Welcome Guest ( Log In | Register )

欢迎访问本站。游客仅能浏览首页新闻、版块主题、维基条目与资源信息,需登录后方可获得内容发布、话题讨论、维基编辑与资源下载等权限。若无账号请先完成注册流程。
Posted By: Sypheros @ 2018-10-23, 23:07
绪论
初始与终结之日

有人说世间万物自有命数。
从世界自混沌而生,便注定终有一日会大宇中倾,回归孕育其的混沌之中。人与神祇所行之功和万物之精魂都将不复存在。他们说,故事的终末便是如此,哪怕强如天选者,也无法改写结局。这便是堕落纪元的鼎盛所孕育的灾难传奇,这便是为何如今世界深陷哀苦时代。
但风向并非一成不变。

尊者时代
早在时始之前,在那史前的茫茫空白之中,天界诸神借由铸就勇者来彰显祂们的神力和荣耀,以祂们的名义点燃一次次战火,发起一场场祂们永远无法真正参与的战斗。那些英雄男女被尊为尊者,只因其业已升华。因其服务,诸神赐予尊者统治万物的王权——君临居于此地的万民、群兽、以及精魅之上。事毕,天界诸神便隐退玉山(或称天宫),将人界留给尊者。
尊者人数众多,其神力与照看他们的诸神一般繁多且独特。不过,其中一个尊者阶级——日轮尊者——从天选者的队列中脱颖而出,成为诸尊者的君主。凭借无与伦比的技艺和神力,日轮征服了世间的每一处角落。凭借着无人可敌的法力和术法,他们开创了辉煌的第一时代。
第一时代是充溢着现今已被所遗忘的奇迹与荣耀的时代。这份辉煌源自作为统治世界五千年的天选仁君的日轮尊者与其诸神。
但后来却发生了一些严重的错误。
日轮在被征服的诸神之敌的大诅咒下举步维艰的前行千年之久。但在这段时间中,日轮渐渐变得邪恶、诡诈、疯狂。他们开始站在臣民与其他人的对立面,世界很快便深陷日轮用以保护它的术法和计谋的威胁之中。随着内战逼近,其他尊者别无选择,只好驱逐他们的君主。龙裔奋起反抗日轮,且在他们欢庆新年来临之际杀死了其中的大多数人。
大多数日轮都被杀害,而其精髓则被封印在灵玉牢笼之中——因为他们的神力是如此强大,能使其在死后涅槃。但一些人从最初的伏击中逃脱,而在后来的数十年中,幸存者对噬日者发动了灾难般的战争。第一时代的诸多法力被这场灾难性复仇之举耗尽或摧毁。最终,随着最后的日轮被猎杀,第一时代就这样寿寝正终。
从没有事物能够永恒不朽。
日轮的堕落使其国度烟消云散。诅咒吞噬了他们自身,也吞噬了他们建造的伟业。没有日轮来维护他们世界的术法系统,整个国度都开始瓦解。这并非是缓慢曲折的过程,而是身受重伤的野兽临死时的苦苦挣扎。城市崩溃。祭司在耕地里播撒硫磺。山脉将自身埋葬,众多人民与其一同落入深渊。整座岛屿都在海平面上炸毁,只因创造它们的术法已冰消雪融。星轮——龙裔的盟友们,则在帮助世界在第一时代的垂死中维持稳定。最终,世界得以幸存,但却再也不复从前。
在废墟之中,龙裔建立起军事政府,且维持统治长达数个世纪。他们的统治既无日轮那光辉国土的宏伟辉煌,亦无预示着堕落的恐惧与疯狂。
星轮是强大的星空尊者集团,同时也是篡权的发起人。在帮助龙裔叛乱且掌权后,星轮便将自身存在从历史的书页上抹去,销毁了所有能够证明其存在的记载,扭曲周天星斗使众人将其遗忘。但为了保证他们的影响力,星轮创造了无暇哲思,一种教导龙裔元神圆满的宗教。身为哲思的侍僧,星轮将他们自身织入龙裔政治的阴影之中。
星轮密切关注着那些在世界上不断重生的少数日轮。凭借有力的占星法和玄奥的检测仪器,星轮引导龙裔的武装力量在新出现的日轮获得神力前毁灭他们。这些部队被称为荒猎,他们的诘难与无暇教派密不可分。几个世纪以来,荒猎策马追捕和屠杀日轮尊者,无罪亦无责。

