到了利比亚沙漠中的毒蛇的启发。蛇孵化母鸡的蛋时,就会孵出蛇怪,它是蛇-也许是所有动物-中的统治者,它的名字的意思是“小国王”。它的嘶嘶声能赶走所有其它蛇,这使它能够吃掉它们的猎物,但更重要的是,它可以用它有毒的气息甚或只是扫视来杀戮。如果想要,它可以用它的有毒气息或超自然特性的纯粹力量让任何地方变成沙漠(某些龙也表现出这种能力)。蛇怪泡过或喝过的水会立刻变得污秽而致命,它的血和汗拥有同样的毒性。传说声称,如果马上的骑士刺穿一只蛇怪,涌到枪上的毒液不仅能杀死骑士,而且能杀死他的马(另一种也见于龙的特性)。有些人说它甚至能使走过的岩石开裂。
然而,蛇怪通常被描述为小到只有几英尺长甚至更短,有标志性的冠或火红色的眼睛。它更像是魔法害虫而非巨型怪物的象征。
蛇怪只害怕三样东西。一样是鼬鼠,唯一免疫其毒素的动物。另一样是公鸡的啼叫;沙漠中的旅行者应当带上一只作为额外防护。第三样是药草芸香,它也免疫它的凝视。
在中世纪,鸡蛇兽之类的怪异的混合怪物常常在盛宴上于谈话开始时端上来。这道菜实际上是用半只鸡和半只猪缝合在一起,然后烧烤并浇汁的。
基础设定中有鸡蛇兽/蛇怪的基本细节(p.B145),GURPS Fantasy Bestiary有强度合适的处理(p. FB11和p. FB19)。两者都只适合用作怪物而非玩家角色,它们是兽性的,而且对周围的任何人都极其危险。

游行的龙
龙是一个好节目。在欧洲和中国(21页),地方的游行和赛会有时包括一条假龙,它用在戏服下面的许多条人腿来奔跑或舞蹈。在某些情况下,例如法国的塔拉斯孔的圣灵降临节(15页),这是为了纪念地方的屠龙传说。犬儒主义者暗示该传说是作为节日的理由而发明的,但甚至在有龙的世界里,它们也可能是流行形象的一部分,是古怪的队列或节目的主题。当然,是在它们中没有一个觉得被冒犯的情况下。

龙(Wyrm)
英语单词“worm”最初指的是所有种类的蛇和龙。它的现代用法-指小型无脊椎动物-代表了一个悲哀的衰退。然而,某些现代作者在谈到神话中的巨大而可怕的龙类“worm”-尤其是蛇形、无腿的种类-时,使用“wyrm”这个古老的拼写。就算没有其它意义,至少看上去更有趣。
欧洲和中东充满关于无腿的龙的故事。它们通常安家于地下-如果住在水里,它们就是海蛇了。不同于蛇,它们往往有满是牙齿的大嘴,并利用它们的力量和高度跃到猎物身上,然后在它们攻击时猛压。Lindormtatzelworm都被描述为有两条前肢,它们以之抓或撕,而非移动。
Lindorm有巨大的蛇形身体,龙的前腿和鞭子般的尾巴。Lindorm是令人恐惧的敏捷猎手,它们快速甩动尾巴,击倒粗心的马和骑手,它们可以长大到足以吃下整头牛的程度。它们与中欧和中亚有关系。Tatzelworm与之类似,通常更小些,但它们有大猫的前腿,有时还有猫的头。它与德国南部和阿尔卑斯山有关系。不同于lindorm,这种跳跃的龙在猛扑时以惊人的速度前进。
Wyrm的另一个危险特性,尤其常见于英国的传说,是再生-甚至在被切成两半之后-的能力。分开的两半将重新组合,成为一个和以前一样强的生物。(民间传说也相信普通的蛇和worm有这种能力。)幸运的是,wyrm的再生有其限制;把这种生物切成许多份可以杀死它。

旧世界的翼蛇
关于翼蛇(有时叫做安菲瑟Amphiptere)的故事笼罩着主流龙学的一端,而清醒的隐生动物学笼罩着另一端。(事实上,现实世界中的一两种热带蛇拥有有限的滑翔能力。)许多地方报告过飞蛇,常常表示它们是有趣的野生动物而非怪物。古希腊作家希罗多德描述了成群骚扰阿拉伯半岛的有毒类型,在1669年,一本小册子声称当地农民从英格兰的荷恩哈姆(Henham)村赶走了一个9英尺的样本(这成为一场包括飞蛇纪念品的年集的理由。)晚至19世纪中期,仍然存在围绕着有羽毛的飞蛇在威尔士捕食小鸡的报告。
用于游戏时,这种生物可以视为普通或巨型的蛇,或者较小的蛇形龙,拥有有翼飞行的能力。新世界的翼蛇(22页)是更强大的生物。
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2015-09-27, 09:00
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其它欧洲传说
英国、德国和北欧当然不是仅有的拥有龙故事的欧洲地区。地理从未限制这些怪物。

红十字骑士
我觉得,你们挺立在这儿,就像上了皮带的灰狗,
全身紧张地等待着冲出去。这场狩猎开始啦:
一鼓作气,往前直冲吧;一边冲,一边喊:
“上帝保佑亨利!英格兰和圣乔治!”
——威廉·莎士比亚,《亨利五世》

圣乔治是所有屠龙圣徒中最著名的。他的故事的最有影响的版本是13世纪的沃拉吉纳的雅各(Jacobus de Voragine)的作品《黄金传奇》(Legenda Aurea),1400年代,卡克斯顿将它译为英语。
在这个传说里,一条龙肆虐于利比亚的Silena附近地区,每天要求两只羊的贡品。最后,羊没了,村民改为提供人。圣乔治来到该地区时,该地的公主正要被牺牲。她警告他保护他自己,在那个生物到来前离开。但他反而在自己身上画十字,骑马进入战斗,用他的枪一击打昏恶蛇。然后,他向公主要来她的腰带,用它作为系绳,领着现已驯服的龙进入城镇。这位圣徒进行布道,承诺如果所有镇民都皈依基督教,他就杀死这条龙。他们同意了,于是这条驯服的龙被按时杀死了。
但“真正”的圣乔治究竟是什么样的?
在早期教会中,献身于这位圣徒的教徒活跃而受欢迎。在被杀害之前,他本人一直是戴克里先手下的战士,后来成为战士的圣人。他在异象中现身于狮心王理查面前,这提高了他在十字军中的名望。对圣乔治的崇敬与骑士道、骑士制度和英勇有关。他最后成为英国、莫斯科、德国、希腊、以及其它无数国家与城市的主保圣人。直到那时,龙的故事才流行开来。
故事中的“龙”可能是指异教的KingDadianus,在最早的文本里,他下令逮捕和折磨这位圣徒。然而,现代教会视圣乔治的整个故事-尤其是屠龙的那部分-为神话。
两个英国村庄声称是那场战斗的发生地。即使听说过圣乔治的“真正”来历,英国人想必也不乐意认为本国的主保圣人是外国人。英国对圣乔治的占有还导致他在埃德蒙·斯宾塞的伊丽莎白一世时代的史诗《仙后》中作为屠龙的“红十字骑士”出现,他在其中象征英国国教。
圣乔治不是唯一征服龙类怪物的圣徒。其他英雄包括圣玛格丽特、圣玛莎、St.Venerada和圣拉德贡德。女性圣徒不用矛,但她们通过虔诚-有时是歌声-的力量来驯服狂怒的野兽。圣徒领着出奇驯服的龙回到受威胁的城镇是这些故事的常见特征。龙通常代表圣徒战胜或感化的异教或者残忍的封建领主。

