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> 泛统——龙
钛豌豆
2015-10-04, 07:51
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环之使徒
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第2章:玩火
群岛的野兽必在他荒废房屋中呼号,龙必在他华美殿内吼叫…
——《以赛亚书》13:22

给予喷火的蜥蜴生命,不只是一些简单的模板和对鲜肉的喜爱,它是对玩家和GM双方的挑战。龙如何进食?在哪里生活?它们是否见面,如果是,在哪里?一个可以生活几世纪的生物如何消遣,是否与人类有关?最后,这个主题是否足够有趣和多变,足以围绕它建立一整个战役?

使龙适合游戏世界
创造包含龙的游戏世界的GM需要确定它们在其等级体系中的位置,以及它们与其它物种的关系如何。它们的地位可以多种多样。它们是奴隶-可能是法师的坐骑和看门狗-还是只是更多的需要杀死的怪物?它们只是最大的野兽,还是近乎于神?

作为掠食性野兽的龙
最简单的方法是让龙只是怪物。即使它们有智慧,它们也过于自私、短视而好斗,以致于不能在战术层面以外使用智慧。它们的主要功能是不时肆虐于乡村。在暴行之间,它们蛰伏在地下的巢穴中,也许是在大量财宝顶端。它们几乎一定是独居的,除了繁殖本能占上风时之外,因为两只聚在一起的掠食性怪物转向彼此,宜早不宜迟。因此,龙是罕见的,而且极少与其它物种或同类在一起。
这种龙类视点本身运行良好,但不够用作一个连续战役的中心要素。然而,它确保了偶尔的壮观战斗场面,在那之后,任何人类幸存者都一定能自称为英雄。

野性之心(Feral Heart)
就其本身而言,这种方法不适合龙类玩家角色,也许除了作为对NPC怪物或难以置信地坚韧的人类英雄宣泄战斗的理由之外。即使如此,角色扮演的可能性也是如此微小,以致于会让最有限的玩家之外的所有人厌烦。没有英雄行为,没有怪物NPC敬畏它们、恐怖地尖叫、甚或崇拜,只有它们真正的家在荒野中,以及它们的宝库。
然而,如果某些更复杂的行为取代了龙的野蛮,那么这可以是一个有趣的游戏。表现出“爪牙间的天然红色”,玩家角色龙成为强大的捕食者,其嗜血本能是最诚实的天性的一部分。在这样的游戏中,玩家角色将极少陷入对遵循本能的担忧。龙为什么要在乎?狮子会为羚羊哭泣吗?然而,世界有时被证明是个复杂的地方,暴力在其中只能做这么多-而克制是一种新奇的有趣感觉。
虽然龙可能像猫玩弄老鼠一样玩弄它们的猎物,但沉迷于野性本能的龙应当进行干脆利落的杀戮。在复杂的龙类社会中,长者专心于“传统方式”,鄙视“非龙”的政治活动为小孩子的颓废爱好,它违反了“真正”的龙应当代表的一切。

现实、民间传说与严肃奇幻
对龙的描述存在三种变体:“现实方法”、民间传说或现代的剑与魔法的故事。这可能导致非常不同的游戏风格。这里是一些建议:
“现实”的龙应尽可能少(这不同于“完全不”)地违反物理学和生物学规律。根据现实的精确程度,关于飞行或喷火和长寿或智力的某些伪科学解释应当是可行的。龙可能类似于恐龙或巨型蜥蜴,也许秘密地幸存于某个“失落的世界”。它们的生态需要在现实世界讲得通,而且,除非它们是在实验室里制造的,否则它们必须有足够大的繁殖种群(除非它们濒临灭绝)。
“民间传说”中的龙符合神话的模式。西方的龙是独居的,经常肆虐于牲畜和村庄。东方的龙在人类中行走,给予智慧和建议,被召唤去天庭报告时除外。个体可能是独特的-只有一条多头蛇。民间传说中的龙可以是本质上高度超自然的,所以,关于它们如何吃下足以维持新陈代谢的食物,或者巨型蜥蜴如何使用人类语言,或者它们在物理上能否飞行的现实细节,总是可以用“魔法”解释。这些怪物常常被描述为大得可怕-能够绕着丘陵盘三圈,或者用翅膀遮蔽太阳-它们可能是同类中最古老或强大的;游戏中的龙可以大于任何自然生物。幸运的是,它们也可以有非常方便的弱点,虽然只有一些智者和女巫知道。
一个游戏可以通过将原始资料限制于特定的神话和传说而拥有特定文化的风格。另一方面,跨越文化和大陆的战役可以为许多不同的物种找到位置,同时公平对待其中每一个。在设置于现代世界的战役中,甚至连传说中的怪物都能乘喷气式飞机进行环球旅行。
和大多数此类生物一样,龙可能随着从民间传说和故事到现代的奇幻小说和游戏的转变而变异。重点从怪物的暴力和神的权威向更微妙地使用力量转变。“严肃奇幻”中的龙常常是怪物中的邪恶霸主,在他的金库上策划阴谋,欣喜于(几乎)无法渗透的藏身处、难以置信的魔法、不可思议的财富和令人震惊的长寿。邪恶的龙可能向凡人的村庄索要贡品、蓄奴和操纵王国。然而,龙未必是邪恶的,甚或是非道德的。它们可以只是魔法的长寿物种,极少与凡人交流。个体可能有好到足以当老师的性情,用它们天生的储存本能收集罕见的书籍-或者,龙可以光荣、卓越、近乎于神,接近它们对于人类来说是危险的,因为它们的存在的纯粹能量可能如此势不可挡。更典型的严肃奇幻中的龙收集宝石和魔法物品(尤其是否则就可能对它们构成威胁的附魔的剑)。微妙的魔法能力以及特殊的弱点是常见的。龙常常有界限清楚的种类,容易从个体的体型、颜色和巢穴类型识别,而且每个类型都有极少改变的著名能力。

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钛豌豆
2015-10-05, 10:05
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作为有智慧的怪物的龙
在之前的版本上更进一步,一套设定能够保持龙的可怕,同时充分利用它们的狡猾和敏锐的名声。这种方法甚至能让龙在它们强大的智慧和同样强大的本能之间挣扎。如果这些龙是独居的,它们也许非常任性而古怪,是天生的局外人,非常了解它们有多么特殊,极少符合其它龙(或者任何他人)的期待。如果它们比较社会性,那么它们将需要发展非常复杂的礼仪系统来控制彼此的攻击本能。
如果龙如此强大而智慧,什么能阻止它们干脆控制世界(如果它们还没有)?最简单的答案可能是它们不想做。比起组织低等生物或装模作样,它们有更好的事情去做,例如计算它们的宝库和发明微妙的新谜语-或者它们太聪明了,不愿意找这个麻烦。它们可能明智地计算过,虽然它们中的每一个都能占领相当大一块领地,威胁其他居民服从,但那些居民有数量优势…而且,甚至连弱小的敌人-在绝望的驱使下-也可能使龙疲劳或打出幸运一击。当然,它们可以为了征服而与其它生物合作,但聪明的怪物仍然是怪物,它们可能太讨厌同类了而无法合作,同时视任何与“低等种族”的合作为侮辱。
一般来说,聪明的巨龙应当充当它们所在的战役的“怪物头目”,也许是在不只一种意义上。它们可能-通过超自然力量、精明或魔法-充分地控制其它生物,并用它们来避免让自己的爪子染血。与龙之间的战斗应当是壮观的高潮事件。

智力vs本能
在这种设定中,龙的天生冲动(囤积财富和力量,毁灭城镇,吃人肉)与其它更高贵、更文明的目标(也许是掌握魔法或解决谜题)之间的不协调可能成为尖锐的焦点。行动可能从切割肉体的狩猎征程直接切换到内省的谈话。应当鼓励龙类玩家角色在它们的种类内外形成社会关系,并获得“非龙”的目标与弱点,以及传统的那些。(当然,许多龙认为结交非龙类朋友与形成其它社会关系是非龙类的弱点。)情节可以涉及一条龙有一个人类朋友,因为拒绝了惯例的进贡,他所居住的城镇即将被一条更老的恶龙毁灭。该镇能得救吗,即使龙类的法律说它应当被毁灭?

作为复杂角色的龙
再一次,真正聪明的龙可以不只是怪物。它们不必是可爱的,然而善意的龙是一个选项。记住,即使是最堕落的反派角色,也可以有复杂的动机和长远目标。
这样的龙可以有错综复杂的社会结构。它们拥有一个真正的非人社会,有迥异于人类的文化预设。卷入龙类政治的龙类玩家角色可以轻易度过一整个战役而不遇到任何其它物种,捕猎时除外。在开拓它们自己的权力基础和找到它们的社会位置的同时,它们需要密切关注更老的强大的龙。
能变形的龙的种族甚至可能与人类一起生活,就像大城市的熔炉中的另一个古怪的亚文化群体。即使玩家在两种不同的文化之间挣扎,一只脚在龙的世界里,另一只在人类世界里,它们也无法忘记它们究竟是什么。

与魔龙战斗(Fighting DiabolicalDragons)
如果龙仅仅是巨大而强大的怪物,那么就可以使用超过它们的力量或狡猾与它们战斗。神圣或圣洁的对手只在心灵的纯洁给予他们众人的力量或者神(或众神)为了帮助他们而直接干预-在游戏术语中,以祝福、Divine Favor或神授术力之类的优势代表之-时对龙获得特殊优势。
然而,如果龙是字面意思上的超自然的邪恶的化身,那么神圣的力量就能直接击败它们。事实上,这可能是击败它们的唯一方法。在传统的故事里,魔鬼不怕单纯的物理力量。(如果GM仍然给予龙角色卡,那么它应当有可观的力量,高DR或广泛的Invulnerability,以及魔法抗力之类的额外防御。它也可以是某种灵体存在,使用来自GURPS Spirits的规则,所以,破坏它的肉体只是把它暂时送回精神国度。)
有真诚信仰优势,或者有它们的Dread所属的神圣的符号或物品的个体可以赶走魔龙。如果情况是前者,信仰是否能抵御喷火的冲击取决于GM。这可能使该优势看上去更像是魔法力场而非微妙的信仰之益,但故事里极少有龙从安全距离处烧烤圣徒。魔性的怪物可能甚至不会尝试-在任何距离上-攻击某个有真诚信仰的人。

更伟大的力量的仆从
另一种选择是,龙对另外某种更伟大的力量有义务与责任。这些龙定期向众神报告,或者守卫知识与隐藏的财宝。与其它物种交流时,它们往往是在履行它们的责任。
这样的设定中的龙类玩家角色可以使用人类形态以在人群中行走,但总是应当记住它们的真正任务。它们可能在寻找失落的法术或圣物,或者保护人类抵御从阴影世界渗出的奇怪生物。它们可能拥有给予它们建议或任务的强大赞助者-神或更老的龙。
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钛豌豆
2015-10-06, 09:25
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扮演龙的角色
已经建立的龙类原型-邪恶的对手、永恒的守卫、或者凶猛的野兽-描述了人类对龙的认知…但它们不是仅有的可能性。此外,它们没有考虑龙的观点。
龙可以是恐怖与畏惧的光辉化身、隐蔽财宝的高贵守卫,知识的教导者与收集者、或者领地的暴君,但每一个对它们的位置都有自己的观点。它们往往非常聪明,而且应当有某种个性。这影响了它们的行为的其它方面,例如它们是与人类盟友或奴隶住在一起,还是戒备地把巢穴安在偏僻的荒野中。本节考察选择的范围,并尝试通过那些有催眠能力的巨大眼睛来看待事物。