黑暗中噩耗
大瘟疫随之来临。
一种借由血液和呼吸传播的致命疾病,大瘟疫在万物中蔓延,编织成一幅死亡的黑毯。人与动物死的十有八九。没有治愈之法,更无人将尸体火化。城市中满载着尸体,丧亲者的哭嚎很快又归于寂静。活着的人坚信这是最黑暗的年代,但他们实际上什么都不懂。
有人说,尘世终将落入孕育它的混乱之中。洪荒——即混沌,现实诞生伊始的初期形式——包裹着世界。洪荒侵蚀着世界的边缘,始终撕咬着它的边界,但却总被人类信念的牢固本质和日轮国度遗留玄秘武备所阻挡。
大瘟疫让所有人都付出代价。国家陷入毁灭,那些被指控消散了国度的防御术法的人在他们的岗位上死去。尘世的边界破碎崩裂,洪荒涌入其中。随之而来的是妖邪的军队,他们总是潜伏在世界的边缘——观望、等待、并且满怀饥渴。
无穷无尽的妖邪大军席卷大地,洪荒风暴和纯粹混沌的漩涡也随之袭来,将山水风光撕开扯碎。
尘世的大片的广袤地域永远烟消云散。陆地与海洋皆被重塑,妖邪的军营随处可见,整个尘世都陷入错乱。四面楚歌且饱受瘟疫折磨的尊者们为试图将混沌军团驱逐而耗尽了比第一时代所遗失的法力更多的法力。即便是最强大的月轮尊者,昔日的日轮伴侣,也仅仅只能延缓他们巨兽般的前进步伐。
正当妖邪大军朝着尘世中心进军时,一名孤身一人的龙裔军官动身前往古老的日轮武器系统,勇敢的直面它那铁壁般的防御。无论究竟是运气还是命运,她都将这世界上最强大的武器之一把持在了手中,且将其从休眠中唤醒。借助帝国防御网的威能,她消灭了妖邪的首脑,还使他们尖叫且燃烧着逃离尘世。
这名拥有帝国防御网控制权的军官如今是世界上最强大的存在。老幕府早已所剩无几——那些她曾为其服务过的将军、他们的儿女、以及他们的孙辈都大多不在人世。凭借烈焰与愤怒,她从敌人手中夺取了残存的世界,从他人的口中强夺来忠诚的誓言。在尘世中心,她汇聚盟友与资源,最终自封女帝。

大殷的诞生
通过联盟和政变,殷女帝将她的敌人尽数踩在脚下。凭借联婚和私通,她孕育了一个英雄王朝。他们组成了大大小小的皇族,得以让女帝将她的职责和权势分散。而为保住自己的地位,她驱使她的孩子们互相之间争权夺利。后来,她又将自己的家系和与她最亲密的孩子的家系安插在她的军团中作为士兵和指挥官。在不过几十年里,她的军团冲进阈外——所有除她的岛屿外的土地——迫使她的敌人都跪下屈服。
东方的一个英雄同盟设法避免了被征服。而剩下的国家中,只有最偏远的月轮尊者的荒蛮王国回避了她的统治。女帝发誓要用烈焰和钢铁来回报她的敌人,她派遣军团穿过她的帝国边境,征收且耗尽被征服的土地的资源,以便她的国度变得更加强大,且为再度出军而积蓄愤怒。
几个世纪以来,女帝都将星轮置于身侧。他们的谏言和保护为她的广阔国土带来巨大的优势。为回报其服务,她令无暇哲思成为大殷的国教。而星轮则借助无暇道维系着荒猎。在她统治的763年里,荒猎从未衰弱,而殷王朝则在尘世的土地上越发强盛。