法国的龙
根据其民间传说判断,中世纪的法国受到龙的折磨。最臭名昭著的两条-塔拉斯各(tarasque)gargouille-是分别被圣玛莎和罗曼的虔诚击败的。塔拉斯各是身上覆盖着钢铁般的鳞片的水怪(某些故事说它还会喷火),它是利维坦的女儿。圣玛莎勇敢地冒险前去,用歌声引来了它,以纯粹的信仰和虔诚的力量征服了它。她划出十字时,这个怪物顺从地跪下,让她把它领回城镇,该镇后来改名为塔拉斯孔以纪念它的失败。
gargouille蹂躏鲁昂附近地区时,圣罗曼是当地的大主教。一份描述声称它住在塞纳河里,制造出毁灭性的洪水。无人敢于接近该怪物,直到这位圣徒-在一个自愿帮忙的死刑犯的陪伴下-以信仰的力量制服这条龙为止。这条龙的脖子上被系上主教的圣带,温顺地被囚犯带到水边。然后,这个在劫难逃的生物被推下去淹死,而罪犯因其帮助而获得自由。这个故事声称,gargouille刺激了gargoyle-建筑的怪兽状滴水嘴的形态和名称的灵感,而鲁昂的大主教后来被给予一年赦免一个罪犯的权力。
法国的其它龙包括能变形的龙类诗人Jilocasin和Cercamon。前者因其仁慈-甚至在两个孤儿的寡母死后收养了他们-而闻名。这两个男孩长大之后成为骑士,是骑士精神的典范。他们自称为龙之骑士。

龙骑士团
龙骑士团是一个半宗教、半军事的骑士组织,类似于圣约翰的医院骑士团(Hospitallers)或条顿骑士团。为了保护天主教和对土耳其人进行圣战,神圣罗马帝国在1387年建立了它。其中最声名狼藉的成员是罗马尼亚的弗拉德大公,他被他的贵族称为德拉库(龙),因为在加入该骑士团之后,他在他的印章上用了一条龙。弗拉德的第二个儿子“穿刺公”弗拉德·采佩什的绰号德拉库拉(“小龙”)被记得更牢;见pp. WWi56-57。
在后来的几个世纪里,The Imperial和Royal Dragon Court & Order之类的兄弟会-据说与龙骑士团有关-暗示该组织有一个秘密的神秘使命,它与保护圣杯和耶稣的血统有关。即使对于一个假冒的秘密社团来说,这些理论也是疯狂的,但在受此启发的战役里,其中可以有一点儿事实。当然,龙骑士团与圣乔治骑士团(15页)有象征性的冲突-后者的标志是一条龙正在被杀死。

欧洲的其它怪物
西班牙的巴斯克地区有七个头、哑巴、有毒的herren-surge (p. FB88),中欧有tatzelworm(14页)。芬兰有恶毒的ajatar(p. FB86), 瑞士的皮拉图斯山受到龙的侵扰-其中包括一个小但迅速而致命的生物,利用从它的致命伤流出的血液的剧毒特性,它杀死了自己的屠龙者。大多数故事是标准龙类主题的简单变体,然而,习性和魔法力量的变化可以用来给漫游的玩家角色屠龙者制造一些惊喜。

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象征
在异教时代,龙的力量、凶猛和能量使得它成为被热情接受的军事符号。威尔士和北欧神话中的龙是危险而凶猛的,但极少比其它野兽更邪恶。类似于任何其它凶猛的生物,它们成为适合战士的标志(龙与亚瑟王之间的联系见11页)。北欧的船-被称为“德拉卡尔”(drakkar),意思是“龙”-常常有被精致地雕刻成龙形的船首。
然而,在基督教艺术里,龙象征黑暗和异教的力量。他成为终极黑暗的化身,代表魔鬼本身。在宗教语言里,龙代表精神上的邪恶-贪婪、暴食和巨大的欲望-所以,他被勇敢的圣徒击败是精神和军事上的胜利。

龙旗
罗马晚期和拜占庭早期的军队使用旗-有金属头和刺绣布身的“风向标”,可能仿自波斯的样式。这种设计流传到中世纪早期的一些欧洲军队,包括查理曼大帝的法兰克,也许还有撒克逊人和后罗马时代的不列颠人。类似地,某些采用华丽标志形式的旗帜绘有龙。如果真有亚瑟王-为了保护一个过去的罗马行省、抵御撒克逊侵略者而奋斗的不列颠军阀-那么他和他的敌人可能就是在龙旗下战斗。
从黑暗时代的农民的角度来看,携带龙旗的人来自荒野,破坏他的庄稼,烧毁他的房屋,杀死他的家人。关于战争和社会混乱的故事里对龙的比喻性提及,后来可能用的是字面意思。关于“我们如何杀死烧毁我们的农场的龙”的传说可能从诗意但准确的战争故事滑向怪物神话。
类似地,在过去的近东传说中,恶龙可能是敌对帝国的军队的象征。《启示录》里的七头龙可能代表罗马。

纹章学的龙
尽管有那些负面关联,龙仍然被用于个人的标记和饰章,最终成为中世纪的高级纹章系统的一部分。虽然狮心王理查的军队在1190年攻击墨西拿时前面打着恐怖的龙旗,而黑太子于1346年在克雷西于龙旗下战斗,威尔士的饰章仍然包括一条红龙。出身于威尔士的都铎获得英格兰王座时,红色或金色的龙成为不列颠君主的象征。教皇格列高列十三世(1572-1585)也接受了在他的纹章盾上使用翼蛇,鉴于其异教历史,这够怪的。
正式的纹章学术语承认一些类似龙的野兽,其中大多数在本书的其它部分有所讨论。它们包括:安菲瑟(有羽翼的蛇)、鸡蛇兽(14页)、经典的西方(有四条腿、蝠翼、分叉的舌头和带倒钩的尾巴,以多种姿态出现-前脚提起侧向直立的两条前腿举在空中翅膀相背提起的四足侧面站立的向前直走姿势的,甚或翅膀展开的)、Lindorm(无腿的龙,常有蝠翼,有时有蝎尾)、和Wyvern(双足的龙,尾巴在身下盘成圈,有时像鱼)。

Dragoon为了增加甚至更多的混淆,军语学里有“dragoon”,一种滑膛枪,这样命名是因为它“喷火”。后来,联系到携带这些枪的部队,dragoon从骑马步兵演变为轻骑兵。某些以前是骑兵的英国团级部队仍然被称为dragoon。

炼金术的龙
龙的符号也流行于炼金术。炼金术士把从基本物质到完美的转化过程(无论是从铅到金,还是更精神的转化)的每个阶段描述为遇到象征物质的颜色和状态变化的动物。这些形象有助于冥想;在实用主义的层面上,它们对外行隐藏了文本的真正意义。
龙出现在大型炼金过程的开始和结束。它们代表最初的变黑过程或腐败。有翼时,它们象征固体向蒸气的转化。龙还象征消耗其试剂的化学反应-反应的狂暴与活泼唤起烧瓶里的龙,如果反应涉及加热或毒气,尤其如此。龙也可以象征汞-许多过程中的重要成分。
最持久的炼金象征之一是衔尾蛇(wyrm Ourobouros),它被描绘为一条把自己的嘴巴咬在嘴里的蛇。这条龙-他的开始就是他的结束-象征无限、完美、炼金工作的周期性特质、以及传说中的哲人石(Philosopher’s Stone)。