终极对手
在人类发明原子弹、用坦克碾压无防御的村庄、或者在战场上使用毒气以前,龙使人类感到恐惧。龙翼的拍打压过雷声;展开时,它们可以遮蔽太阳。龙的黑影无声地滑过大地,在飞行中的龙的不会弄错的形态面前,甚至连军队都会溃逃。无法穿透的外皮、尖锐如针的爪子、邪恶嗜血的性情,再加上恐怖的名声。它们有毒或火热的喷吐可以毁灭整个村庄。它们是获得形体的原始恐怖。
龙对任何潜在的英雄构成终极威胁。如果势不可挡的物理力量还不够,它们的口才也能狡猾地诱惑粗心大意者。它们为了消遣或利益而玩弄低等生物。这样的龙几十年蛰伏在巢穴里,但愤怒时,它们因巨大的毁灭而快乐。它们毫不在乎可怜的人类的希望或恐惧。
屈服于暴怒或者对它们的宝库的偏执的龙可能把它们的愤怒发泄在讨厌的闯入者身上。对于某些龙来说,对乡村实施恐怖统治是它们的正常生活方式的副产品。如果凡人视它们为怪物,那么凡人也许应当停止侵犯龙的猎场!其它龙得意于它们的恶行,主动鼓励这种传说。
作为世界上最危险的敌人的这种声望的缺点是勇敢或愚蠢的英雄偶尔会想要尝试他们的运气。某些龙视之为工作的外快,喜欢与那些攻击它们者玩猫鼠游戏。虚荣的诱惑-允许被打败的英雄逃走,这样关于它们累积的光辉的故事将传遍外面的世界-有时会毁掉一条在其它方面高贵而贪婪的龙。

智力游戏
没有龙能抵抗谜语的魅力…
——J.R.R.托尔金,《霍比特人》

根据许多故事,龙热爱谜题。它们对谜题、谜语和所有类型的智力挑战的入迷是本能而自动的。智力游戏允许龙证明它们在精神而非肉体方面的优越性,但也可能成为一种痴迷。在强调这种龙类心态的战役中,龙通过调查棘手而晦涩的谜题、解决历史上的谜语、或为了其本身而收集冷门知识来赢得在它们的同类中的地位。龙以彼此为赌注,或者在猜谜比赛中竞争,这取代了围绕资源或地位的战斗。
这种行为甚至能反映种族模板。在泛统术语中,它不总是强迫症,因为龙可能能够多日没有谜语地生活。它可以是-5点的誓约(尝试解决龙遇到的任何谜语),亦或只是怪癖。

情节起因
●玩家角色需要一条更老的龙或另一个强大生物的帮助,而它给他们出了一个谜语。他们必须到世界上去寻找答案。
●一条龙抓住一个凡人,向他提出一个赢得自由的挑战。玩家角色微妙地影响了竞赛的结果。
●根据古老的传统,这片土地上的每条龙都将聚集起来进行一系列竞赛,其中的胜利者能够赢得重要的龙在政治上的青睐。玩家角色必须前去参加这次活动,竞争并胜利。

自然力量
更微妙的是,龙是自然的不可抑制的狂怒的具体化。关于这些生物的描述常常反映出自然力:飓风的被压抑的愤怒、火山的沸腾核心、或者狂暴的海洋的饥饿。如果它们是毁灭性的,那也极少是因为它们是邪恶的,至少不比自然更邪恶。如果被激怒(也许是因为古老的森林被破坏,或者原始的洞穴毁于开采),自然可能派元素龙去惩罚她的迫害者。
这些龙可以是友好的自然力量,也可以是致命的,可以镇定元素,也可以唤起它们去破坏。元素龙可能与当地的精魂有关,或者有责任设定水路的流程或引导闪电安全地到达地面。他的自然环境塑造了他的个性、巢穴和嗜好。例如,火龙浮夸而暴躁,地龙比较温和,倾向于冷静的长期计划。如果元素龙选择藏在凡人中,它们会保持与它们的自然元素的联系。水龙可能看起来像是人,但他喜欢每天在浴缸里泡至少一小时…

守卫
注定的守卫龙充满占有欲地盘绕着他的宝库,永远守卫他从不使用的财宝。他极少-如果有过-睡眠,或者睡得非常轻,而且有几世纪的时间来策划对任何敢于闯入或偷窃者的报复,然而他的反应总是即时的。他的财宝可以是宝石,或者秘密的知识,甚或凡人的血统,但任何试图伤害或偷窃宝库者都必须准备好付出生命。如果丢了一件物品,守卫龙将追踪盗贼到世界的尽头,或者之外。
富人守卫他们的财产时,他们建造地下室并雇用看守来保证它们的安全。众神必须抵御凡人来保护财宝的安全时,他们让龙来看守它们。许多传说中的龙有势不可挡的守卫本能,即使它们从未守卫金苹果(9页)或隐藏的经典(22页)。仁慈的守卫是忠诚而值得信任的保护者。凶猛的龙受制于偏执症,它们的堕落本能迫使它们戒备地盘绕在它们打扫干净的无论什么财宝上,苦苦地奉献出几个世纪来确保没有人偷走它。
有时,只有“有价值”的生物能够进入被禁止的花园,取回传说中的武器,或者与古代英雄的唯一后代交谈。这经常涉及武器的考验(这对失败者来说可能是致命的),但比较有创造力的龙会设置奇怪的要求或者跟有希望的寻找者玩智力游戏,以其它方法考验他们的勇气。然而龙类图书管理员可能不愿意允许有适当许可的读者进入他的图书馆,他们在通道中寻找时,他的眼睛不会离开他们。

兽王
野兽的龙王往往与人类毫无联系,只要他的基本本能得到满足,他就满意了。他要求安全的巢穴、开放的天空和足够的猎场。如果本能驱使他储存或交配,他也会找到那些目标。野生的龙更加接近自然,他厌恶那些试图驯服或污染他的环境者,或者希望避开其他智慧物种,喜欢自行其是。
就像蛇怪是“蛇王”那样,龙王能够为世界上的野兽临朝。在一个动物拥有智慧的“furryfantasy”战役里,龙可以是动物王国的秘密(或者不那么秘密)的统治者。臣民们出于爱、恐惧和传统而服从这些骄傲、贵族化的生物。

伟大的收藏家
和守卫不同,收藏家龙是狂热的生物,倾向于一阵阵的冲动行为。他代表贪婪和狡猾。储存本能刺激他不停地收集财富、知识、甚或无用的小玩意儿。对新收获的追求刺激真正的收藏家进入美妙的兴奋狂乱中,察看他的旧财宝反而可能只会引发轻蔑的无聊哈欠。龙极少使用它们收集的物品,可能忽视它们的财产-关键是追求!其它龙每分钟逐条列记它们的宝库,详细得病态-只要时间允许,甚至承受巨大的痛苦去为它们的宝库寻找合适的背景。如果群山中的偏僻洞穴太潮湿,那么私人艺术画廊、云中的大厦甚至苏黎世的银行金库都是可能的。
并非所有收藏家都是内行。许多龙只渴求财富,毫不在乎形式。其它的发展出纯粹的品味,无情地将它们的生命用于完成收藏。贮藏中的龙毫无顾忌地达成目标。例如,收集精美艺术品的现代的龙可能频繁独占合法拍卖,但也雇用臭名昭著的飞贼去抢劫画廊、刺杀对立的商人,或者雇用伪造者诈骗倒霉的凡人的贵重物品。

扮演长寿角色
进入来自长寿物种的角色的心态是个挑战。认为十年是很长的时间的玩家必须与认为那只是一眨眼的种族达成妥协。
长寿的龙从容地看待时间。它们设定运行几十年没有结果的计划,或者不在乎为了在拍卖中买到传说中的红色钻石而等待一个世纪,或者视在满意的宝库上假寐一个世纪为欢乐时光。这种时间感-以及相关的厌倦的犬儒主义-给予龙完全不同的优势。它们思考并策划,但不同于人类。以龙类角色为特色的战役可以有跨越几个世纪的游戏时间。它们可能不善于处理突然、紧迫的紧急事件,或者以势不可挡的力量回应这种状况,只是简单地把世界恢复到它们所习惯的舒适、稳定的状态。这种极端保守的守旧性可以解释传说中的龙的狂暴:它们对干扰非常恼火。
另一方面,非常聪明的龙同等有效地处理短期非常长期的事物,这给予它们远超过人类的深入理解力。虽然较老的龙有几个世纪来达到目标,但较年轻的生物有时感到完成那些在龙类社会中给予最低的信用的基础-获得得体的宝库和保存它的巢穴-的迫切需要。
与短寿种族有联系的“冒险中”的龙-尤其是年轻的-可以对紧急情况作出良好反应。较老的龙墨守成规的地方,它们较年轻的同胞可能接受新的思考方式。少年的热情(或者过错,这取决于龙)可能随着年龄的增长而消失,但它可以解释龙为什么可能寻找人类伙伴,或者融入不同的社会。甚至连比较老的龙都可能离开它们的山地要塞,进入人类的世界,如果它们觉得某种需要的好处超过麻烦的话。就算是龙,也无法避免对刺激而新奇的青春岁月的怀旧之情。

使者或先知
众神有时也需要使者。龙-体现了令人难忘的力量和壮丽的迅捷飞行者-是合理的候选者。
这个角色在故事里不是很经常出现,除了作为中国龙的许多官僚职责之一以外,但它可以有一种有趣的变体。一个龙类使者可能永远都是忙碌的,来回奔走,或者,它可以只是每十年左右、发生重要情况时被派遣一次,其间的岁月,它在巢穴里打瞌睡,或者在它的君主的国度里消遣。
龙类使者非常严肃地对待它们的工作,或者至少对它们自己的尊严有清楚的认识。它们应当经常忍受不同的种族和环境-使者的工作是送信,不是批评-但任何妨碍都会被用来为暴力或激烈的反应辩护,对使者的任何不敬都会被当作对他的主人的不敬,成为严重的报复的理由。
神的使者把特别的话语从某个神那里带到另一个被期待能接受并理解它的存在那里,而先知把笼统的信息带给全世界,而且必须是足以解释它的老师。龙不是好的先知。人类畏惧或尊敬它们,但往往觉得难以视它们为领袖或老师。然而,变为人类形态的龙可以有适合该任务的高贵、知识和超自然力量。

龙和陌生的神
如果龙差不多是神,就像某些传说暗示的那样,那么它们如何与其它拥有类似力量的超然存在打交道?
神话常常回答这个问题。例如,托尔或因陀罗之类的风暴神有时是宇宙的混沌之龙的致命敌人,然而中国的龙是天庭的代理者。比较不强的龙-常见于希腊神话-可能是众神的打手,被当作看门狗。然而,在不是直接利用这些具体传说的游戏世界里,GM可以从零开始定义这种关系。
神和龙之间可以存在已经建立的协议或关系。如果双方的想法有广泛的相似之处-如果神的心理类似于人,只是拥有强大的力量和执行道德的职责,而龙体现了自然力和动物王国的力量,但以易怒、贪婪的隐居者的个性来使用它-那么工作关系将是可行的。双方来自完全不同的方向时,可能产生问题。
尤其是,龙可以古怪地与人类不该知道的可怕、强大的东西互动。把两者放在同一个游戏里可能造成大得无法控制的象征的冲突。龙将碾压这些闯入者,还是它们的意志-尽管物理力量强大,但这方面不比人类灵活-将迅速由于面对某种不可名状的陌生事物而畏缩?
另一方面,龙可能就人类不该知道的东西。也许它们表面上的地球特征是遇到它们的凡人的破碎心灵制造出的脆弱的相似处。毕竟,它们巨大而冷漠,它们据称的爬虫形态暗示着与人类生物学的更大的不同之处。而它们相当怪异的行为-强迫性的囤积、毁灭性的狂暴、长期不行动-事实上可能是比较世俗的心灵所无法理解的思维过程的结果。