动乱来临
五年前,女帝不知所踪。一夜之间,大殷的局势便开始恶化。本来借助其巫术之力,女帝准备永生不死。由于女帝从未准备过继承人,整个大殷都陷入混乱。有些人认为女帝已被刺杀,或是成了赋予她如此神力的邪法的堕落牺牲品。其他人则相信她正在暗中注视着谁会想来取代她的位置,或是她早已超凡脱俗、将自己的帝国抛之脑后。谣言无穷无尽,但肯定的事情只有一件:女帝不知所踪,她的皇座上空无一人。
殷王朝的每个皇族都渴望将自己的人送上皇座,且为此开始唤回他们的军团。军团从边境被召回,殖民地的每一枚奥博(obol)都被榨干,大殷皇族的英雄们都被呼唤回家乡警戒且高举他们家族的旗帜。
因为一次政治僵局,一个傀儡摄政王被送上皇位,而各皇族则开始集结资源、调兵谴将、组建同盟,在敌人的宴会厅中安插间谍和叛徒。森林被砍伐用以制造攻城武器和船只、战争机器大量加入编制、远古术法被重新吟唱、古老的战行者(warstrider)被重新从沉寂中取出、抖落身上的铁锈。
同时,大殷军队的大规模召回使保护帝国部分边境的职责落在通常由训练有素的民兵和被武力强征入伍者组成的空架子上。察觉到大殷的法术和军事防御的弱化,许多大殷的藩属国都开始拒绝提供朝贡,而其他国家则公然反叛。与此同时,与龙裔进行着漫长且仇怨深厚的战争的月轮尊者们则开始逐步升级他们的攻势。
蛮族在阈外的边境出没,勘察着留下的军团的实力,而大殷的古老宿敌们则在大殷边境之外的国家部署了新的战争部队。
但女帝的失踪还预示着比这些更可怕的后果。
在夷土的黑暗腹地,名为冬幕(Mask of Winters)的冥侯端坐在其活尸之潮的王座上,命令亡者大军朝着荆都(Thorns)进军。它随即被洗劫一空。作为大殷的附属国,它的龙裔守护者全都死于其手,他们的遗体都被纳入冥侯所奴役的尸肉王国。
四面八方、世界各地的敌人都在蠢蠢欲动,尝试挣脱他们的枷锁。无论是尘世的氏族还是深邃洪荒的殿堂,那些在还在为上次的苦涩失败而愤恨的妖邪也开始谋求战争、高喊着战争的口号,而阴间的黑暗君主们也释放出前所未有的恐惧和灾难。

日轮尊者的回归
经过数千年的警戒,荒猎已然不复从前。
这是日轮尊者已然回归的世界。经过数世纪的监禁,灵玉牢狱的大门已被破坏,远古的英雄们回来了。
有人说,尘世注定毁灭。
世界终将在烈焰中结束。黑暗终将降临。大海终将枯竭,大地也终将崩裂且落入混沌。没有事物能够阻止这一切。
纵使是日轮尊者也无法毁灭诸神之敌。
纵使是他们中的宗师也无法掌握塑造世界的秘法。
纵使是他们也无法从群星的无尽逝亡中回归。
这就是日轮尊者回归的世界——但他们将会拯救世界,亦还是毁灭世界?