龙的饮食和新陈代谢
龙有主动性的食肉动物的特性-尖牙和爪子,当然-但它长期懒惰、放松的生活方式也不时被狂暴捕猎的短暂风暴打断。实际上,科学家想要知道-即使是非常高蛋白质的-饮食如何支撑这样一只巨兽,但普通模式也讲得通。
爬行动物需要的食物少于哺乳动物,因为它们是“冷血”的,它们用来维持身体的能量较少。任何尝试“现实化”龙的人都必须决定它们是“冷血”的(外温/变温)还是“暖血”的(恒温/同温)。前者适合龙的爬虫形象,后者关系到更主动的生活方式和速度。烦恼于此可能是个错误-龙是神秘的,不能合理化-但感兴趣的读者可以看看关于恐龙的讨论作为参考(见泛统-恐龙,21页)。
忘掉过度的逻辑性吧,龙的饮食习惯有另一种解释。龙是强大的魔法生物,它们可以是食魔动物(thaumivores),主要-明显地或隐约地-以魔法为食。例如,中国的龙吃珍珠和蛋白石-有魔法意义的宝石。(泛统的Powerstone通常是蛋白石;如果龙视它们为美食,会使人类的法师感到严重的不便。)甚至连西方的龙-尽管它们对适婚年龄的女性的肉有臭名昭著的喜爱-的表现也不那么像食肉动物,它们的趣味过于高雅,更像是寻求祭品的半神或恶魔。它们从受害者身上得到的东西可能是玛那而非卡路里,处女和高级社会地位拥有巨大的象征意义上的重要性,这增加了获得的能量。
在游戏中,严重的依赖劣势(infrequent或rare,每日到每月;-20到-90点)可以代表这一点。它通常也可以是对玛那的较轻的依赖(82页)。也许,在正常以上的玛那区的龙能够从环境中吸收足够的魔力,但在低玛那区的生活迫使这种生物从特殊的饮食、仪式和祭品中获取魔法能量。魔力在全世界的衰弱可能使龙变得更狂暴和讨厌,它们为了未来的消耗而储存Powerstone,或者要求献祭处女。生活在高玛那区的龙可能是文明而理性的,而被迫生活在野蛮的低玛那区的流亡者和被放逐者可能是狼吞虎咽的野兽。

现代的象征
现代的荣格精神分析法的信奉者用龙的原型代表英雄原型的终极敌人。作为邪恶的母亲形象,龙是潜意识,是情感的黑暗内在世界。为了获得独立,英雄(显意识)必须征服“龙”。消灭龙成为战胜一个人自己的最坏的本质的象征。
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东方的龙
虽然东亚的龙与它们的西方版有许多共同之处,但也有许多重要的不同。某些学者暗示这些神话是有关的,而其他的则暗示这些神话起源于东方,但设想这两种形象分别演化是同样容易的。
最广泛而复杂的东方龙神话也许来自中国,它们可能影响了其邻居的神话。

基本形态
典型的、发育充分的东方龙是纤细的蛇形生物,有四条粗短的腿。两只角优美地从额头弯出,它瘦长的面部常常有腮须和穗状的胡子。翅膀是可选择的,然而并不罕见;作为强大的超自然生物,龙常常能无翼飞行。龙也是强大的游泳者;有些生活在海里,而其它的则盘绕于地下。
龙的脚上的脚趾的数量是重要的:五爪龙是中国皇家的龙,四爪龙是次等的中国龙或朝鲜龙,三爪龙是日本龙。中国的故事声称,龙离开它在中国的真正家乡越远,失去的脚趾越多-为什么最强大的龙不愿远行的一个理由。
龙也常常被描述为拥有闪光的小球:龙珠。这种闪亮的宝石可能贴在它的下巴上、含在它的嘴里或者浮在它头部附近的空中。龙珠和尺木(chi’ih muh)-龙头顶的突出肿块,给予龙升至天界的能力-被认为拥有医疗能力。
中国的有角龙-又名lung(在某些现代翻译中写作“long”)-有九个关键特征:头似驼,角似鹿,眼似兔(或demon),耳似牛,项似蛇(或鬣蜥),腹似蛤,鳞似鲤,掌似虎,爪似鹰。其声如戛铜盘,不喜不怒。龙喜欢麻雀和燕子的肉,怕蜈蚣和染成五色的丝绸。(日本的龙也是一种巨蜈蚣的敌人)。它也厌恶铁,甚至讨厌它的气味,因为它事实上能让龙目盲;把铁剑投入龙潭将使龙暴怒地出现。龙有117片鳞,其中81片有积极的阳性精华,36片有较为冷静、沉思的阴性精华;因此,龙是最仁慈的保护者,但可能屈服于它们的天性的黑暗面,变成破坏者。

象征的冲突
同时有西方龙和东方龙的游戏将必须解释它们的特性的明显不同。当然,最简单的解释是,两种龙完全无关,它们之间外表上的相似只是巧合。然而,这可能让人觉得相当不满意。毕竟,相似之处不仅是外表。两种龙都住在有难以置信的财宝的巨大巢穴里,都体现了自然的伟力。两者的神秘程度都几乎相当于其令人畏惧的程度。
一种方法是将西方龙定义为邪恶力量的象征或作品,而东方龙天生善良。然而,东方龙也可能偶尔变得邪恶,充其量代表了自然的无意识力量,往往偶然地消灭人类的生命和社群,或者由于睡眠过长和忽略了带来雨水而造成饥荒。因此,将西方龙定义为它们的种类中的叛徒、放逐者或恶棍,而东方龙是守序而高洁的生物,了解并履行它们在宇宙中的角色,这样可能更好。(另一种有关的可能性见17页的龙的饮食和新陈代谢。)也许,东方龙-和暴君一样-不是神的代理,它们侵占了并不真正属于它们的位置。毕竟,西方也有它那份必需的雨水和好天气,而没有任何人给龙供品。另一种选择是,人类的幻想可以塑造两种龙,一种来自被官僚统治了若干世纪的农民,另一种体现了人们对蛮族入侵的惧怕。当然,没有龙喜欢被告知它是人类的农民创造的…

中国的龙的特性
与它的西方版相比,中国的龙受到热爱,被视为伟人和灌溉饥渴大地的雨水的前兆。龙往往是神的使者,它们自己就是半神,类似于西方的天使。它们可以升至天界,抵御邪恶的灵体。守卫云、江河以及贵金属往往是它们的职责。与它们有关的一切都是受到祝福的-龙年是幸运的,通过出生或偶然事件与龙产生联系是伟大的征兆。龙与帝王有关,他们骄傲地展示这种至高无上的半神生物的符号。
虽然这些龙往往是友好的,但如果发怒,它们能够造成巨大的破坏。激怒它们永远不是明智的。狂怒的龙能造成洪水和风暴,直到天界用闪电刺向他,迫使他回到他的巢穴为止。众神也使用闪电从睡眠中唤醒懒惰的龙,提醒它们它们的职责。偶尔,龙不同意要降下的天气,甚至在云上战斗,产生风暴;对于人类来说,过多地观看此事是不祥的,这似乎是因为愤怒的龙可能会诅咒这些无礼的凡人。
中国的龙是变形艺术的大师,它们伪装成凡人在人类中行走。据传说,变形的龙如果与人类婚配,他们的后代将注定是伟人。第一个皇-伏羲-据说是龙的后代,甚至有尾巴。
作为最官僚主义的神话中的半神,大多数成年龙实际上是天界的官员。每年,它们都要去天宫,提交关于前一年的活动的报告。奖励和惩罚都根据该报告分配。