教师
从-没有被任命为先知的-龙那里寻求教导代表从一切来源中最危险的那个里抢夺知识。龙往往是危险的,寻求它们的帮助几乎和要它们的命一样危险。敢于向龙要疾病的疗法的医生是用自己的生命在追求真理和拯救他人。然而,有些龙确实接受这个角色。
虽然承担义务的龙类教师守卫着秘密的知识,但他不是一个猜疑的守卫。他是古老、神秘的生物,可以说服他把他的知识交给值得的学生。对于那些赢得他的青睐的新手,奖励可能是巨大的。实际上,龙本身就是活的纪念馆,可能当面见过历史人物,能说人类失去了几个世纪的语言。他可能是世界上极少数了解神秘的魔法仪式或者被遗忘的工艺技能的生物之一。在前往陌生地方的旅途中,他可能学习了永生的秘密,或者哲人石的成分。
龙可以是耐心而长寿的生物,但它们对笨蛋的容忍众所周知地低,潜在的学生必须保持他的智慧。好性子的老师和蔼地对待它们的非龙类学生(以它们自己的方式),但有些龙本质上就是不可信任的。它们不是不屑于向恳求者放出一些信息碎片,如果这能在以后让它们得到有用的仆从的话。从龙类源头那里获得的知识可能变得既危险又难懂。

肉体或精神
龙类的悖论之一是,这些物质化的神话生物也是魔法的象征。它们走在肉体和精神的边界之间,展示两者的力量。文人称它们为“阈限存在”,这标志着它们的二重性(动物和智慧,物理和魔法),命运永不改变,但可以引导、指示或阻碍英雄。
强调龙类的该方面的GM应当让它们是非玩家存在,除非玩家非常善于角色扮演而且对该概念感兴趣。真正处于阈限的龙往往有可观的物理和魔法的力量,但不是非常多地使用它们。

地主
残暴的龙实施恐怖统治,使他的巢穴周围的土地和居民点服从。他和任何野生的龙一样贪婪,但他的掠夺是有目的的。他知道他是为统治而生的!
龙的占有欲很强,龙类领主对“他的”土地和人民的福利可能有积极(即使自私)的兴趣。他可能屈尊亲自接待求助者,或者任命顾问去处理他的封臣和他们的问题。在现代都市奇幻中,龙可能统治巨大的商业帝国,使用以若干世纪建立的宝库来投资于他的计划。在受此启发的战役里,残忍的龙类君主可能是世界的秘密主宰者(或者,至少它们可能相信它们是)。
较年轻的龙可以抱着建立用于反抗它们的长辈的权力基础的希望来在与凡人的交往中碰运气。这些“少壮派”可以尝试将它们的意志强加于人类,犹如它们是统治了几个世纪的传说中的统治者那样行事。在炽热的自负中,它们往往忘记,即使是最强大的龙也需要来自可靠部下的真正忠诚,如果他希望公开而安全地统治他们的话。

处女祭品
许多传说中的龙要求献祭处女(通常是公主)作为放过凡人的居民点的代价。无辜的少女是各种隐含意义的象征。在中世纪的欧洲,她象征受到邪恶力量和愚昧的威胁的教会的纯洁。在希腊神话里,她是她的国王父亲的最宝贵的财产。把年轻女孩丢给贪婪的野兽也可以代表她的青春期-她成长到了性发育的成熟阶段,要面对她体内的原始的激情力量。
先把寓言放到一边,在大多数情况下,俘虏对于龙只有两种用途:她将被吃掉,或者成为巢穴里的永久的客人,充当仆人或同伴。如果是后者,女孩可能成为来自人类社群的善意行为的政治人质。
变成人形的龙对处女奴隶可能有其它打算。她是害怕的农民用来安抚贪婪的怪物的贿赂,如果那意味着允许他在她的肉体上满足他的人类欲望,那就这样吧。也许献祭的受害者将作为永久的设备留在巢穴里,如果她不能取悦她的新主人,就会被杀死,亦或在几周后无声地返回她的村庄,一个眼窝凹陷的衰弱女人,从不谈论她的痛苦经历。
封建制度中的能变形的龙可能要求一个人类配偶作为贡品的一部分,出于与任何其他贵族一样的理由而要求一个有无暇的教养的美丽处女。如果龙反而坚持保留初夜权(封建领主在农奴的新婚之夜与新娘同眠的权利)的风俗,谁敢争辩?当然不是害怕的年轻女性,她被尽责地护送到巢穴,在第二天早晨返回,可能带着龙的金子作为礼物,可能怀上了龙的孩子。
关于该主题的来自人类视点的讨论,见93页的“选择牺牲品”。

宠物、坐骑或武器
某些类型的龙-尤其是较小类型的-作为宠物受到青睐。野生的龙可以被训练,或者有驯化的血统,专门为性格和适应性而培养。如果受过训练,小龙是有趣而迷人的同伴。它们比其它家养动物更聪明,可以找到聪明的方法与主人交流。它们的魔法特性和明显的智力使得它们对于法师来说成为罕见而值得拥有的魔宠(pp. M115-116)。龙类魔宠给予法师的特殊能力可能包括物理防护(尤其是对火的)、战斗、与动物交谈的能力,甚至是明显的喷火。聪明的小龙一定没有与更大的生物的原始力量相关的傲慢,甚至可能喜欢这种伙伴关系,在这种情况下,它们联系稳固,拒绝在任何情况下转移它们的忠诚。
在有较大的受过训练的龙的战役中,它们成为重型炮兵或空中支援在奇幻军队中的等价物。真正的强大王国可能把龙背上的空运士兵投入战场!然而,这样的龙的聪明或狡猾可能并不逊色于其它设定中的那些。聪明的龙可能觉得受训坐骑的角色是种耻辱,除非它的骑手和伙伴有可以和它相提并论的力量和感情-一个半神战士,也许吧。拥有龙类部队的王国有可怕的优势,除非其邻国有类似的东西,但它们的使用可能有实际的限制。例如,在迈克尔·摩考克的《艾尔瑞克》故事中,战龙在两次行动之间要睡眠多年,而且不能为了任何目的而提前唤醒,除非是用最强大的魔法。
捕获和训练野龙着实是一个极其艰难的过程。即使是在囚禁中繁殖,它们也从不是完全驯化的。龙也能对骑手提出要求,忘记他正在骑什么的人可能无法活下来后悔。无论是否受过训练,它们都是危险的捕食者。
赢得足以骑野龙的尊重-即使是暂时的-是真正伟大的英雄的标志。给龙留下印象要求一个人出类拔萃。(当然,出类拔萃的邪恶可以给魔鬼般邪恶的龙留下印象!)聪明、任性的龙可能同意担任坐骑以回应来自可信朋友的要求,但灾祸会降临于认为他只需要要求的傻瓜。

喜剧性穿插
滑稽的龙没有它们的同类的高贵而恐怖的名声。它们可怜地跟踪人类,或者变成素食者,或者爱上不适宜的存在。
如果英雄追猎它们,龙的失败往往涉及某个利用他的有趣弱点的不可能的方案。喜好甜食的龙的嘴可能被特别粘的乳脂糖固定在一起,这允许当地的英雄用干草叉刺穿他。(这发生在一个英国民间故事里。在另一个故事里,龙的弱点被证明是臀部。)
另一种选择是,龙可能比它们的名声小得多;即使它们是凶猛的喷火生物,发现它们的体型的惊奇也值得一笑。或者,在稍微“现实”的奇幻世界中,它们可能是它们自己的生物学和不切实际的受害者,容易发生悲剧性的锅炉爆炸,或者为了维持它们火热的新陈代谢而实行怪异的饮食。
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以龙为主的战役
如果一个战役不只是包括龙,还详细地描述它们,那么它们可能将成为关键特征。龙是有魅力的野兽,而且难以一直充当配角。

全龙战役
在这种战役中,所有玩家角色都是龙(亦或其它拥有足以相提并论的力量的超自然生物)。这样的战役可以-略带嘲讽地-非常像是普通的角色扮演战役。龙的队伍可以作为雇佣兵工作,打击邪恶(嗯,由它们定义的无论什么邪恶)、调查神秘事件、或者为了战利品而扫荡地下迷宫(大概是为了填充它们自己的地下巢穴)。然而,这似乎不是很像龙。也许,强调龙的传统特性会更好,这会带来长时间的政治和策划,偶尔为了解决特殊问题而使用原始的力量。
这样的史诗可以跨越几十年,甚至几世纪。角色可以在巢穴里度过许多时间,致力于战略计划。龙的目标包括囤积宝库,保持领地的顺利运作,增强对凡人的影响,和在其它龙中获得地位。

背景风格
这种战役的明显背景是标准的奇幻世界,龙天然适合它。然而,在任何出现了有智慧的龙的设定中跑这样的战役都是同样可能的;例子见6-9章。

队友、邻居或对手?
龙是传统的独居者。游戏可以围绕着非常松散的社群建立,每条龙的巢穴之间相距几英里,只由于政治或方便的要求而共事,有些时候也许是彼此对抗,或者是秘密的,或者不是。通过邮件或电子邮件可以良好地运行这种游戏;面对面的游戏可能比较难以掌握。然而,龙可能能够过集体生活-尤其在它们都是决定合作积累大大的宝库或政治权力的少年(可能是兄弟姐妹)时。(这样的集体不是没有内耗。)大而饥饿的龙组成的团体将需要大量的食物供应;也许辽阔的森林或富饶的平原能支撑可食用的畜群。

龙和部下
为了改变游戏的节奏,玩家可能还要为他们的龙类玩家角色创造凡人部下(用在泛统中相当有限的点数)。如果龙维持独立的巢穴,人类可以担任信使。某些可能的情节涉及过着危险的冒险生活的凡人代理者,而其它的围绕着龙,一般是在酝酿震撼世界的阴谋或需要高级外交时。然而,其它的可能涉及混合的部分,一位龙类领袖在帮助和引导下度过复杂局面-也许是被救出它自己的骄傲、知识有限和偶尔的天真导致的结果。

计时
在这样的游戏中,认真计时是重要的。如果每次活动跨越游戏时间的一年或更多,凡人代理者有一天将(如果他们够幸运)退休,或者至少是从“野外”转向“家常”工作。因此,龙必须总是留心于新兵。为了让龙类玩家角色的体能大致适合它们的年龄而要求它们按特殊的方法使用经验值,可能会改善游戏。

游荡的水怪?
虽然特定类型的龙也许应当与拥有描述了它们的神话的国家和文化密切相关,但把来自不同地方的描述解释为对相同生物的混乱而不完整的描述可能是有趣的。例如,马来西亚的bena(51页)与法国的gargouille(16页和51页)有相同的制造毁灭性洪水的习惯。龙类玩家角色可以这样支配一个战役:有一个水栖的洪水龙种族徘徊于海洋中,偶尔向上流游去制造麻烦。中国的龙也有控制河流的力量,但更有节制地运用它。Bena和gargouille可能事实上是来自中央王国的凶残的流亡者,通过骚扰人类“蛮族”来缓和它们的愤怒吗?