尊者的故事还在继续......
绪论
本章介绍了游戏的基本概念和术语,且介绍了它的前提背景。
就是你现在正在读的绪论。
第一章:尊者
许多种尊者。本章讲述了历史、主题、以及一些天选者的技能。注意,本书只包括了扮演日轮的游戏规则。参考本章的其他条目来作为未来书籍的预览。
第二章:哀苦时代
本章讲述了尘世,即Exalted的世界。
第三章:角色创建
本章提供了创建日轮尊者的说明。
第四章:特征
本章详细介绍了尊者的特性。
第五章:系统与冲突
本章包括了从战斗到社交戏剧的Exalted Third Edition核心规则。
第六章:秘法
本章详细介绍了日轮尊者的神力。
第七章:武术和巫术
尘世是一个尚未忘却其奥秘的古老世界。本章讲述了法术和武术的威能。
第八章:敌人
尊者的敌人数不胜数,并且异常凶猛。本章包括了很多游戏中的威胁的描述和规则。
第九章:宏伟武备
本章详细介绍了尊者的武器和铠甲,并且介绍了号令——从古老武备的灵魂深处唤起的神力。

如何开始本游戏
Exalted是需要2~8个玩家的角色扮演游戏。在角色扮演游戏中,玩家需要携手共进,依照游戏规则来讲述一个令人难忘的故事——在Exalted中,故事背景被设置在魔法、神秘、以及危险的被世人所遗忘的远古时代。
每个玩家(除一个例外,见下文)都需要创建一个在游戏中扮演的角色——一个日轮尊者,被永曦授予神恩和神力的英雄。每个玩家也都需要在游戏过程中扮演出其角色的所说、所做、所想。
最后一个玩家则扮演ST的角色——他们负责描述其他玩家的角色所行之世,创建和操控所有居于此世的人、神、以及怪物。ST的工作便是给予其他玩家的角色以挑战,将他们带入戏剧化的情景之中,让他们与有趣的人相遇,以及围绕他们编织出一篇故事。ST同样也是游戏规则的最终裁定人,他们应当运用规则来保持故事的节奏,让事情变得难以预料且激动人心。
Exalted的游戏时间通常持续3~8个小时,可以让你和你的朋友一起玩上一个下午或晚上。每次团都是连续的——你大可以在下次开团时承接上次中断的时点。大多数团都喜欢一周或每两周开一次团,但你也可以更加频繁的开团。一些团会持续到解决一个主要的故事线,而其他团也可能持续多年来培养他们的角色和复杂的故事。
不像大多数游戏,Exalted没有取得“胜利”的固定套路。目标不是让你的角色达到某个最终的胜利点,而是让你和朋友们一起来讲一个有趣的故事。只要桌上的每个人在团内都玩的开心,就是你的胜利。
Comments: 0 :: View Comments

Posted By: Giftofiluvatar @ 2018-10-11, 16:01
在今日中国的 ACG 圈子,越来越多的人知晓了 Chaosium 这家公司的存在。不用说,这完全是因为 Chaosium 出版的某款 TRPG 在中国的名声日渐壮大。

《克苏鲁的呼唤》无疑是很多人对 Chaosium 的唯一印象,但这篇文章并不是谈论 COC 的,相信你也已经从标题猜到了这一点。这篇文章的主题是 Chaosium 的来源和一切的开始,Chaosium 创始 人Greg Stafford 于1966年的某一天在 Beloit College 的宿舍 Blaisdell Hall 外所体验到的永恒。
QUOTE
在一切的开始是寂静,寂静没有开始也没有结束,是一切也不是一切。从寂静中,格罗安萨,世界之母诞生了。

世界诞生于格罗安萨的自我认识,她的第一个想法是“我是”。“我”是格罗安萨也是万物,而“是”则是万物同时又是格罗安萨。格罗安萨是独一与一切,也是独一与一切的联系。

——《神谱》,由伊壬斯托斯【Irenstos】学派著于第二纪元

什么是Glorantha?