东方之珠
在全亚洲,珍珠和龙都有关系。在古印度,类似于龙的那伽女王常常有精心制作的珍珠服装。在佛教中,作为珠宝保存在莲花中的珍珠拥有实现一切愿望的魔力。在朝鲜,黄龙的前额上有一颗梨形的珍珠,它有超自然的治疗能力。某些日本龙的前额上也有宝石,这主要出现在与海洋及其龙王有关的神话故事中。在中国,珍珠是图画和其它装饰艺术中的龙的形象的重要组成部分。这种难以置信的珍珠至少有龙头的一半大,是白色或淡蓝色的,有光晕。
另一种解释是龙珠代表月亮。月亮消失在云层后面时,龙会吞下它。在饥饿的云龙吃完饭之后,就会以雨水祝福田野,龙为此得到应得的赞颂。艺术家喜欢描绘几条龙争着吞下月亮,胜利者享受人们的感激。
西方的炼金术士也相信存在神秘的龙石。阿尔伯图斯·马格纳斯(Albertus Magnus)说,draconite-形态为黑色的金字塔形石头-可以治疗所有形式的毒素,给予使用者无敌的勇气。不幸的是,这种石头必须在龙仍然呼吸时从其头部切下。

象征
勇敢、高贵而高尚的龙在某件事上下定决心时,他将坚持不懈,直到成功为止。伟大的领袖和智者常常被喻为龙。龙是邪恶灵体的敌人;龙的形象或者代表其蛇形身体的概念设计可以提供保护。此类设计广泛出现在人工制品、文学作品和建筑上。
龙也是最好地代表了阳性能量(与太阳、温暖、光明和雄性能量有关)的生物。虎,本质上属于阴形精华的生物,有时是龙的敌人或对立面。在艺术中,两者一起出现时,象征元素的力量胜过甚至最强的生物。
龙的颜色变化多端,不同的颜色有不同的意义。在中国,蓝龙预示春天的到来。红龙和黑龙是凶猛的生物,它们的战斗造成风暴,黄龙或金龙象征完美,只在罕见的适当时间出现。在西藏,蓝绿色的龙抵御所有类型的冲突,包括流言和滥用的言语。

类型与生命周期
龙非常长寿,到达成熟和充分的力量可能需要3,000年和几次变态。关于该过程的确切细节和每个阶段的持续时间的描述多种多样,但大多数描述在大致轮廓上是一致的;以下是合理的猜测。
雄龙与雌龙交配后,它们的蛋-看上去像抛光的石头-被放在水边;某些报告将它们描述为从天而降的宝石般的美丽石头。这些蛋缓慢地孵化,有时需要一千年。所以,它们的孵化是重大事件。有些人说,它们的父母会大声呼喊,其他人说是电闪雷鸣,遮天蔽日。鉴于成年龙控制天气的力量,这些事情可能都是一回事。某些版本说,雄龙的呐喊造成风,雌龙的呐喊平息它们,由此导致的黑暗、暴雨和风暴使蛋裂开。
幼龙的第一形态是水蛇。(其它故事说刚孵化的幼龙是飞入天空的小蜥蜴,但大多数说法一致认为幼龙必须生活在水中)。五百年后,它长出鲤鱼头,成为。在此后的几个世纪里,它发育出前腿和在水域之外生存至多一个小时的能力,然而它仍然谨慎而害羞。另一个一千年之后,它获得完全的龙类形态,有四条腿,明亮、发育充分的鳞片,细长的尾巴和脸(有胡须),以及在空气和水两者中呼吸的能力。现在,它被称为蛟龙,或者简称-真龙。然而,它需要另外五百年来长角,那时它被称为角龙。大约在这个时候,它还可能学会或发育出实质的魔法力量。最后,在另一个一千年之后,它到达完全的成年形态-应龙
这个词常被译为“翼龙”,许多应龙确实有非常令人难忘的翅膀。然而,其它的则没有,幼龙似乎确实能成长为几种成年形态中的任何一种。最后的变态是龙在漫长青春期中发展出的特质的反映,是天界的官僚机构的“官方”分配,还是命运或血统的安排,这还不清楚;欢迎GM自己决定此事,甚至保持其神秘性,如果他们想要用与此有关的某种东西来逗弄幼龙角色的话。
成年龙的各种类型-以及天庭托付给它们的职责-如下:
璃龙(又名地龙)控制地能量,因此它没有在水中呼吸的能力。它们像是巨狮,有实用的翅膀和带有人类特征的龙头。它们在结实的地层中挖洞,以咆哮亦或不安的扭动制造地震。它们免疫地震、滑坡和塌方的效果。
龙王是海龙,海洋生物的保护者。它们的身体像是巨龟。它们讨厌人类的打扰,但控制对船只的伤害以换取定期的贡品。
蟠龙是天气的龙,有带来雨水的特殊职责。它们细长的蛇形身体荡漾在云间。它们在自身周围制造出“水火”盾,它能点燃任何触及它的东西;普通的火能熄灭它。
神龙是自然的主人,河流与湖泊的统治者,有明亮的天蓝色鳞片和可观的超自然能力。它们是蟠龙的亲戚,与之共享一种秘密语言,它们也能制造水火。它们免疫毒素;据说,有毒的动物甚至不能接近它们。
天龙是天界的龙类统治者五爪龙,它们的形象是皇帝的象征。它们住在云城或山顶,支撑众神的宫殿并保护它们免于腐朽。作为统治者,它们总是由较低级的灵体、龙或鬼魂组成的扈从陪同。它们也能喷火。
其它类型包括Dun Mi Lung,又名台风龙,它们能控制风和水的危险力量。它们住在海底的奢华宫殿里,参与狂野的毁灭之舞。伏藏龙守卫地下深处的隐藏财富和贵重矿物的矿藏,而细长的盘龙蛰伏于水下深处和沼泽,守卫特别重要的物品。
鱼龙出生时是鲤鱼,只是在成功地跃过超自然的“龙门”之后才成为龙。这种龙是为了获得进入皇家官僚机构的资格以及随之而来的地位而苦读哲人著作的古代学子的守护者。考试对于他们,就像神秘的龙门对于鲤鱼那样可怕。

龙脉(Dragon Line)
中国人说,地与水的气能量沿龙脉流动。这种观念将龙与针灸和风水之类的艺术-它们对气进行类似的处理-联系起来。现代的西方地卜者有类似的“大地能量”-俗称“ley line”(pp. PM25-27)-的观念,然而,ley(天然的西方风格)通常是直线,不像真正的“龙脉”-为了有效地传送气而应当是的-那样弯曲。
阿尔佛雷德·沃特金斯(AlfredWatkins)-ley line之父-在英格兰南部辨认出一条“圣米迦勒线”,它穿过因这位屠龙天使而神圣的地点。现代的神秘学者在这条线上加上了因圣乔治和圣凯瑟琳而神圣的地点,并将之命名为“龙脉”。

皇家的龙(Imperial Dragon)
皇家的黄龙是所有中国龙中最威严的。这就是龙王,它们通过同时向四个方向移动忠告皇帝。它们由四条独立的龙组成,每条管辖四海-东、西、南、北-之一。大地是这些海洋的中心。
四个方向的龙王是兄弟-敖钦、敖闰、敖广和敖顺。他们住在壮丽的水下宫殿里,直接从玉皇大帝那里接受命令,被告知在哪里降下多少雨水。每位龙王拥有一支由螃蟹、鱼和龙类大臣组成的军队,极少直接接触纯粹的凡人。有许多地方上的龙类主管者-每个都受到它们的领地上的人类居民的尊敬-辅佐四位至高的龙王。