目标与信息
在任何活动中,玩家都可以决定他们的龙的这个月、季节或年份的主要目标。此外,如果认为传说准确地定义了龙的生活方式,那么龙应当注意五类消息。玩家可以决定是否回应他们通过凡人代理听到的东西-以外交信息,甚或通过直接行动。重要的消息将随着信、来自凡人部下或当地动物的信息、甚或其它龙的亲自拜访而到来。(如果该龙天生爱说长道短,那么它会对所有消息感兴趣,尤其是特别有趣的!)
家常消息:是否有某个重要的部下要求结婚的许可,或者生下一个长大之后可以服侍龙的孩子?是否需要奖励部下,或者威逼他服从?龙是否怀疑某个仆从秘密地忠于他人?龙是否招募或训练新的代理人?
关于领地的消息:猎物是否充足?当地是否有任何需要干预的问题(例如森林火灾或污染)?有其它的捕食者捕猎龙的畜群吗?当地的农民是否按时进贡?
关于当地凡人事务的消息:当地的村庄是否在计划对抗龙?他的资产状况良好吗?他能派代理人就当地的人类统治者作报告吗?他满意他的人类代理者的表现吗?能变形的龙有凡人情人吗?如果没有,他想要一个吗?
关于凡人的重大问题的消息:哪些人类(或者精灵,或者地精,或者无论什么)王国在彼此开战?哪些国王刚刚加冕,而且他们的利益与龙的一致?龙是否收到婚礼或洗礼的邀请?外国的军队是否在行军?说到那个,不朽者们在忙于任何事情-恶魔计划对天堂开战,或者海神用海啸重占为农业而排水的土地-吗?
关于龙类事务的消息:龙的对手是否在发展?他的朋友是否要求帮助?他应当出席某个龙类聚会吗?他是否被召唤到龙类法庭上去为他的行动辩护?

典型事件1:当地的獐鹿群(龙喜爱的猎物)正在减少。也许偷猎者正在挑出最强壮的年轻雄鹿,而龙或他的部下必须找到并阻止他们-亦或龙自己吃得太多,这种动物的数量不再可以支撑了。为了开始一个新的育种计划,他可能不得不从邻近的森林“绑架”一些鹿,并雇用猎场看守人去看守它们-一个需要几年时间来进行的策略。
典型事件2:一条龙-承担了封建领主的角色-正在通过在蛮族游牧民出售它们的货物的城镇里的市场上征收巨额贸易税来建立他的宝库。当地的君主对蛮族宣战,市场关闭了。龙可以派使者去说服国王改变主意或者暗杀他。他可以选择帮助蛮族占上风,然后迫使他们谈和,这样市场就能继续了。国王的地方官以“与敌人非法交易”的理由逮捕龙的代理人时,会发生什么?可能有另一条龙在强迫国王吗?

战役主题
以下是以龙为中心的战役的可能的中或长期主题。主题可以像玩家或GM希望的那样突出或模糊,不同的游戏活动可以强调这些不同方面中的一个或更多。

世代战争
自然让老者与青年为敌。对于龙来说,这种冲突可以变成消耗性的。较老的龙有积累了若干世纪的力量和影响力,长年在巢穴里沉思,妒忌和占有欲越来越强。它们以残忍而暴虐的爪子使用它们的权威。长者甚至比其它龙更恐怖-它们主动而恶意地操纵或滥用它们比较年轻的亲戚。反过来,比较年轻的龙躲藏起来,策划消灭它们的长辈…并欺压它们自己的孩子的那一天。此类战役中的龙可能偶尔与其它物种发生冲突,但它们最坏的敌人在它们自己的同类中。
典型的故事中,龙类玩家角色可能被偏执的老者(甚至可能是父母之一)放逐,躲在低等种族中,同时策划复仇或者谨慎的、长期酝酿的刺杀。

政治
古老的龙在会让马基雅弗利困惑的层面上策划。它们做或说的每件事情都源于至少三个复杂的动机,甚至是在考虑到它们的隐藏议程之前。对于它们中的许多来说,只收集黄金不再构成挑战。相反,聚集政治权力成为它们的痴迷。战役中的政治上重要的个体必须有非常细致的细节,有他们自己的目标和做法。角色将与他们中的许多形成关系(无论他们是否想要)。成功地进行政治游戏能给予年轻的龙在它们的同类内外的盟友和影响力。规矩和地位是重要的。然而,龙的政治不同于人的;它们不需要喜欢合作胜过暴力,而且龙类政治家必须理解如何为了获得成功而使用两者。
作为派到另一条龙那里去的使者的玩家角色需要找到合适的礼物,并确定它们是否支持对方的计划。他们也可能涉及巨型的、有阴影中的策略和反策略的龙类典礼,或者在某条强大的龙被指控走得太远时由可能的“中立方”(倒霉的玩家角色)进行的调查。

资源
虽然龙的第一本能是保卫它们的家,但它们也经常争夺资源。冲突常常集中于猎场、影响力、配偶或宝库。在此类冲突是主要因素的游戏中,角色必须不停地保卫它们的领地,抵御其它龙,或者其它物种。它们所拥有的每样东西都是它们必须为之战斗的某样东西。玩家角色甚至可以是崭露头角的邪恶天才,看到了面对共同威胁-无论是更老的龙还是英勇的屠龙者-时进行合作的短期利益。
典型的情节包括防御或攻击计划的制定和执行,或者谨慎地与更老的龙合作以换取利润份额。

濒危物种
缓慢但确实地,龙正在灭绝。世界在改变,龙最终将不再是它的一部分;它可能不会在队伍的有生之年发生,但它是不可避免的。较老的龙可能全神贯注于对力量的渴望,或者迟缓而衰老。了解它们的历史的玩家角色将意识到这个种族从它的顶点衰落了多少。如果较年轻的龙有可信而明智的龙类导师,那么他会在战役过程中死去,或者离开,向着落日飞去,一去不返。
在典型的情节中,角色在寻找失落的龙类知识,保护古老圣物或凡人的血统,探索龙类可能在其中重新繁荣的新领域、或者与较年轻的文化和物种建立联系。
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2015-10-08, 09:01
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战役分类
这套战役分类将简化定义有龙的战役的工作。可以把这些标签当作帮助GM想出使用龙的新方法的有用速记法。

定义龙
首先,考虑作为游戏世界中的生物的龙。它们的基本性质是什么——它们有多常见、强大、聪明和魔法?
注意,把分配给各方面的数值与普通人而非玩家角色(他们一点儿都不可能像普通人,某些情况下,他们可能就是龙)作比较。注意,在某个特定设定中的龙在任何给定方面都可以覆盖一系列的数值;例如,大多数龙可能是强大的怪物,史诗奇幻游戏里的比较常见的敌人,但这些物种中极少数最老的可能已经成神。此外,龙的许多不同的独特类型需要许多不同的“数值”。例如,特里·普拉切特的《碟形世界》小说中的沼泽龙是弱小、比较常见、无智慧、只是有点奇特的,但碟形世界也有至少两种不同的罕见得多的“真”龙,它们都远为接近传统的力量与魔法的怪异形象。

力量
这指的是龙的原始的物理(也可能是魔法)力量。力量有多种形式,然而牙齿、爪子和火焰是常见的。
弱小的龙-总体上弱于普通的人类战士-通常用于喜剧效果,故意与更可怕的神话形成对比。弱小不等于“安全”或无能。碟形世界的沼泽龙是相当可怜的生物,但它们的火焰吐息在近距离能造成非常危险的灼烧,而且它们有时会爆炸-这有危险的力量。
人类力量的龙总体上大致和拥有常规的训练与装备的人类战士同样强。这种类型在故事中是罕见的,因为它失去了龙神话的许多要点,而又缺乏喜剧效果,但它确实存在。这种龙可以有不同于人类的能力,这使得它成为有用的角色或凶猛的敌人。其它的且不说,它可能有天生的武器,而人类可能是无武装的。有适度的心灵能力的shoulder dragon可以归入这一类。

(错误)使用Shoulder Dragon
虽然小型的drake和“shoulder dragon”通常担任宠物或者小但凶猛的野生动物,但微型龙有其它游戏用途。它们在与彼此战斗时表现出意料不到的凶猛。无聊的青少年为竞赛性的“角斗”训练它们。它们可以是心灵操纵者-将它们容易上当的主人贬为傀儡-或者有强大的心灵吸血能力的寄生虫。它们有时变成伪装得很蹩脚的恶魔。其它时候,它们成为濒危物种-做一套龙皮甲需要多少shoulder dragon?

强大的龙-无非-是强大的怪物,不是轻松的对手,但没有超出一群能干的人类冒险者的能力。在游戏中,它们是令人印象深刻的敌人和障碍,但不可能支配战役,除非大量出现或者有非同寻常的狡猾和协作。
非常强大的龙位于或近乎怪物的等级制度的顶点。杀死一个都是英雄主义的无可争辩的证据,无论使用的是什么战术。这是民间传说中的龙的传统力量等级-伟大的英雄或圣徒要对付的某种东西。这样的龙应当总是罕见的,除非它们完全支配整个战役,合理地要求大量的资源和食物供应。
神一般的龙拥有超出任何只是凡物者的力量。和大多数神一样,它们主要存在于普通玩家角色的经历之外。与它们之间的遭遇难忘而可怕,但不经常转向暴力。

频率
衡量大多数人何等频繁地遇到龙-或者至少是它们的存在的无可争辩的迹象-的标准。当然,这只是近似值,而且必须是实用的。如果数以百万计的龙睡在群星之外的国度,但只有三条活跃在世界上,那么它们在功能上就是罕见的-即使这三条龙醒来并寻找召唤它们的同胞的方法是可能改变现状的。
如果龙实际上是不存在的,它们的名声、象征力量或遗产仍然可以影响战役。关于它们的出现的传言可以是重要的,或者只是转移注意力的东西。
独一无二的龙可以是使用该形态的神、类似的重要超自然存在、或者其种族的最后幸存者。当然,大多数人从不会遇到它,然而他们仍然能意识到它的影响或活动。涉及重要计划的玩家角色可能偶然遇见它,一次或反复地。
非常罕见的龙可以是强大英雄的敌人,或者超乎寻常的文明存在,或者众神的高级仆从,或者濒危物种。与龙之间的遭遇本身就让情节变得特殊,而且不应当太频繁地发生。
如果龙只是罕见的,遇到它们仍然是特殊的,但不标志着玩家角色被命运选中。寻找龙的玩家角色可以有良好的成功率,然而需要时间和努力。
比较常见的龙构成有趣的遭遇,但这样的遭遇发生在大多数人的生活中,也许不只一次。如果这样的龙还是暴力的,其他所有人就都有麻烦了。
常见的龙是许多人生活中的固定节目。如果它们有智慧,它们可能和人类平分世界。当然,如果它们很大,那么它们的绝对数量可能仍然少于人类。
最后,如果龙是非常常见的,战役将需要解释这怎么是可能的,给予它们可能需要的资源和空间。这将是一个独特的游戏,但可能是有趣的。

智力
龙可以只是动物(虽然通常是危险的动物),也可以是狡猾和智慧的象征。这与它们有多么好或坏无关。龙可以是狂暴的捕食者也可以是可控的骑兽,可以是魔鬼般狡猾的怪物也可以是善良的智慧象征。
无智慧的龙只是动物。它们是捕食者,受对实用战术的本能掌握的驱使。它们不说话,不进行长期规划,逃避伤害它们的东西(除非是在保护后代),本能地回应愉快的经验。如果它们积累宝库,那大概是出于怪异的本能。
智慧的龙大约和人类一样聪明。这可以包括一定的范围。龙可以有点迟钝,习惯于使用肌肉而非头脑来解决问题,也可以有适合于拥有几个世纪的经验和爬虫类的耐心的生物的聪明,但仍然在人类的范畴之内。
超级智慧的龙一般是神或非常老的“drake”。前者的情况下,它们体现了智慧和高雅。后者的情况下,它们倾向于不正直的狡猾和警觉。尝试智胜这种龙是不明智的,但非常谨慎、幸运的策划者也可能成功,尤其是在龙受到简单而可预测的动机-例如贪婪或神圣的职责-的驱使时,无论它们在任何特定的任务上投入多少智力。