这是一个既简单又复杂的话题。

简单来说,Glorantha是一个由Greg Stafford从1966年开始创作的直到今日也在一直扩展的奇幻设定。Greg Stafford建立Chaosium就是为了出版Glorantha的游戏,而Chaosium最早的出版物就是75年基于Glorantha的桌游《White Bear & Red Moon》。复杂来说,Glorantha是一个对现实世界的很巧妙的隐喻。

为什么要介绍Glorantha?

每一个成功的设定都会有一些过人之处或亮点。Glorantha的过人之处是神话,宗教和文化。很多设定都会有宗教,但Glorantha是少数真正把宗教做对了的设定。很少有设定作者对宗教有如此深刻的理解。同时Glorantha是少有的非常不“中世纪”(中世纪是个很宽泛的概念,但你们应该明白我指的是啥)的设定。

官方很喜欢用青铜时代来形容Glorantha大致的文明进程,这并不是完全准确,却很好地体现了Glorantha的特征。Glorantha是一个很有古老甚至陌生感觉的世界,生活在其中的人们对世界的看法和我们完全不同。同时Glorantha也是一个真正意义上充满魔法的世界,很多设定或许有很多施法者,但在Glorantha,每个人都会某种程度的魔法。与此相应的,这个世界的文明虽然不少基于现实中存在过的文明,但由于存在魔法,他们同时也十分的异质。用Greg Stafford自己的话来说,Glorantha建立于一个前提上,那就是“神话是真的,某种程度上”。哦对,这个世界的大地是平的。

Glorantha的规则系统和电子游戏

近几年有三套支持 Glorantha 的新系统,Chaosium 出版的《Runequest Roleplaying in Glorantha》,Moon Design Publication 的《HeroQuest Glorantha》还有 Rob Heinsoo Games 和 Chaosium 合作的《13t'h Age Glorantha》。

《Runequest Roleplaying in Glorantha》是 Chaosium 出版的第四版《Runequest》规则,1978年的《Runequest》第一版是Basic Role-playing系统(COC就是基于这个系统的)的前身。HeroQuest Glorantha 是一个更为轻规则的系统。13th Age Glorantha则是基于13th Age,一个d20规则的系统。

《Kind of Dragon Pass》是一个基于Glorantha的电子游戏,最早发行于1999年,这个模拟策略游戏当时卖的并不好,虽然评价不错。之前他们把KoDP移植到了移动端,同时steam上也有。

这个游戏的核心是带领一个野蛮人氏族在龙隘地区生存下去,涉及了经营一个氏族的方方面面。你在游戏一开始会决定你氏族神话故事的细节,这决定了很多氏族对待你的态度。你和其他氏族会有摩擦和世仇,你会欠他们人情,你会和他们有通婚和贸易关系。你还得处理你氏族内部的矛盾,如果你太过关注某个群体,其他群体就会不满,而且很多时候你还可以选择不做选择,因为有些事确实不归你管。你会有一群代表你氏族内不同利益的内环成员来给你建议,很多时候那些建议都是互相冲突的。你还得学会利用各种仪式来获取神明的祝福。而这个游戏最终的目标便是建立一个部落,最终统一龙隘地区。建立部落需要你花费很多时间去游说各个氏族,满足不同氏族的往往互相冲突的要求,敲定各种仪式的细节。

总而言之,这是一个很值得一玩的游戏,可以去 Steam 上或者手机上买一个。
魔法与符文

在 Glorantha,魔法基本上就是一切。士兵使用魔法让自己的武器变得更加锋利,而农民则使用魔法来帮助作物生长。魔法的形式还有效果和使用者的信仰或者说世界观息息相关。对于很多族群来说,魔法就是信仰,他们的所有仪式都能给他们带来魔法。魔法和符文也有很深的关联。没有人真的知道符文是什么,但符文能代表元素或者概念,也能代表相应的神。
Glorantha 的人们与非人们