对龙夫人的崇拜(Cult of the DragonLady)
最初的“龙夫人”是连载漫画《特里与海盗》中的一个角色。她是一个复杂、危险的亚洲美女,指挥着一支由杀手组成的阴影军队,是英雄们的强大敌人,但偶尔也是他们的盟友。
从那时起,在西方,“龙夫人”这个称呼一直被随意-甚至追溯性-地用于指特定类型的亚洲风格的坏女人。龙夫人是通俗杂志和情节剧的主题,强大、残忍而冷酷,以朱唇辱骂她的部下。一个龙夫人可能有强大而可怕的父亲,例如傅满洲或Emperor Ming(Flash Gordon的主要敌人)。她们常常(但不总是!)爱上故事里的英雄,可能出乎意料地脱下冰冷的坏女人外壳,变成软弱无力的女人-因为爱情是件美妙的事。
维多利亚时代和通俗杂志时代的性别歧视与排外趋势,以及中国人在特别种族主义的西方人中的名声,助长了这种模式。然而,东亚的神话往往涉及真正的龙夫人。在艺术作品中,龙王的女儿被描绘为美丽而可怕的女性,该地区的许多统治朝代声称他们的祖先中有这样的公主。
GURPS Cliffhangers战役的GM可能非常想要用龙夫人作NPC。让她们变成-字面意义上的-龙有时可能是有趣的。
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日本的龙
你见过龙吗?…他在雷雨云中展开自己;他在黑色的沸腾漩涡中清洗他的鬃毛。他的爪子在闪电的分叉里,他的鳞片开始在被雨水冲刷过的松树的树皮里闪耀。
——冈仓天心,《日本的觉醒》(1905)

日本对龙的崇敬从未达到中国的程度,这可能是因为日本极少缺乏雨水,而且极少有危险的蛇类。日本的龙-ryutatsu-出现在各种艺术作品中。有些完全没有肢体;它们通常被表现为在云中扭动。更常见的日本龙类似于中国的蟠龙-细长,但有腿(每只脚上有三只爪子)。有些龙的肩部和臀部上有竖立的背脊和火焰状的附属物。
日本的古老海神常常是雌性的水蛇,但河神是四足的龙,与中国的龙王一样。日本神话里有四条高贵的龙,它们是:
Sui Ryu:雨龙。痛苦时,它会降下红雨,以它自己的血染色。
Han Ryu:有九种不同颜色的条纹的龙,永远不能到达天界。
Ka Ryu:绯红色的火龙,只有七英尺长。
Ri Ryu:拥有难以置信的视觉的龙,能够看到100英里以外。
中国的应龙常常被等同于日本的有羽翼的Hai Ryu,又名龙鸟,但两者的身体是非常不同的。Fuku Ryu是幸运之龙,与恶运之龙形成对比。日本神话还包括一些独特的怪异龙类,例如被素盏呜尊在他于大地之上的冒险过程中杀死的巨大的八头野兽。
泛统-日本(GURPSJapan)的65页和121页有对日本龙的另一种处理。

东方龙的形象
龙在东方的神话与传统信仰中扮演了核心角色,被给予了富有感染力的视觉形象,以下是常见的:
舞龙:和欧洲一样(14页),许多中国节日包括装扮成龙的列队行进的舞者,西方人是通过旅行电影或唐人街的节庆熟悉这种受到欢迎的传统的;早在公元前6世纪,类似的舞蹈就可能在中国的求雨仪式中有重要作用。
龙舟:中国的龙舟节在中国的阴历的每年五月的第五天举行。它是对寻找著名诗人屈原的尸体的纪念,他在公元前289年左右投水自尽。这个节日涉及非常华丽而且相当不稳定的龙舟之间的竞赛,每只龙舟由39个桨手驱动。
龙争虎斗(Enter the Dragon)!功夫电影在20世纪后期流行于世界时,中国的艺术化的龙也随之而来-鉴于中国的龙是动态能量的化身,这非常合适。纹身或主要角色穿的华丽服装上的龙形图案看上去很好,后来,李小龙-最著名的明星之一-差不多被视为“龙”了。

朝鲜的龙
历史上,朝鲜长期受到中国的影响,那里早已存在龙类崇拜。山脉和湖泊被人格化,常常与龙联系起来。龙被视为四种神圣生物之一。
朝鲜的传奇说,蛇在山里关一千年,在水里关一千年就可以成为龙。表现出优点的任何东西或任何人都被比作神圣善良的龙。“龙子”是礼貌的优秀之人,“龙马”迅速而配置精良。在古代,要向海洋与河流的龙提供祭品,有时这包括人祭。

其它龙?
除了相对熟悉的来自欧洲、中国和日本,以及新世界的各种神话的类型之外,我们还可以在全球发现许多蛇神及其同类,其中许多至少使人联想到龙。在存在龙的游戏世界里,它们可能是表亲,或者只是喜欢不同的表现风格的龙。

那伽
印度的《吠陀》描述了最古老的印度教信仰,它可以追溯到雅利安人的时代(公元前1500 - 600年)。这些信仰类似于古代波斯的(8页),其神话由自然神组成,混有古老的蛇崇拜痕迹。并不令人惊奇的是,次大陆的居民讲述蛇的神话;在印度,它们比在美索不达米亚更多、更危险。
蛇崇拜将那伽(眼镜蛇)尊为半神的存在,每个都被视为半神的活生生的化身。神话中的那伽是喜怒无常的危险生物,他们住在叫做Patala-loka(Patala Land)的地下王国里,在那里,他们拥有满是大地的财宝的华丽宫殿。超自然能力-尤其是操纵云和风暴的能力-与他们有关。雌性那伽是美丽的公主,在艺术作品中被妖娆地描绘,一些王朝声称有那伽祖先。
印度教的宇宙学也以舍沙(Sesha)-象征时间的多头蛇-和恶魔弗栗多(Vritra)-另一条盘在世界周围的蛇,堵住了水源,直到被因陀罗神杀死为止-之类的龙类存在为特色。
佛教在公元前700年左右传入北印度时,挑战之一就是战胜当地的传统眼镜蛇崇拜。就像基督教融合了欧洲和西方的异教象征那样,佛教-尤其是大乘派-将眼镜蛇半神结合进其教义中。这种教义说,地上的那伽太多时,它们就会被贬入阴间,并被命令只咬那些注定过早死亡的人。一条七个头的眼镜蛇曾经保护佛陀免于风暴。
后来的作品将那伽描绘为佛陀的仁慈的精神仆从,将雨水带到干旱的大地,并受委托守卫财宝。那伽王甚至被委托以一套特别的佛经。