怪异
这反映了-在以前没有仔细想过这个主题的中等智力的玩家看来-龙有多奇怪。存在许多类型的怪异-魔法、怪异科学(bizarre science)、诸如此类-但这里讨论程度而非类型。
合理的龙尽可能地不魔法。它们有小而有限的力量,或者涉及某种独创性的生物学理论。如果它们喷火,那可能是气体的短暂喷射,由肠道的化学过程产生,主要是为了炫耀。“失落的世界”游戏中的“龙”-实际上是恐龙-也符合这个分类。第一次遇到这些龙时,玩家角色可能震惊而困惑,但会迅速理解他们所面对的是什么。
异常的龙无愧地跻身于超自然(或者灵能或“怪异科学”之类的相关领域)之列,这主要是为了以可控剂量解释巨型蜥蜴如何能够飞行和喷火。这些龙使用魔法,但可能不超过一个受过训练的人类专家。在常常见到魔法的严肃奇幻的世界里,这些龙在它们的邻居眼里不是怪异的,但对于大多数玩家来说,它们仍然是特别的。
非常异常的龙是以上类型的极端版本。它们不只整合了魔法(或者无论什么)的功能,而且通过自身的存在体现了它。作为奇幻中最强大的“drake”,龙类的神与魔属于这一类…大得像房子,有非人的狡猾和超人的魔法力量。然而,非常异常的龙不总是压倒性地强大。有独特的心灵能力的shoulder dragon,或者人类大小的获得肉体的dream-spirit,也同样怪异。
完全怪异的龙可能使甚至是思想最开放的学者困惑。仅仅是它们的存在,就能使场面变得超现实。通常,它们更多的是象征而非物质的生物。
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2015-10-09, 08:31
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定义战役
定义了龙的特性之后,我们就能定义战役的特性,和龙对于故事的重要性。

龙的象征或角色
存在龙-或大或小,或世俗或魔法-总是非常好的。然而,它们在战役中的目标是什么?换句话说,龙代表了什么?
回答“又大又强的怪物将战役划定为奇幻”是完全合理的-大多数游戏中的龙就是为这个目标服务的,而且做得非常好。然而,如果游戏聚焦于龙,那就尝试给予它们稍微更特殊些的目标。

玩家角色
游戏者对玩家角色的关注至少不亚于他们对设定的关注。所以,他们与龙是什么关系?他们可能是龙本身吗?如果不是,那么他们是攻击龙、服侍它们、崇拜它们、利用它们,还是以上皆有?相对的力量等级如何?
当然,这些问题有许多答案,尤其是在玩家角色能够大量使用自由意志的时候。力量等级可以用泛统的总点数定义,但它们也可以指该设定的政治结构。例如,在龙控制秘密的阴谋集团的世界里,玩家角色可能是龙(有高的点数值)或它们的人类仆从,或者是它们的敌人-已知的或未知的。

情节与故事
把龙的特性与玩家角色的位置放在一起将意味着什么样的情节在该设定中是可能的。故事的可能性的范围最终取决于游戏如何进行到底。
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2015-10-10, 08:55
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龙的战术
龙表现出它的本能或个性所决定的战斗风格。当然,那是一般意义上的“风格”,不是通常像武术流派那样正式的东西。龙猛烈撞击敌人,用牙齿和爪子撕碎他们,这种可能性与它们编排火焰与法术的高雅舞蹈的可能性一样大。
龙的战术简单而实用,基于原始力量的有效使用。另一方面,傲慢、自信的龙可能得意于它们的优越感,玩弄敌人,直到用简洁的一击赢得胜利为止。类似地,龙体现了某种法则或力量,例如“魔法”或“火焰”之类,它们可能在战斗中使用那种力量-即使其它选项更有效-向着它们可以用尾巴的轻拍碾压的敌人猛投法术或火焰。
龙的能力和战斗风格的游戏机制在第4章中讨论(从70页开始)。

接近
几乎所有龙都有令人难忘的牙齿、可怕的爪子和强大的物理力量。因此,所有龙的基本选择都是接近并碾压或撕扯。攻击小得多的猎物的大型龙甚至可能能够囫囵地吞下它。
许多时候,甚至连有其它选择的聪明龙也选择这种方式。远程攻击有它们的缺点-喷火可能是麻烦的(或者可能耗尽有限的“个人燃料”供应),魔法可能不可靠、不稳定。类似地,快速、粗略的攻击可能失手或引发事故。此外,近战中的敌人极少能逃脱,逃走的敌人也必然失去一块肉,更不用说受害者重新集结并带着更好的计划返回的危险了。
对两类敌人,这种方法有明显的问题:非常大的和非常多的。击打、碾压和撕扯在许多战斗中是有效的,但如果敌人能承受这伤害并给予同样甚至更多的作为回答,它们将迅速失去它们的吸引力。类似地,一群敌人-无论是使用群体战术的低等怪物,还是人型生物的军队-可能利用这个事实:即使是龙,在攻击一个敌人的时候,也不能严密地对其他敌人守卫它的后背。(肌肉发达的尾巴的扫击可能是有帮助的,但那种技巧有其限制。)聪明的龙以用尽可能迅速而可怕地消灭最初的受害者的方法来破坏敌人的士气为目标。聪明的战术家以在第一次交战中击倒敌人的领导者或施法者为目标,但这是有风险的。因此,明智或有经验的龙将做好使用替代战术的准备。

利用空间
利用距离、速度和机动性的龙有两个常见选项;远程攻击(通常是喷吐武器或法术)和“快速通过”的近战攻击。快速通过的攻击造成相对温和但有效的伤害,同时避开了敌人的反击,而且有希望消耗敌人或打出幸运一击。龙常常使用此类战术对抗其它龙(尤其是更大、更慢、更笨的对手)或者其它大型怪物,但在威吓低等生物时也选择使用这种方法。这也是对抗不能远距离抗衡龙的打击力的复数敌人的最安全的选择。
这种战斗依赖于技能的等级;在泛统术语中,高敏捷有很大帮助。龙也需要良好的空间感和位置感,尤其是在与复数敌人战斗时。快速通过有暴露龙的后面或下腹的危险。不能盘旋的龙将需要高技能等级以在飞行的同时进行火焰攻击。非常聪明的龙将利用地形优势,躲在洞穴深处,在潜在的屠龙者爬下入口通道时焚烧他们,或者控制制高点以获得对地面敌人的高度优势。

魔法帮助
虽然大多数龙用火焰或牙齿造成的伤害多于法术的,但聪明的怪物使用魔法来赢得战斗-也许主要是在策划阶段。变形、隐形或者透视能让生物评估敌人或侦察战场,而土系法术可以为了最好的防御效果而重塑其巢穴。次要的大范围法术-无论是制造洪水、地震还是黑暗-能够在战斗的关键时刻扰乱一支大型攻击部队,而幻术能使攻击者容易被消灭,或者只是让他们分心。最后,医疗魔法经常能提供好处。

空中战斗
空中的捕猎和战斗技巧与龙在飞行中的力量和弱点有关,它们会随着游戏而改变(70-71页)。龙可能喜欢在地面捕猎,因为空中有太多可以通过坠毁的力量轻易杀死重型飞行者的危险。(然而,它们仍然可能以飞行来往于猎场)。在空中经过敌人数次然后“放弃”的龙将决定在更容易的猎物上发泄他的挫折,或者降落在附近以步行返回。
最传统的屠龙故事几乎不提及龙的飞行能力,而是集中于剑对爪的近距离战斗。因此,GM常常认为这反映了龙所喜欢的方法。然而,在某些传说中,龙确实从空中捕猎,而它们彼此战斗时-尤其在现代故事里-常常是在空中。(毕竟,这充分展示了它们的力量。)在任何情况下,空战的本质都是单纯的:先从天上摔下去的那个就输了。使用火焰或爪子的直接杀戮可能似乎更简洁,但致残的打击往往是过分的。
为了迫使飞行的敌人降落,龙可以瞄准翅膀,甚至可能尝试短暂的紧勒攻击,或者通过尾巴或爪子的重击把它打昏。他可以恐吓较小的目标,使它降得如此之低,以致于不能重获高度逃走。喷吐武器射程良好而且擅长引导它们的龙将最好地利用这种优势,希望击落目标或使其残废。专业的飞行者可以使用它们巨大的翼展从滑翔的受害者那里偷走气流,或者有意地激起湍流。如果是在捕猎较小的飞行生物,龙可以直接用爪子抓住猎物,甚至在盘旋向下一个目标的同时吞掉它。
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2015-10-11, 09:03
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龙的生命周期
可以活若干世纪的生物的生命周期是什么样子的?储存黄金只是青春期的兴趣吗,或者它是婚配策略?用火焰或毒液毁灭大片乡村的渴望是中年危机的迹象吗?
和所有动物(包括人类)一样,本能和智力引导着龙类的行为。这些传说中的野兽的本能是什么?“世俗”的动物做出似乎怪异的行为(例如同类相食的交配或跨越大陆的迁移),但这些仪式-也许和典型的龙类行为一样-遵循简单的生物学法则。
龙生活、交配和死亡的方式随着物种、战役设定和游戏风格而变。因为龙是神秘的,所以没有客观的“对”或“错”的答案,而只有大量的可能性。

年龄
许多龙寿命很长,它们的年龄能达到几百年或几千年。在这段时间里,龙不停地生长,并获得新的技能。某些类型-例如中国的(59页)-有间断的生长阶段;每个阶段发育出不同的身体特征和超自然能力。其它的-例如典型的西方龙-在几十年里发育成熟,而且已经表现出它们的物种的所有正常的成年特征。它们缓慢地成长,越来越大,越来越强,直到陷入最后的老年阶段-或者敌人之手-为止。
老龙可能比年轻的龙更强、更博学、更阴险,但这从不是确定的,并不超过人类。然而,特别残忍的龙类社会或者来自人类屠龙者的野蛮的选择压力可以保证只有最强的能生存。

繁殖
许多描述说,龙-和自然动物一样-成对交配,雌性生蛋。然而,这不是唯一的已知生殖方法。有些传说声称,龙自发地从数以百计的人在其上死亡的战场出现。受到致命伤的神志不清的士兵见到雾气缓慢地从战场上升起,沾染鲜血,混杂伤者和死者的最后呻吟。它不可阻挡地拧成巨大的蛇形,在地面上盘旋。然后,伴随着一声恶毒的喊叫,雾气获得肉体…
这种观点曾经几乎不像是魔法。学者们曾经相信生命可以自发从无机质中出现-蠕虫来自土壤,蛆虫来自腐肉,诸如此类。龙只是构成了一个更宏大的例子。
如果龙是超自然生物,那么它们可以通过魔法方法人工繁殖。如果涉及黑暗力量,可能需要特殊的装置或祭品。或者,龙是魔鬼的生物-如同中世纪的教会宣称的那样,产生于其它恶魔或者最畸形的自然野兽。如果龙服侍比较良性的力量,那么神圣的作为能够产生它,或者崇拜者们通过几周的净化、祷告和禁食来祈求龙的创造。
在大多数故事中,龙是相对罕见的。这合乎情理。长寿的大型捕食者物种就应该极少繁殖,否则就有耗尽食物供应的危险。该物种的许多成员可能是不育的。或者,龙的性别比例有巨大的不平衡。(这在自然生物中是非常不同寻常的,但龙是超自然的。)龙只能在非常特殊的环境中、非同寻常的占星学的影响下、或者当地的龙的数量落到自然限制以下时繁殖。如果龙极少婚配而且持续终生,它们就可以独自或成对生活。否则,更大的家庭团体是可能的,尤其在这些生物是杂食的,或者生活在充足的猎场中时。
龙可以生下许多小而弱的、认不出来是龙的后代,而且丢下它们不管,所以长到成年的极少。如果人类活动在无意中-通过灭绝它们的天敌-阻止了龙类幼体的数量的减少,那就可能造成可怕的危险。
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2015-10-12, 09:04
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巢穴与宝库
龙非常严肃地对待它们的巢穴,甚至连无智慧的龙也寻找并保护一个舒适的家-它们的本能可以选择非常便于防守的巢穴。对于有智慧的龙来说,巢穴是家,是避难所,是宝库。在几百年的时间里,龙可以深入了解每块石头、每个角落、每股气流。在这种情况下,任何打扰都会被视为威胁并被相应地处理。
不是每条龙都有美丽的家。兽性的龙在它们烟熏、恶臭的巢穴里堆积骨头,而天性邪恶的生物周围围绕着它们的不悦的迹象。被长期占据的巢穴将是龙想让它是的样子。所有地方都反映出龙的神话的特质,从北欧的龙的坟冢到火元素生物的活火山。有强大魔法天赋的龙将使用法术保护它们的巢穴。
西方的龙的巢穴是平坦(如果装满财宝)的洞穴,而东方的种类生活在宫殿里(然而常常有魔法伪装)。任何拥有仆从、塑造石头的法术或者变形能力的有智慧的龙都应当有文明的巢穴,其中有大小不同的若干房间。如果有人类俘虏(或客人)-无论是作为谈判的人质还是未来的食品,该巢穴将需要住处。极少有故事暗示龙在它们的巢穴周围设置陷阱,但确实这样做的聪明、有远见的怪物将是双倍可怕的敌人。