我会提到个别文化和族群是基于某些现实世界中的文化和族群的,但很多时候只能说受到了一些影响。就如同我说过的,Glorantha 的东西都很,额,“Glorantha”。而且在这几十年来,不少设定都有变动过,很多文化可能在过程中包含了不少个现实文化的要素。然后这里的所有对民族的归类和定义都十分宽松,所有描述都是给你一个大概的概念,而且这里只是 Glorantha 的个别族群,所有译名皆为待定。

奥德里阿弥/精灵Aldryami

Glorantha 的精灵们是植物人,有点类似《激战2》于的希尔瓦里。

精灵根据森林种类的不同而不同,落叶林的是棕精灵,针叶林的是绿精灵,常绿林的是黄精灵,还有类似真菌的黑精灵,水生植物的蓝精灵还有链束植物的红精灵。精灵们信仰奥德里阿,他们称呼她为生长者。精灵们都是通过女性精灵体内受精产下的种子生长出来的,大部分精灵的寿命是两三百岁。

精灵在生长过程中会越来越像树木,直到有一天睡着然后再也没法醒来。精灵们的爱好是造林,他们想把整个世界都种满树。
鸭人/鸭子Durulz/Duck

我很喜欢这个种族。Glorantha 有很多人口不多的小种族,但鸭子算是其中最受欢迎且最恶名昭著的。在国外,Glorantha 在很多不了解的人口中一直都是“那个你可以扮演鸭子的世界”。

在龙隘地区,鸭子的信仰和欧尔兰斯人的比较接近。这个种族存在是因为 Greg Stafford 喜欢唐老鸭。鸭子挺可爱的。
龙螈/Dragonewt

龙螈大概是 Glorantha 最奇怪的族群。

就像其他非人种族一样,龙螈的相关设定并不多(比起那堆乱七八糟的人类文化),但龙螈与不少人类族群特别是第二纪元的欧尔兰斯人的交流让我们对龙螈文化有了一定的了解。龙螈的生命有四个阶段,而最后它们会突破第四个阶段然后变成一头真龙,然后跑到不知道什么鬼地方。

但龙螈有一个神奇的特征就是他们死不了,他们只要一死就会从蛋里重新孵出来,同时保留之前的记忆和达到的阶段。这导致他们的思维方式极其异质。个别龙螈,可能从真正的“一开始”活到了现在,而现在活着的很多龙螈都是那些比较懒和慢的还没变成真龙的。有些龙螈甚至完全不进食,它们就一直做事情做到死然后复活开始继续做事情。
龙/Dragon

龙,就,你懂的,龙。

基本所有奇幻设定都有龙,但 Glorantha 的龙有一点不同。你实际上基本见不到真龙,你只能见到梦龙。梦龙只是沉睡真龙的梦,而你生活周围的群山可能就是一头沉睡的真龙。龙螈和龙的关系还有整个龙族神话还有和其他族群的联系是很重要很复杂又很乱的一锅糨糊。
欧尔兰斯人/Orlanthi

如果 Glorantha 有主角的话,那大概就是欧尔兰斯人了。

大部分欧尔兰斯人信仰风暴神欧尔兰斯,他们崇尚自由和武力。他们的很多神话的主题就是暴力以及反抗权威。欧尔兰斯人甚至有神话故事的核心思想就是“暴力永远是个选项”。欧尔兰斯人某种程度上可以视为其他大部分人类民族的“范本”,拥有一个主神的多神信仰。不少地区的欧尔兰斯族群都缺乏中央集权,导致各个部落甚至氏族的神话都会稍有不同(或者大得夸张的不同)。个别地区的欧尔兰斯人是母系社会。

Glorantha设定中当前时间点最主要的冲突便是欧尔兰斯文化的萨塔尔王国和月之帝国的冲突,而历史上,欧尔兰斯人和佩罗瑞亚人的冲突也是Glorantha历史的主轴之一。欧尔兰斯人的现实原型大概是盎格鲁撒克逊人,日耳曼部族,骨灰瓮文化还有其后的哈尔施塔特文化和一些拉坦诺文化的成分,可能还有点赫梯。不少欧尔兰斯人的神话原型是古希腊的神话故事。我一般把这帮人叫做风暴蛮子。
佩罗瑞亚人/Peloria