泛统中的那伽
那伽-如同许多印度故事中的描绘-是有两个形态的变形者,一个是人类,另一个是大型或巨型的蛇。蛇类形态通常有剧毒。至少某些那伽还有魔法技能。
泛统术语中,视这样的那伽为大型毒蛇(p. BE32)的广义上的等价物,但有完全的人类智力和良好的移动。其中最强大者有一级以上的魔法天赋和精选的法术,通常来自动物或元素学派。这些威严而多彩的超自然生物(它们可以良好地转变为壮丽而威严的人类形态)应当有几级吸引力或魅力。
蛇类形态的那伽角色的基础模板可以有带NoManipulators的力量+5(-40%)[36],敏捷+3[30],体质+5[60],优势额外HP+5 [25],柔韧身体[15],变形(Shapeshifting)(到人类形态:见79页)[15],尖牙[5],毒液3(Poisonous)[45],劣势冷血(Cold-Blooded)[-5],Horizontal[-10],No Manipulators[-50],降低速度-1[-25],总计消耗141点。
其它描述显示那伽是有人类的头、手臂和上半身,但有蛇尾而非腿的生物。这种类型的那伽的模板可以有力量+3[30],敏捷+3[30],体质+4[45],作为特殊劣势的“尾巴代替腿”[-5]。(最后一条主要代表该生物不能踢的事实,它本身价值-5点;此外,它不能跳远,以快于步行的速度移动时,它占据两格。作为部分补偿,它不会被较小的腿伤绊倒或击倒。)这使得该模板价值100点。再一次,许多那伽可能有魔法天赋,若干好法术,以及一些积极的外表或魅力。
这些是基础模板;许多故事暗示,除了知晓许多强大的法术之外,那伽还有其它优势,例如水陆两栖、Gills或者动物沟通。另一方面,它们险恶的爬虫特质可能意味着情感迟钝、人类中的负面声望或者对那伽王的责任之类的劣势。如果它们是灵体,使用GURPS Spirits中的规则和优势。

澳大利亚
澳大利亚的土著尊敬彩虹蛇,它的身体部分是这片土地的特征。河流、丘陵和山谷因这条蛇的移动而缠绕和弯曲。在澳大利亚神话中,这条蛇拥有创造和破坏的力量,而且常常与雨水和季风联系起来。两种类型的彩虹蛇出现在这些故事中:雌性-又名创造者,和雄性-又名改变土地者。它们常常住在瀑布下面的深深的水潭里。在艺术作品里,彩虹蛇由其它动物的身体部分组成-例如,袋鼠的头,巨蟒的身体和鳄鱼的尾巴。

非洲
类似的生物也出现在源于非洲的神话中:雌性的原始生物,拥有变幻的色彩。在非洲,她被称为Aido Hwendo。在海地人的伏都教众神中,她是阿依达·维铎(Ayida-Wedo),强大的蛇神Damballa-他也形成彩虹-的妻子(或雌性方面)。(更多描述和游戏处理见GURPSVoodoo 87-88页。)非洲有一系列类似于龙神话的神话。有一个生物是鹰与雌蛇的非自然结合的产物,有三排牙齿。穆拉拉(Mulala)(p. FB91)是相对小但积极而强大的丛林龙,像是巨大但细长的蜥蜴,除了火之外,所有武器都无法伤害它。魔克拉-姆边贝(Mokele-mbembe)(p. BE60)可以视为一种河龙。

哥伦布之前的美洲
在中美洲的神话和艺术中,龙和类似蛇的生物是突出的。玛雅的神中有许多可以用蛇类形态出现,如同石柱上展示的那样。另一种常见的形象是羽蛇,又名奎扎尔考赤(Quetzalcóatl),据信,它是一个强大的有毒生物。(与欧洲的有膜翼的有翼龙不同,这种蛇和鸟一样有羽毛)。然而,奎扎尔考赤是曾经作为英雄形象出现的神的名字和一种天龙的名字。他被崇拜为教师与带来和平者,在古代墨西哥和中美洲神话中,是最强大的形象之一。羽蛇是他的显现之一。它是古碑上的流行形象-“现实”和高度风格化的描述都有。中美洲神话也以其它类似龙的生物为特色,其中包括acóatl,喷吐毒液的巨型水蛇。
在加勒比海和尤卡坦半岛,蛇形生物(乌拉坎Huracan,又名库库尔坎Kukulcan)常被表现为有翼的,据信,它们能控制天气。飓风得名于这种生物。巴西的印第安人讲述“Mbaê-Tata”或“Fire-Thing”-夜间的蛇形怪物-的故事。

北美
北美土著部落的各种神话中包括许多有或多或少的龙类特征的生物。其中两个例子是阿尔冈琴族的mashenomak-沿海地区的两栖生物,除了嘴巴之外,它全身都是无法伤害的,甚至是对魔法(p. FB91)-和可怕的皮艾萨(piasa)-密西西比河的“食人鸟”(pp. FB92-93),以前描绘在伊利诺斯的岩画上。
东部的人的复杂神话描述了位于湖泊与河流之下的“水下世界”,它有自己的多样性的动物群。这个国度的统治者生活在其最低层,其中包括“水下美洲豹”,又名“大角蛇”,它们被以多种形式描绘,其中一些像是龙。它们统治所有水下和地下的动物,一般是恶意的-溺死被归咎于它们的饥饿,但是,和许多龙一样,它们也是智慧-包括治疗魔法-的潜在来源。(在那片土地生长的有疗效的药草从那个国度吸取了能量。)这些“龙”是天上的神圣雷鸟的敌人,风暴和自然灾难代表了它们的战争中的战斗。
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现代幻想
随着现代幻想小说的出现,龙的形象不可避免地被改写了-也许是遭到过度使用。从一开始,作家就或者尝试“合理”、“科学”的通向神话的方法,或者只是把它当成一个笑话。

维多利亚时代的龙
受到中世纪的民间传说和童话故事的启发,19世纪的幻想小说作家采用了它们的龙-或者是爱财的怪物,或者是更古怪一点儿的东西。(在这个时代,对民间传说的研究变得非常流行,所以某些较为古老的传说受到更多的了解)。在这个世纪的中期,德国作曲家理查德·瓦格纳根据齐格弗里德(12页)的传说创造了他的伟大歌剧《尼伯龙根的指环》,其中自然包括对法夫纳的描述。然而,维多利亚时代的作家对传统形象的嘲弄不下于对它们的认真对待。在1898年,儿童作家肯尼思·格雷厄姆(比较以《柳林风声》而为人所知)描写了一条和蔼可亲、不愿战斗的龙。
与龙相比,大多数维多利亚时代的作家似乎对鬼魂或妖精更感兴趣。这个时代的幻想作品常常是哥特风格的,或者围绕着中世纪时代的夏天的怀旧形象构建,龙太傲慢而刺眼了,不适合这种风格。

通俗幻想小说
20世纪20和30年代的美国通俗杂志包含范围巨大的主题,具有多种多样的创意,这个过程有助于现代的类型奇幻的发展-再次吸收神话和传说。科南之类的英雄解决了多种多样的怪物,其中一些差不多是龙形的。然而,它们大多是反派角色。可能是现代幻想作品中最重要的龙出现在这个时期的末尾-不是在通俗杂志里,而是隔海之遥。

地下城里的龙
随着奇幻角色扮演游戏的出现,尤其是“dungeon-bashing”游戏的早期发展,龙作为财宝的守卫者的角色再次崭露头角。无数RPG的标题和插图利用了宝库-龙的本能的感染力。
然而,几乎和游戏的发展一样快,爱好者们注意到一个明显的问题,并开始用它来开玩笑。可怕的龙很大,而像样的地下迷宫是狭窄、扭曲、难以接近的。前者是怎么置身于后者之中的?
某些游戏者完全不在乎,而其他人则喜欢怀旧的“后现代”hack festival-这种不合逻辑性的东西在其中是设计思想的一部分。其他GM可以或多或少地提供貌似真实或无聊的解决方案。让一条龙出生于迷宫中的蛋里可能有效,也可能是变形或强大的传送法术-无论是由龙、古怪的法师还是神施放的。就像某些人注意到的那样,这些东西暗示的不便之处可以解释龙的暴躁特性,以及它们为什么如此频繁地被描绘为扭曲的姿势。