因为我是一条实际的龙. . .
龙的宝库-使人想到神秘宝藏和巨额财富的词。硬币、鸽血红宝石和浅红色钻石、古老的魔法剑和不被在乎的廉价珠宝与古董堆成的叮当作响的山丘无疑配得上一个皇帝的赎金-可以随便拿,当然,如果没有龙的话。这些生物热爱它们的收藏,把财富聚集在自己周围来充当寝具。
占有欲强的龙对宝库变化的迅速察觉是众所周知的。它们对每一件物品都有不可思议的记忆。(这种观点至少可以追溯到贝奥武夫-13页,其中的龙注意到一个杯子被盗了。)被窃的龙会极其个人地处理窃案,用多年时间找到失去的物品并处理作案者。
和巢穴一样,龙的宝库反映其特性,无论是散乱的,包着腐肉的,还是堆放整齐的。然而,传说中的龙对财富的喜爱是严格而谨慎的。就像拥有混乱的卧室的少年那样,拥有凌乱巢穴的龙将注意到任何被动过的东西。
除此之外,龙对宝库的处置的确切特性取决于拥有它的确切理由。一条拥有对明亮、闪光物品的单纯渴望的笨龙可能拥有混乱的财宝堆,并每夜睡在上面,而智慧的老龙-对它来说宝库代表几千年的记忆-将拥有一些没有巨大价值的物品和被击败的敌人的颅骨。需要像字面意义上那样吞噬财富的龙可能把它放在巢穴的一侧;他不睡在他的食物上。真正的鉴赏家-拥有对财富和美丽的真正欣赏-可能一丝不苟地组织,并雇用或绑架著名的艺术家或人类馆长。
在游戏术语中,龙对其宝库的完美了解可以-如果必要的话-用-60%的记忆清晰(限制“只对财宝”)或者有特别小的焦点-就是龙的宝库,或者就是其巢穴-的地域知识技能来代表。不管怎样,对于有合理智力的龙类NPC,这是一个简单的特殊效果。毕竟,龙在同一个地方生活了几十年或者几百年,对财宝堆的每个细节都了如指掌。

追踪失窃物品
有严重的宝库强迫症的龙传统上也善于追踪失窃物品。这可以通过(相对)世俗或魔法的方法完成。
某些龙有额外的感觉,尤其是(在泛统术语中)精细嗅觉。如果不能准确定位失窃物品,它们会追踪它到大致区域,然后使用暴力、威胁或较温和的方法重新获得它。一种有趣的“时代错误”情节可以涉及只有中等感官的龙扮演侦探,用逻辑和刑侦学技能重获财宝。
在其它情况下,龙视重获失去的财产为魔法能力的极好用途。许多龙有多种信息类法术,它们有助于维持龙的神秘离奇的智慧的名声;Seeker是明显的选择;在用于施放该法术时,任何曾经堆放在失窃物品旁边几十年的东西都可以视为“相关的”!此外,有些龙知晓一种或更多的Divination,这有助于它们的搜寻。特别有用的法术包括Astrology(飞入天空观察星星), Haruspication(龙杀死动物以观察其内脏),Oneiromancy(龙的梦拥有力量),Pyromancy(龙和火焰相性良好),和任何类型的Elemental Divination(它们都涉及龙可能大量拥有的资源)。
有些龙没有这些选择中的任何一个,但仍然决心重获它们的财产。在这种情况下,龙常常肆虐于乡村,直到财产被归还或者它忘记什么使它愤怒为止。这在龙能解释它为什么造成破坏时最有效。狂暴的哑巴或兽性的生物可能被误解为疯狂的怪物,使它的邻居开始寻找屠龙者。更理性、守法的龙-也许是在东方模式里-可能利用当地的法律来申张正义并重获财产。有良好基础的情节可以涉及为龙(作为代理人、律师或调查员)、被告(试图免于诬陷-或者应得的惩罚)或者法庭(作为调查员、执法者,专家证人,或法律顾问)工作的人类玩家角色。在那种情况下,有些玩家角色可以是真正的盗贼,无论他们是不是被告。龙会服从来自人类社会的不公平的偏见吗,还是它的力量和愤怒的威胁将使事态超出任何公平的希望?

占有欲倾向?
为什么龙会受到它们似乎不使用的财富的吸引?也许这纯粹是本能-进化的痕迹。或者,贵金属可能构成龙的饮食的重要部分,是龙的消化的副产品,或者只是有酸性汗液的生物的舒服的床。某些真实的生物-例如园丁鸟-展示“天然艺术品”以吸引配偶;而有最大的金山的雄龙可以吸引最多的雌性。
对于长寿的龙来说,宝库可以视为有形的记忆;每件都有自己的故事,龙在漫长的静夜里向自己柔和地低声讲述它们。可能有一个残忍的神创造龙作为仆从,而每条龙都希望赎得自由。或者,宝库可能代表灵魂或者逃避龙的炼狱的传统代价-在这种情况下,龙对宝库盗贼的高昂愤怒就是可以理解的了。龙的力量的一部分可能神秘地存在于他的财富中、掌握着他的生命的关键、或者强化了他的魔法能力(89页)。
然后,再一次,如果龙是重大秘密和神圣知识的超自然守卫,那么宝库可能有凡人的智慧无法理解的微妙意义。
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龙类社会
如果龙有社会或文化,它们的本性-好斗的食肉动物-必然决定了这个社会的形态。 如果它们有等级制度,那么它们必须有维护和调整它的系统-无论是以单纯的战斗还是正式的礼仪。
即使是最骄傲、最荣耀的龙类领主,也警惕它们的同类。即使他能击败任何已有的敌手,其中一些还是一直在增长力量,直到他们能挑战他为止。他可能长年在他的土地上巡视、守卫他的宝库、并以无情的效率处理当地的政务,但是,龙最终必须与其他龙交流。
龙类社会可以是邪恶、贪婪而残忍的,或者基于睿智、耐心和对传统的尊重。存在睿智而强大的龙、嘴不好的饶舌者和处于底层的受轻视的被放逐者似乎是非常可能的。明智的龙必须谨慎对待他的亲戚并留意社会状态。如果他激怒他们,那么他们可能是仅有的构成真正威胁的活物。在需要的时候,他们可能是仅有的会来帮他的。即使龙只是动物,这些政治学也是有效的-狼群和狮群也有它们的等级制度和礼仪。

龙的社会类型
神话和故事提供了所有类型的龙。甚至提供了存在于任何游戏世界中的有效的通用原型、许多变体和特殊的个体。

反社会的龙是骄傲、独立的野兽,戒备地守卫着它们的领地。它们的孤独似乎是天生的;它们对入侵者的反应众所周知地敏感。它们冷漠地对待同类,只为赶走愚蠢的敌手而激动。然而,在任何龙的生命中,本能将让他寻找同类。交配本能也能让独居的捕食者寻找同类。求爱可能涉及漫长的寻找,也许还有与对手的战斗。
虽然反社会的龙对其他龙毫无兴趣,但他可能聆听对迫切需要的协作的恳求-但恳求者应当有好的理由。这些龙未必是邪恶的,只是冷漠而已。
贵族龙也独自生活,守卫它们的独立和领地。它们承认血缘和忠诚的联系,可能有怨气。和城堡里的人类领主一样,它们有时冒险出去见它们的对手。事实上,不这样做可能是危险的,无论他们的个人倾向如何。这些贵族社会可以产生马基雅弗利式的政治。年轻的龙必须迅速学会警惕它们的思想和言语。然而,即使年轻的一代表现出适当的克制,古老的龙却可能酝酿跨越世纪的计划。贵族龙偶尔大量聚集时,他们的聚会是难忘的事件。
贵族龙发送信息,传递新闻、观点或聚会的邀请,但不亲自送信。通讯可能涉及魔法的信使、奴隶或当地鸟群的安排(兽王的优势)。对于爱冒险的人类来说,这可能是有趣-但危险-的就业机会。
社群的龙为大群的大型食肉动物维持足够的食物供应,事实上选择贴近地生活。它们为了要求动手能力或者有损它们的尊严的工作-例如建筑、农耕和维护工具-而蓄奴。或者,它们可能开发出魔法措施来代替自然没有给予它们的技能。奇幻的复杂礼仪系统可以消除、校正或者净化天生的领地本能。也许龙的文明兴衰起伏,或者龙总是生活在人类或其它种族旁边,使用变形能力躲藏在他们中间。

爬虫类的社交能力
与它们的动物本质协调的龙可以有类似于其它爬虫的社交能力。与东方的优雅神明相比,这更可能出现在西方风格的龙中间。
科摩多龙独自狩猎,但聚集在每一只的猎物旁边-极少数展示力量和求爱的机会之一。科摩多龙的父母对刚刚孵化的后代不感兴趣,而且,在生命初期,较老的龙(会吃它们)构成的威胁和任何其它捕食者一样大。基于科摩多龙的龙类社会将是邪恶而无情的。较老的强大的龙将绝对地统治,决定较年轻的龙何时可以狩猎、进食或交配。对较年轻的龙的同类相食行为将是频繁的,这鼓励青少年进化出伪装自己或者远离它们的贪吃的长辈的聪明方法。
另一方面,短吻鳄是爬虫世界里照顾孩子最细心的。父母和它们的孩子在一起待至多一年,保护它们到它们成年。雄性分散开去寻找自己的领地,然后它们用吼叫吸引雌性,雌性在雄性的领地里筑巢。遵循这种模式的龙可能永远不会与它们的其它同类发展出复杂的文化关系,但一直保持与它们的父辈和祖父辈的接近。让较老的亲戚注意到个体的成就不总是完全有益的…

食物链顶点的礼仪
与龙交谈是传说中的危险举动。最仁慈的龙也是喜怒无常的强大捕食者,如果觉得受到挑衅或威胁,仍然会攻击访客。龙往往是傲慢、诡计多端或自恋的。即使恳求者能在面对那些能够催眠的闪烁眼睛和柔和的悦耳声音时保持镇静,他也是在和食物链顶点的生物交谈。
这种傲慢的自我中心使得龙之间的交流是危险的。如果这样的谈话毕竟还是经常发生,那么龙应当发展出有力的正式礼仪。龙的礼貌-任何其它捕食者的“礼貌”的比例放大版-将避免在建立优势并把弱者牢牢地放在它们的位置上时骚扰更强大的生物。地位以及尊重也是重要的。某些龙自视为优雅的贵族,它们可能更喜欢把它们的礼貌包在优雅的语言和华丽的协议中。其它毫不在乎此类包装的,可能会寻找言语背后的含义。以下说明暗示了此类存在的合理规则。
任何希望留下好印象的访客-人或龙-都必须遵循一些基本规则或者忍受龙的奇思异想。即使在朋友中,礼貌的龙也小心地避免有意的冒犯。