广义上的佩罗瑞亚人指佩罗瑞亚地区的各个民族,狭义上的佩罗瑞亚人指的是佩罗瑞亚地区的主要族群,同时也是欧尔兰斯人的老对头——达拉哈帕人。对于达拉哈帕人来说,达拉哈帕帝国的历史从超过十万年前的初代皇帝伟大的太阳神耶姆开始延续至今。

比起欧尔兰斯人,达拉哈帕人更加的“文明”和“开化”,一直以来生活在一个中央集权的帝国的达拉哈帕人的信仰也更加同质。传统的达拉哈帕文化十分之父权,当然由于现在时间点的佩罗瑞亚地区都在月之帝国的控制之下,不少改信月之途的人会更推崇性别间的平等。

虽然从表面上看,达拉哈帕人非常的自负和固执,但事实上在经历了不少外来文化的统治之后,达拉哈帕人非常擅长于将自己“忽悠”进新的文化里的。达拉哈帕文化的现实原型是青铜时代或者更晚时期的新月沃土,可以想象一下一个有希腊重装步兵的巴比伦和亚述,大概就是那种感觉。开头那图是达拉哈帕的诸神墙,没有错,那些神都是有设定的。
月之帝国/Lunar Empire

月之帝国是设定里最接近“反派”的势力(其实并不),跟我介绍的其他文化不一样,月之帝国是个包含了不少地区和文化的国家。

月之帝国的核心是月之途也即对红月的信仰。月之帝国建立于第三纪元,七位不同背景的人为了反抗当时的卡美尼亚帝国进行了一次英雄巡旅,在巡旅过程中他们发现了一个在神战中被毁成碎片和遗忘的女神。那个女神也就是红月女神,她显现在其中一位英雄巡者身上,建立了月之帝国并最终变成一个神,化作了天上的红月。

月之帝国可以说是 Glorantha 世界中最开化的国家了,但是却经常扩张和征服周围的民族并限制当地信仰以让当地人改信月之途。这也是月之帝国和萨塔尔王国冲突的起因。月之帝国的原型是,额,印度教佛教罗马帝国再加上达拉哈帕文化的成分,因为月之帝国的核心地区就是佩罗瑞亚。月之途的核心思想是We Are All Us,我不知道怎么翻译好,但红月是Glorantha最有趣和最复杂的部分。红月同时是七个不同的神但也是一个神,是凡人同时也是神,是当今的信仰却又是过去的信仰。红月信仰本身涉及到季节变化,女性在社会中的多重身份,月亮圆缺,大地信仰,救赎等等,然后这些之间都是有关系的。我很想细讲,但这事一整篇文章也讲不完。
普拉克斯人/Praxian

普拉克斯人是普拉克斯平原上的游牧民族,在众多部落中有五个最大的部落,分别是水牛部落,高羊驼部落,飞羚部落,莫洛坎斯部落还有黑羚部落。他们信仰飓牛之子瓦哈。普拉克斯人没有任何冶铁的能力,他们所有的铁器都靠和其他民族交易。

不同部落的习俗经常有很大的区别,而宗教仪式和节日往往不是固定的。在现在的时间点,黑羚部落已经是月之帝国的一部分,受到其他部落的鄙视。莫洛坎斯部落应该是最奇怪的一个部落,因为这个部落由长得类似貘的生物组成,然后他们养的是人。
莫斯塔利(矮人)/Mostali

Glorantha 的矮人称他们自己为莫斯塔利或者说人类称呼莫斯塔利为矮人。

矮人分为很多种类,分别有岩石,铅,水银,青铜,锡,黄铜,银,金,铁,还有一个特殊的阶层钻石。每个种类的莫斯塔利都专注于一类工作,如果他们一直工作就永远不会死,如果他们彻底精通了自己的工作就有可能会升阶成为钻石矮人。矮人是被其社区根据需要制造出来的,所以没有任何婚姻和生殖的概念。