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托尔金和他之后
1937年,牛津大学的一位古英语学家出版了一本儿童故事。当时,它取得了中等成功,然而,J.R.R.托尔金的名望只是在后来-随着大得多的《指环王》的出版-才真正建立。然而,《霍比特人》引入了一些难忘的形象,尤其是龙。
托尔金的史矛革大量借用了贝奥武夫和北欧的埃达。他当然有法夫纳的一个弱点。然而,就他本身而言,他也是一个角色,邪恶而残忍,但是聪明,而且喜欢良好的对话。
然而,《指环王》里没有龙(虽然在托尔金死后出版的《精灵宝钻》里有),而且托尔金的最直接的模仿者限制了这个创意的使用。独立于托尔金工作的作家-例如波尔·安德森(Poul Anderson)-或者公开宣布对他的作品的主动排斥并更多地吸收通俗传统的人-例如迈克尔·摩考克(Michael Moorcock)-也许是最有效地使用龙的。
然而,龙仍然成为幻想传统的一部分,通常是以西方模式-虽然厄休拉·勒吉恩的《地海》中的近乎于神的生物在很大程度上可能要归功于中国的形象。随着-以强大的英雄解决强大的怪物为特色的-角色扮演游戏的发展,龙回到前台。

作为可爱宠物的龙
现在,龙处于变得太过熟悉-甚至安逸-的危险中。龙,作为真正的怪物,处于困境中-甚至有穷途末路的危险-的一个信号,是可爱的“shoulder dragon”-除了体型和令人信服的凶猛之外,有龙类的所有传统属性的生物-的出现。
公平地说,比较好的作家可以让微型龙变得有趣。例如,斯蒂芬·布鲁斯特(Steven Brust)的Jheregand和它的续集,就是以小但凶猛的龙为特色,它与它的英雄之间有心灵感应,是非常有用的同伴。然而,这仍然是正如字面意思上那样使龙萎缩。口袋里的龙的最有效的使用方法,也许是故意喜剧化:特里·普拉切特的《碟形世界》里的易怒、无节制、暴躁的沼泽龙(与同一小说中的非常传统的全尺寸猛龙形成有趣的对照)。

爬虫人
与此同时,幻想作品中的怪异非人种族的范围扩展到包括“爬虫人”或“蜥蜴人”-大约人类大小的智慧生物,有爬虫类的生理-主要表现为有“爬虫”特征(冷血,嘶嘶的说话声,爪子,力量,尾巴)的人型生物。GURPS Fantasy Folk的116-119页有一种处理方法,它是作为身强体壮而稍微怪异的荒野居民的爬虫人的一个好例子。然而,一种不同的方法强调蜥蜴人与龙有密切关系的观点。
也许龙是获得神秘完善的蜥蜴人的“成熟”形态,或者,两者可能都是同一根源物种经过以魔法加速的演化之后的产物,或是同一个爬虫神的造物。另一种选择是,相似之处可能是象征,或者这两个种族可能只是相处良好,而且由于共有的爬虫类特征给予它们的共同点而分享秘密。

日本的怪物电影
所有现代怪物中最著名的也许是哥斯拉(Gojira)(英语版中是“Godzilla”),它在1954年的日本同名电影中首次登上银幕。和原始的龙一样,他是巨大的爬虫类怪物,生活在波涛下的深处,能用他的尾巴的轻弹对城市造成破坏,而且拥有毁灭性的喷吐武器。体验过原子恐怖的一代人将哥斯拉描述为核武器试验造成的生物-一个怪物生下的怪物。后来的电影和周边产品详细说明了这段传奇并介绍了其它怪物,有些展现了其它龙类特征。
关于这个主题的更多信息,见GURPSAtomic HorrorGURPS WWII: Weird War II。GM可能觉得将原子恐怖与青铜时代的神话结合起来是有趣的。提亚马特可能派她的龙类孩子离开海洋深处,去通过蹂躏沿海的大城市来惩罚制造噪音的人类…

电影里的龙
随着类型奇幻小说越来越流行,将其搬上银幕的偶尔尝试取得了不同程度的成功。然而,在20世纪的大部分时间里,此类电影大多回避龙的概念。不幸的是,在这个时期的大部分时间里,会飞、能喷火的巨型蜥蜴超出了可行的特效技术。偶尔有成功的尝试,例如短暂出现在1924年的《巴格达之盗》 中的类似恐龙的生物,或者动画片中的生物,但在80和90年代之前,技术还不能真正解决问题。这使得只有少数电影拥有效果合理的龙,无论它们的剧本质量如何。今天,电脑效果似乎使得事情有点儿简单了;任何二流电影都能以满天的龙为特色。

龙脉蜥蜴人(Draconic Lizardman)
90点
这代表一种“龙脉蜥蜴人”。该物种是神秘、聪明的爬虫类,而且非常魔法。这些蜥蜴人高而瘦,这使得他们不比人类强壮,并且非常灵活和迅速。某些人类觉得他们的外表令人不安,但其他人觉得他们优美而高雅。他们的爬虫类新陈代谢使得他们适应性强,而他们的光亮鳞片提供了一些抵御伤害的防护。他们还有给人深刻印象的牙齿,然而他们的爪子太短,难以在战斗中发挥很大作用。然而,他们的思维过程有时似乎深入而复杂,这使得他们对普通问题-按人类的标准-反应迟缓,而且他们的嘶嘶声给人类以险恶的印象。

属性调整:敏捷+1[10];智力+2[20];体质+1[10]。
优势:沉着[5];伤害减免1[3];高痛阈[10];魔法天赋2[25];瞬膜1[10];广角视觉[15];尖牙[5];超温忍受3(范围下限2×体质,上限1×体质)[3]。
劣势:专心[-1];Disturbing Voice [-10];无幽默感[-10];种族恶习(故意保持神秘,极少主动提供信息)[-5]。

变体
在这些生物不与人类打交道,或者来往如此频繁以至于人类习惯了他们的声音的战役中,应当删除Disturbing Voice劣势。类似地,在大多数交流发生于蜥蜴人之间的战役里,他们的种族恶习可能不被视为令人不快的,可以降低到怪癖。(另一种选择是,该种族的成员甚至在他们自己间也有问题,他们彼此间的沟通和与人类之间的一样糟糕。)
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钛豌豆
2015-10-03, 08:37
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环之使徒
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科幻小说与龙
与此同时,虽然龙是典型的奇幻生物,但神话的力量和名气也适用于科幻。某些作家以幸存于“失落的世界”的恐龙、异种生物学、或来访的爬虫类外星人来解释传说,而其他人把差不多“合理”的龙放在外星。其他人还有机器龙。science fiction(而非science fantasy)中最著名的龙也许是安妮·麦卡芙瑞(Anne McCaffrey)的《波恩》(Pern)故事中的那些-为了帮助人类星际殖民者与外星威胁战斗而在较小的天然动物的基础上进行基因工程的生物。

赞美你,啊你
粉碎了Sebau魔,
战胜了阿佩普!
——《埃及亡灵书》

无论如何,龙在没有使用这个名字-毕竟,它与纯奇幻有关-的科幻小说中被可以讨论地再现为最强大的。起初,龙是可怕的爬虫类杀戮者,拥有强大得无与伦比的恶意,它们的血可以通过接触杀死其它生物-可以在传说中的英雄在漫长而艰苦的战斗中杀死它们之前杀死无数较弱的战士的怪物。近几十年来,这种原始形象在科幻恐怖电影中反复出现,取得惊人的成功。龙至今未死。

真正的龙
虽然龙是人类的想象和潜意识中的终极生物,但神话是难以无中生有的。龙是某些完全真实的东西的放大版,或者若干这样的生物的部分的结合体。花时间看看一些有某些类似于龙的东西的真正生物也是值得的。