1,尊重他者的领地
未经允许地进入其它龙的猎场是无礼的。领地性的龙天生对入侵者具有侵略性,特别是势均力敌的龙。访客应当携带礼物,并立刻提供它们作为惯例的尊重标志。最传统的礼物是可得到的质量最好的猎物或黄金。

2,尊重他者的猎物
未经允许地在他者的领地中狩猎是非常无礼的。许多龙视之为对它们的领地权利的直接挑战,并以致命的力量应对威胁。礼貌的龙不在访问亲戚时吃东西,直到被特意邀请为止。

3,尊重更强大的龙
在大多数龙类文化中,强权即公理。力量的展示往往决定了这些巨大生物中的地位,拒绝接受结果的龙就会大祸临头。也许最老和最强的龙不-大量-公开收缩它们的政治肌肉,但对于年轻的龙来说,不承认长辈是致命的无礼。

4,尽你所能地挑战社会等级
龙类中的社会地位之所以被接受,只是因为它意味着一些东西。某条龙相信其它龙变弱,或者他应该得到更高的身份时,他不仅想要进步,而且觉得这是正确的事。这意味着挑战那些在阶梯上的位置更高者。
[font="]一条龙能以许多方法挑战其它龙。他能出现在其它龙的领地中,刺激其它龙战斗。在较文明的社群中,用复杂的规则决定相对等级和地位。政治影响或智力游戏决定许多争议,但诉诸于仪式战斗的龙最多。拒绝正式的地位挑战对一条龙的对手和社会都是严重的侮辱。

龙与文化熟稔
泛统术语中,龙-至少是对社会交往有最低程度的掌握的有智慧的龙-当然有机智之类的社交技能。在某些设定中,龙通过拥有正面的社会地位而自动拥有高等级的机智。然而,任何全部或大部社会交往发生在与其它龙之间的龙都会视“龙类社会”为它的“家乡文化”,参考p.CII189页的规则,在初次尝试在人类群体中使用某些技能时有-3熟悉减值。
尤其是,龙的礼仪非常不同于人类版本-它可能更微妙、对暴力的直接威胁更坦率、或者只是冗长得漫无止境。除非能变成彼此的形态,否则龙和人是非常难以为了消除该减值而适当地浸入彼此的文化中的,甚至连变形者也可能不找这个麻烦。为了允许龙类角色在开始游戏时充分熟悉甚至是附近的人类文化,GM可以有选择地要求超常背景。
注意,“龙的机智”不是一个新技能:它仍然是机智。尊重、礼节和文雅的基本原则是通用的,修改它毫不费力。然而,龙类社会不同于人类社会,关于优雅的更详细的观点可以有非常巨大的变化。
人类在与龙打交道时有相同的减值,在熟悉过程中经历许多实际问题。然而,服侍龙的人类可以学会机智(仆从),获得对龙类文化的完全熟悉。研究龙的学者能熟悉龙的心理学,即使他们不与他们的研究目标交往。

牙与爪的仪式
在有稳固的龙类社会的战役里,使一群自负、好斗的捕食性生物能够一起生活的礼节可能将导致礼仪行为。这不(一定)是宗教事务;社会行为可能是极其正式的,有许多标志着生活事件的传统。在战役期间,任何与龙打交道者都将需要理解这些仪式,而龙类玩家角色将涉及这些仪式,作为宾客或参与者。

孵化是龙的生命中的第一件正式事件。如果龙是罕见或濒危的物种,那么这可能是欢乐而乐观或者紧张恐惧的场合。如果龙的数量很多,它将标志着明显或微妙的辨别这个新生物在竞争性社会中生存的能力的尝试。
大多数动物保护它们的后代,占有欲很强的龙可能走到极端。即使雌龙允许陌生人在有蛋时进入她的巢穴,她也会在访客逗留期间密切警戒。较不偏执的生物可能欢迎可信的客人进入巢穴开放地观看蛋。命名可能是重要仪式;这可以交给父母,或者可能是更公众的事件。龙-和某些人类文化一样-可能在进入成年时给予一个新名字。
大多数文化有某种通过仪式,龙可能走到有趣的极端,要求年轻的龙面对危险的挑战。最粗暴的版本可能涉及龙被赶出父母的巢穴,沉浮全凭自己,或者让年轻的龙陷入毫不留情的战斗。象征性的版本可能要求龙领导一次狩猎、面对潜在的屠龙者、无需帮助地破坏一个小村、在非常困难的条件下展示魔法天赋、或者赢得复杂的智力游戏。在龙的漫长生命中,可以有一次或几次大型的通过仪式。
龙关于教育的观念在很大程度上取决于战役的设定。在某些传说中,龙一出生就有完整的语言能力以及许多精细的本能。然而,游戏可以以无助的婴儿开始,甚至进入某种学校。对智力游戏和口语的微妙的传统爱好可能在教育中扮演重要角色。
对于任何龙类文化来说,交配都是重大挑战。对于“野蛮”的龙来说,它涉及棘手的交涉或某种程度上的暴力(或两者兼有),尤其是在争夺特定的配偶时。高雅的文化可能使用许多礼节,对价值的考验-和偶尔的棘手交涉或野蛮战斗-反映出本能的原始本质。
有智慧的龙之间的纷争当然涉及大量的礼节和礼貌,即使它们以死战告终。这些聪明而强大的生物首先进行大量的语言交流、心理测试和干扰尝试。龙类社会可以包括尝试阻止真正的流血的公断长者,但脾气火爆的龙可能难以接受外界的评判,可能质疑法官的公正。在那种情况下,吸引了一群龙的注意的人类玩家角色可能被要求担任纠纷的仲裁人-可能无法公开拒绝的危险邀请。
最后,龙的死亡可以是重大而可怕的事件,特别是因为该物种长寿而且不倾向于像低等生物那样颓废。其它龙可能远道而来出席弥留之际或葬礼,或者,濒死的龙可能-像大象的神话那样-消失到某处“墓地”去死亡。老龙可能留下巨大的秘密(或怪异的诅咒)。在人类眼里,龙的葬礼可能是奇怪的事件,它涉及漫长的演讲、怪异的魔法或者仪式性的同类相食。在政治化的龙类社会里,死亡预示着对权力、地位或者土地和宝库的所有权的疯狂争夺的来临。
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与低等生物的关系
龙也与其它较小的智慧生物打交道-对于龙来说,不认为他们是低等生物是困难的。绝对的体型和物理力量影响着最明智和最性情平和的生物的判断。
然而,龙不总是认为凡人只是食物或渣滓。毕竟,智力的使用可能包括对小型工具和最低限度的力量的利用,而非浪费更大的努力。
人类对这种关系的看法的更多信息见第4章。

人类奴隶
某些龙视人类为奴隶。这不是很常见。大多数龙毫不使用谄媚的仆人。东方的龙比较可能有大家庭,但它们常常由较小的龙、灵体、幽灵和诸如此类的成员组成。
然而,拥有一定力量的心胸狭窄的龙可能要求凡人的服侍,并把那些不能执行得足够好的人烧成灰。比较聪明的生物可能利用更微妙的员工管理系统。然而,龙多半是极少与人类有相似之处的,这种区别使得管理人类是困难的。奴隶是有用的,但也可能了解龙的防御的弱点,并在其他人类开始期待制造麻烦时叛变。
龙也可能支配其巢穴附近的一整个人类社群,只在需要工人、信使和其他强迫劳动力时利用他们。这样的关系代表了从稳定合理的封建义务(村民们提供偶尔的适度需求以换取有效的保护)到恐怖的压迫系统(颤抖的农奴从不知道主人何时想尝尝人类猎物的味道)的任何东西。偶然遇到这种情况的流浪者甚至可能不知道谁统治着这个凄惨、紧张的社群-或是因为他们担心自己的生命,或是想要牺牲外来人。

条约与联盟
有些龙发现与其它种族结成平等关系是有利-甚或必要-的。有时,这只是意味着龙-不是特别倾向于恃强凌弱-认为低等生物偶尔是有用的,并在大多数时候保持冷淡的礼貌。在其它情况下,它承认人类的英雄、法师和军队是真正的威胁,并以近乎平等的态度进行谈判。
如果龙有重视荣誉和基本理性的名声,这种谈判就是很有效的。作为不稳定的怪物的名声将迫使龙说服人类相信它的善意-或者掩盖它的表里不一!在那种情况下,龙可能不完全了解人类(或类似种族)的本质、他们的社群和关系。如果龙忽视了这种研究,它可能发现小群体在攻击它或者抢劫它的巢穴,然后难以同视这些抢劫者为捣乱的叛徒的大多数人打交道。更糟的是,龙可能意识不到一个人类派系正在操纵它给另一个制造麻烦。
龙能够利用它们的长寿和爬虫类的智慧来理解人类。它们也可以不屑于这些琐事。雇用人类作为仆从而非奴隶看上去可能是明智的-如果他们没吝啬到不会体面地付账,或者没天真到不会选择有价值的员工。偶尔,这种关系可能让龙完全卷入当地的人类社群。
如果龙连续多年在它们的巢穴里睡眠,与附近的人类的协议可能有奇怪的形式。如果没有其它事情,龙醒来时,凡人可能不得不挖穿发霉的卷轴来确定这种关系的确切性质。如果他们完全忘记了它,龙可能不得不提醒他们-如果他们安静地站立足够长的时间来聆听的话。

龙与法师
龙-强大的超自然存在,天生如此-和法师-通过技能和学习获得超自然力量的人类(或类似生物)-之间的关系是复杂的。其确切性质取决于设定。
法师可以是聪明而多才多艺的,认为迟钝-如果不完全兽性-的龙只是动物,危险但容易用正确的法术击败。另一方面,近乎于神的龙可能鄙视人类魔法的小气限制,认为法师不比任何其他来去匆匆的凡人更重要。
在更复杂的情况下,龙可能视法师为平等或近乎平等的,如果他足够古老而强大-尤其是在他能变形时。(人类是又小又软的生物,物理能力有限,因此容易被视为低劣的。能够超越那些限制的人更容易受到尊重。)其次,法师和龙可能争夺同样的魔法资源,这导致冲突-或者,他们可能结盟并分享信息,如果双方都看到合作的好处的话。甚至连“低劣”的法师也与龙打交道,跑腿或担任代理人以换取龙的强大知识。
(这肯定比跟恶魔打交道更聪明;龙不是常常对人类的灵魂感兴趣。但是,记得检查合同上的小字说明,尤其在恶魔可能伪装成龙时。)在某种意义上,龙和法师占据相同的生态位,然而法师消耗的牛和处女通常比较少-除非他们的魔法需要大量牺牲品…但是,如果龙比人类所意识到的更自觉而仪式地实践魔法,那么它们也许会要求特别的供应,因为它们需要进行献祭。
在某些情况下,龙可以是法师,反之亦然。魔法天赋可以是龙类血统的结果,而触及其超人本质的法师会加入龙类的行列,精神上和身体上。魔法也可以不要求特殊的血统;暂时或永久变为适当的象征形态可以标志着在探索超自然力量中的成功。