大蛇
自然界中有许多给人留下深刻印象的爬虫。蛇,有多种大小,有毒的和无毒的,虽然最大的往往不使用毒素,但关于既大有剧毒的蛇的概念显然可以构成一个好故事。网纹蟒可以长到32’长,稍微短一点儿但更重的水蟒可以达到500磅。有毒种类中,最长的是眼镜王蛇,它能达到18’,而最重的是东部菱背响尾蛇,已知它能达到34磅。
关于巨蛇和龙的传说结合在一起。希腊的“draco”被描述为大得足以攻击象的大蟒,欧洲神话中的某些没有肢体的有毒“wyrm”显然是大蛇。当然,在广泛的全球旅行和摄影之前的时代,任何关于外国的大蛇的传说都可能在讲述中发展。古罗马作家老普林尼作为事实提供的一份叙述描写了阿提流斯·勒古鲁斯(Atilius Regulus)将军-在北非与迦太基人战斗的过程中-如何遇到一条120’长的蛇,并使用攻城车杀死了它。事实上,普林尼声称勒古鲁斯把蛇的皮和颚作为战利品带回罗马,在那里,它们一直展出了一个多世纪,然后丢失了。
GURPS Bestiary中有各种蛇的游戏数据;见p.BE32。

鳄和短吻鳄
鳄和短吻鳄类似于中世纪西方艺术中的龙(反之亦然)。鳄鱼是危险的爬虫类,能长到18’以上,也能习惯人肉-例如,如果把死刑犯扔给它们。它们是很好的“龙类候选者”,但它们并非原产于欧洲。然而,它们确实沿尼罗河生活,也许影响了希腊的故事:中世纪的商人和旅行者可能带回了描述甚或保存的标本。
保存下来的鳄鱼皮一直被作为战利品展示,甚至被描述为属于龙。类似地,中国的住在河里的短吻鳄可能影响了那里的关于河神龙的传说。游戏细节见GURPS Bestiary6页和11页。

科摩多龙
在所有被冠以“龙”之名的真实物种中,有一个最具有真正的可信性。科摩多龙是原产于印度尼西亚的某些岛屿的巨蜥。完全成熟的雄性科摩多龙能达到9’长,160磅重。最大的样本达到12’长,300磅重。后者的数据还能增加,因为它们一餐能吃下至多等于其正常体重80%的食物。雌性稍小一些。
这些蜥蜴是危险的捕食者,它们拥有游泳的能力,能够吞下小鹿和山羊,甚至可能是水牛,已知曾经攻击并杀死人类。然而,在1912年之前,在原产岛屿之外,它们不为人知,这使得它们不是龙类传说的源头的好的候选者。

古巨蜥(Megalania)
曾经存在过的最大的真正蜥蜴可能是科摩多龙在澳大利亚的表亲:古巨蜥,它们在大约20,000-50,000年前由于环境变化而灭绝,可能是因为人类烧毁了其森林栖息地。对古巨蜥的大小的估计为至多20’长,1,000磅重,或者更多(某些来源说超过一吨,甚或几吨,并将它与巨大的食肉恐龙相提并论),但这些数字是基于有限而有争议的化石证据的;其他科学家声称它可能只有10’长,350磅重。它是攻击性的捕食者还是无关紧要的迟钝食腐动物还是有争议的。然而,古巨蜥显然是令人难忘的,而且几乎一定会遇到澳大利亚的最早的人类居民;任何打死一只古巨蜥的人都可以宣称是真正的屠龙者。
今天,澳大利亚的已知最大的蜥蜴是较小的巨蜥,它能达到6’长,30-40磅重。然而,偶尔的关于目击大得多的蜥蜴的报告使得某些隐生动物学家声称古巨蜥事实上可能没有灭绝。然而,对于这么大的生物来说,一直隐藏到今天是个给人留下深刻印象的成就,即使是在澳大利亚的巨大内地。
古巨蜥的游戏处理在63页;科摩多龙和其它巨蜥的属性在GURPS Bestiary的19页和21页。

鲨与鲸
在海浪拍打的岸上找到并被描述为“海龙”的巨大尸体可能是鲨或鲸,但它们本身当然也足以给人留下深刻的印象。在1808年,一具有长脖子、小脑袋和“鬃毛”的尸体搁浅在奥克尼群岛的海滩上,并被认定为“海怪”。多年以后,它的脊椎被检查,并被发现几乎与姥鲨的一样。鲨鱼死后,第一批分解的部分是其面部周围的软骨区和鳃区,这会使颚掉落。留下的部分看上去就像是细脖子上的小脑袋。鳍可能磨损,尾巴的两叶之一可能分解得更快。得到的产物可能被误认为是有尖锐尾巴的长脖子海怪。
在游戏中,鲨与鲸可以有效地充当海怪;见GURPS Bestiary的30和37页。

恐龙
在维多利亚时代早期,随着学者们对恐龙(和它们会飞的同伴-翼手龙)的遗骸的挖掘和研究,科学家们开始意识到真正可以与神话中的龙相匹敌的过去的生物。
神话的研究者因此开始想要知道龙是否来自某些关于这些巨大种族的记忆的刺激。在古生物学的初期,这是合理的,那时地质学的时间尺度还没有被很好地理解,但到19世纪结束时,科学家和民俗学者摒弃了这种理论。最后的恐龙和最早的人类之间有至少6千万年的鸿沟。
然而,如果腔棘鱼-存在于4亿年前的一种鱼-之类的生物能在上个世纪被活捉,那么也许其它史前时代的残余也能幸存长得足以刺激出传说的时间。关于幸存的蛇颈龙的理论可以解释目击的海怪-虽然没有找到此类野兽的痕迹,而非洲的“魔克拉-姆边贝”(p. BE60)的传说听上去恼人地像是恐龙。某些人甚至认为巴比伦艺术中的某些怪兽有相同的外表;是否有图画或样本从非洲运回?
(现代理论-恐龙和现代的鸟之间的共同点可能多于和爬虫的-也提高了把龙可能更像鸟而非爬虫-中空的骨骼和温暖的血液-的说法合理化的可能性。)

龙骨
中国人很久以前就知道化石骨骼,然而在过去的年代里没人知道它们代表什么生物。一位权威人士暗示它们是活龙丢弃的骨骼,它们每一千年蜕换一次骨骼和皮肤。其他人则断言它们只是死龙的骨骼。这些化石常常进入草药医生的店铺,在那里,它们被碾碎,并作为拥有强烈疗效的药物提供给公众。宋代的一位作者推荐把这些骨骼通宵浸泡在烈性酒里,然后在使用前在火上弄干并磨成粉末。另一位权威人士警告,这些骨骼可能是有毒的,而且,因为龙对金属的出名厌恶,准备它们时应当避开铁器。
在塑造西方对龙的观点方面,化石也起了作用。某些龙的图画似乎受到了蛇颈龙化石的影响。这些生物的骨骼可能是在中世纪发现的,那时,斯瓦比亚正在开采富含化石的板岩。奥地利的克拉根福有一尊16世纪的巨人屠龙像,它所展现的龙的头部复制自一头披毛犀的颅骨,它是在此之前30年于该地区挖掘出的。关于皮拉图斯峰的小但凶猛的龙(16页和58页)的故事来自一个在岩石中发现了翼手龙遗骸的地区。
龙不是唯一被化石刺激出的传说中的生物。在亚洲发现的原角龙的骨骼影响或激发了关于狮鹫的早期描述。和传说中的狮鹫一样,这种小型有角恐龙有鸟一样的喙和细长的肩胛骨-狮鹫的翼可能就在那个位置。
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