驯服或驯化的龙
最后,龙与较小的生物的关系可以是辅助。也许它们是被养大的,或者魔法或神秘的契约控制着它们。也许它们聪明得足以理解这如何对它们有利-从它们的观点看。仅有的关注是获得大量食物、可以睡在上面的闪光东西、和一点儿恭维的受本能驱使但有智力的龙,可以决定认为它的骄傲都在那些东西里,而不在乎其它生物视它为宠物。然而,龙-即使是较小的类型-是强大的捕食者。它们与人类主人的关系总是有扭曲的危险。
驯服和驯化的动物有微妙的区别。人类捕获前者,并说服它们接受在人类群体中的位置。人类在圈养环境下养大后者,并把龙整合到他们自己的社会系统中。想象作为驯化动物的龙是比较容易的;捕获并驯服龙-即使是在幼年时-一定是英雄业绩。然而,抢夺蛋是可行的,某些作者设想勇敢的人类与野生的龙类生物进行交易,换取它们或它们的后代的服务。
驯养群居性动物(例如牛或狗)往往是更现实的,因为它们视训练者为群体的领袖。龙不经常过群体生活,但如果它们这样做,人类就可能能够使用这种技巧。另一方面,连接可以是神秘的纽带,无论是在高贵的人类骑手与天空的霸主之间的,还是穿着黑色盔甲的坚定战士与喷火的野兽之间的。无论这种关系实际上是怎样的,遇到“驯服”的龙的人类最好还是别误解。

其它互动
就其本质而言,龙往往是任何出现它们的故事的中心。但是,如果其它智慧生物占据同一世界,龙和其它那些物种将互动,无论这种活动多么简单或冷淡。例如,考虑出现在奇幻角色扮演游戏中的一些标准生物:

矮人与龙有特别的关系。用简单的现代术语说,他们争夺黄金和洞穴空间。这种竞争关系确实出现在较老的传说中,以比较微妙的形式;见12页的关于法夫纳的讨论,并且记住托尔金的《霍比特人》的情节。
在故事里,精灵不常遇到龙,但可以有非常谨慎的对峙。聪明而有尊严的龙-如果不过分恶毒-可能承认精灵种族的势均力敌的经验和智慧,而不相信个体精灵值得尊重。精灵可能认为龙相当粗鲁,并讲述关于龙的暴力的古老传说,同时不只承认龙的力量,而且承认它们的邪恶魅力。其它情况下,精灵可能避开龙,礼貌地与它们分享体现超自然力量的角色,甚或驯服它们。
兽人和其它“地精”种族往往贪婪而自私,如果不是特别聪明,至少也是狡猾的,而且非常尊重力量。兽人可能梦想洗劫龙的宝库,但绝对是在龙不在的时候。更英勇的种族屠龙;被黑暗领主命令去执行这个任务的兽人将希望是一支大军的一部分。
智慧的亡灵不与龙交流,然而贪婪的龙可能洗劫陵墓,赶走其守卫-或找到消除他们的怪异诅咒的方法。龙,作为原始-无论如何恶意-的生命力的象征,与亡灵-作为否定的象征-有风格上的冲突。他们能出现在同一世界-甚至同一传说-里,但极少出现在同一场景中,除非故事的创作者能处理这种反差。
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2015-10-15, 08:43
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跨界风格
由于龙如此频繁地出现在神话和传说里,它们的战役倾向于神话模式和严肃奇幻。然而,龙也可以是“低度奇幻”设定中的魔法物种、外来的陌生种族、获得血肉之躯的灵魂或梦想、或者变成人形的狡猾不朽者-而且能跨进其它风格。以下是一些选择,以及可以参考的泛统资源书。

历史奇幻
许多关于龙的传说可以追溯到中世纪或更早,这使得准历史的中世纪奇幻战役对于龙来说成为好的设定。它们反映出挤在石头教堂里渴望聆听骑士和怪物的传说-只要涉及足够的血-的真实的人的信念和恐惧。但龙的观点-如此遗憾,未在人类的作品中充分表达-是什么样的?
GURPS VikingsGURPSMiddle Ages 1GURPS Russia、和-在较低的程度上-GURPS Arabian Nights都是与此有关的参考。在欧亚大陆的另一端,GURPS ChinaGURPS Japan包括了适合东方的龙的参与的历史文化。

In Nomine
在标准的In Nomine/GURPS InNomine设定中,龙作为缥缈的灵体-Marches的生物-存在,它们有时能够出现在物质世界。然而,Uriel’s Purity Crusade完全灭绝了它们。从那时起,虽然龙的形态还能在梦中被创造,而且其它缥缈的灵体能够暂时使用龙的形态,但任何本质-因此正常形态-太像龙的灵体都被迅速消灭。某些东西阻止龙返回-然而似乎没人知道是什么。更多细节见In Nomine EtherealPlayer’s Guide
鉴于西方龙与邪恶之间的关系,地狱可能尝试在实体的龙存在时利用和刺激它们的狂暴。龙类中服侍彼列(Belial)的恶魔是弱小的,把他的时间用在Marches里的零工上,试图从龙的凡间梦想中获得一些Essence。
Purity Crusade也灭绝了东方的龙。然而,有些可能只是-作为一种生存策略-把它们的本质形象变成了非龙类的某种东西。由于其规模、广泛性和崇拜者的数量,中国的神系对Purity Crusade造成严重挫折。龙类文化的缺乏弹性和守序传统-意味着大多数人类信仰是形式而非虔诚(富含Essence)信仰的问题-使它进步缓慢,后来遭到西方的传教士和共产主义无神论的猛击。相反,日本的kami(“AugustProsperity Collective”)顽强地坚持,与尼拜士(Nybbas)-米堤亚(Media)的恶魔亲王-达成黑暗的交易,但tatsu仍然消失了。
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2015-10-16, 08:47
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黑暗的龙
现代的读者可能非常熟悉作为复杂而理性的生物的龙,但在许多原始传说里,它们体现了纯粹的恐怖和邪恶。因此,对于涉及龙的游戏,GURPS Horror是貌似合理的参考。
在那里提供的术语中,龙主要代表了Fear of Nature。没有东西能比愤怒的龙的爪牙更红。龙并不狡猾(然而它们有时可以是),而且它们的可怕不需要狡猾。强大、魔法的龙可以代表Fear of the Universe;它使用宇宙层面的力量,而且不在乎人类的关注。在天平的另一端,喷出臭气、使植物枯萎、使牲畜患病、使英雄窒息的爬行的龙可以是Fear of Disease的化身。在所有情况下,龙都最适合本质上奇幻的设定,在那里,对于认真对待的玩家来说,它不会太过分。
恐怖的龙以许多方式发挥作用,然而通常是作为贪婪的怪物,它们的可怕是因为它们能杀死它们选择的任何人,而且没有东西能阻止它们,或者是因为它们是非人得恶意和狡猾的神秘生物,还有强大的物理力量。无论是哪种情况,恶龙都是一切贪婪、残忍和破坏性的东西的人格化。它们扮演了黑暗而饥饿的神的角色,要求人祭并焚烧无辜的儿童。它们在幕后操纵巨大的阴险力量,将灵魂吸出人体,奴役全体人民,并且变形以在人类中行走,带着恶意的喜悦挑选出潜在的受害者。它们甚至可能没有实体,至少最初没有;龙的灵魂可以缓慢地占据一座城镇,准备在用它的影响腐蚀足够多的人之后取得形体。
在黑暗奇幻的世界里,怪物能够招募由仆从和部下组成的邪教徒。使用魔法的龙能够实践亡灵术,破坏村庄然后唤起尸体大军。仅仅是它们的实体出现,就能让闯入者逃走或者丧失理智。
龙类玩家角色可以是邪恶本身,或者与力量的诱惑(无论是内部的还是作为恶魔出现的)作斗争,或者受到甚至更强大的存在的威胁…例如决心消灭整个物种的装备精良的人类军队!
GURPS Cabal描述了一个以龙为特色的黑暗奇幻设定;然而,在该设定中,最后的已知的龙死于1531年。一些强大的龙仍然生活在Inner Realms-然而它们可能非常紧张,或者非常好斗,因为寻找它们的人类往往是为了找它们的麻烦。GM可以在此类遭遇中使用本书描述的一些比较强大的类型,西方的或东方的,只要看起来合适。在其它疯狂的illuminated游戏(以GURPS Illuminati作为起点)中,龙可能行走在人类中间,使用人类形态,在若干世纪的时间里建立它们的秘密帝国,控制跨国企业,坐在联合国甚至路边的便利店里。到处寻找龙的迹象吧!
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2015-10-17, 08:42
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都市奇幻
“都市奇幻”设定可以宽泛地定义为-或多或少地-接受现代世界的城市和技术-并加上奇幻的扭曲-的那些。龙可以在其中起重要作用。
再一次,生存在现代社会中的龙可能是变形者。它们可能属于极少接触我们的世界的异世界,或者筑巢于怪异的次元洞穴,其开口在无辜的柜门或木拱门之后。隐秘的龙可能有高度发达的社会,非常良好地适应现代。相反地,在泛统-技术法师的充满魔法的世界里,常常为了服兵役而培养龙,在那里,只要控制住偶尔隔代遗传的冲动,它们值得尊敬但并非势不可挡的物理力量就是有用的;有些在完成服役期之后,成为可敬的公民。

龙与超级英雄
对于比较顽强、低调类型的超级英雄故事(例如GURPS I.S.T.的“基线”)来说,龙有点儿太大、太魔法了,但在更奇幻类的设定-魔法有效,神秘的神行走在现代世界-里,它们当然有一席之地。在漫画里,它们往往要么非常大、想要毁灭传统的巨兽电影中的现代城市,要么在魔法的“异世界”扮演它们传统的神话角色。也有“科学”地创造龙类生物、机器人和类似存在的漫画传统。
就那点而言,能变形的龙-安静地生活在人类社会中的龙的漫长家系的后代,或者刚刚从别处来到地球-可以成为队伍的良好补充,或者可怕的超级反派。谁能猜测Dr. Ouroborous的秘密,谁能不为龙夫人和她的黑爪部下的可怕而颤抖?
就它们本身而言,大多数龙是一两个英雄的强敌,但也许容易受到一支能干队伍的伤害-但这在很大程度上取决于GM的决定。任何在为了对付一支玩家角色队伍而设计一条龙的人都应当把传统龙类特征的刻度盘调到至多11,与最好的四色传统一致。
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2015-10-18, 07:57
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蒸汽朋克
对于蒸汽朋克游戏-即使是那些以超自然力量为特色的-来说,龙可能似乎太奇幻了。然而,该风格的许多线索能够利用适当时期的奇幻和儿童故事-其中一些当然以龙为特色。而且,关于经典的龙类形象的某些东西-钢铁的鳞片和火焰的吐息-似乎象征着蒸汽时代。
异想天开的-和那些利用儿童故事的-游戏可以使用稍微小一些的龙,而倾向于黑暗奇幻的那些可以以充当狡猾而残忍的怪物的强大的龙为特色。“失落的世界”故事-适当时间的子类型-也能以恐龙-比严格实际的情况更聪明和神秘一两筹-为特色。关于稍微异想天开但确实蒸汽朋克的龙,见“弗里德尔(Friedl)教授的机械龙”(52页)。
真正蒸汽朋克的龙-蒸汽时代的怪物-可以是机械工程与机密技术的光辉结合。体内的锅炉努力运转时,它闪亮的金属与木头零件发出隆隆声和嗡嗡声,过热蒸汽的云团增加了它的可怕风采…
但任何好的高蒸汽朋克机械都可以说一些关于龙或者蒸汽朋克的事。

法尔肯施泰因城堡(CastleFalkenstein)
法尔肯施泰因城堡-R. TalsorianGames出版,改编为泛统世界书-是以龙(和其它许多东西一起)为特色的奇幻蒸汽朋克设定。这些源于恐龙的聪明生物有可观的魔法力量,尤其(但不只)是变形和火焰攻击。它们也以令人印象深刻的种族记忆而自豪,这使得它们积累与它们自己和它们的祖先的生活有关的罕见物品。
它们在礼仪上被归为贵族,偶尔在追求消遣或个人目标的同时给上流社会增光。最常见的是,它们在人类中寻找合适的配偶。其中一些还慎重地与该设定中的英雄结盟。细节见GURPS Castle Falkenstein或原游戏。
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