注意我没有用莫斯塔利这个词,因为其实真莫斯塔利已经基本不存在了,大部分在神战中死光了。现在的莫斯塔利事实上都是粘土莫斯塔利,最早是在神战后期制造出来补位的。矮人极其讨厌其他种族,矮人觉得其他种族毫无控制的生长影响了世界机器的秩序,所以必须铲除和控制。
厄兹(巨魔)/Uz

Glorantha 的巨魔是一个喜欢黑暗的种族,他们信仰他们的母神凯格-利托。

跟很多设定不一样,他们并不“邪恶”,虽然确实非常的和别人不一样。巨魔社会是非常彻底的母系社会,男性巨魔的社会都十分低下。在黎明纪元的时候巨魔受到了一个诅咒,他们生出的孩子有一半的几率会是矮小的Trollkin。

巨魔在历史上扮演过很多重要的角色,类似于黎明纪元的第一议会(一个跨种族议会)的发起者就是巨魔。巨魔是一个很有意思的种族,龙隘地区的巨魔正在执行一个计划,他们准备把自己多年积存的黄金送给龙隘地区的人类,以此破坏该地区人类的经济。同时巨魔也扮演着控制精灵造林过度的角色。
西方人/Westerner

西方人算是 Glorantha 中最“中世纪”的,虽然同时也很奇怪。

西方人比较倾向于无神论,他们(特别是西方哲学家和法师)相信世界可以被理解为一系列法则,而通过知识和理解可以利用这些法则来施放法术。西方人也不是完全没有信仰,他们一般把创造法则的那个存在称为无形之神。当然这听起来很广义上的基督教和经院哲学(确实挺像),但实际上更接近于希腊化时期新柏拉图主义还有诺斯底主义和犹太卡巴拉主义的混合。不同西方哲学学派的理论差别会很大,从是不是无神论(有学派是彻底的无神论)到该不该信仰圣人和该不该人格化神还有到底哪本教典才是真正的教典。大部分哲学理论中存在的最终目的是和无形之神化为一体,达到慰藉的境界,还有理论谈论另外一种叫做狂喜的境界,基本就是比一般的爽还要爽。

值得一提的是,一般人对信仰的态度和哲学家们经常会很不一样,法师们可能辩论神到底该不该人格化辩论得很激动,其他人可能根本就不是很在乎,他们就知道信无形之神信完死后会比较快乐。

西方国家都有种姓制度,严格程度看国家。现在西方人国家的样子和文化有点类似于古典时期印度加上萨珊波斯骑兵还有其他乱七八糟的要素。由于历史原因,很多地区经常会有一些西方信仰和当地信仰的混合,类似Safelster的欧尔兰斯文化混西方文化,非常诡异也非常现实。
神代,大妥协,时间,历史与英雄巡旅

在上面的介绍中你可能看到了一些你并不懂的名词。那些都是专有名词,我会尽量简明地解释他们。因为他们都是Glorantha的核心概念所以没法跳过。

Glorantha 的过去分为两个阶段,神代和历史。Glorantha 真正的历史其实只有1600多年。

在神代,时间还不存在,神之间发生一场被称为神战的战争。这场战争破坏了世界的结构,导致了混沌的进入。对于混沌的本质不同文化有不同的看法,但混沌杀死了大部分神明。被杀死的诸神在下界达成了和解,他们一起立下了被称为大妥协的誓言和契约。自此诸神和世界的结构融为一体,时间也自此诞生,而历史也终于开始,混沌也被隔绝在世界之外。受到大妥协的限制,在时间内,诸神无法直接干涉世界,他们甚至不知道世界发生了啥,除非被信众呼唤。

但神代其实从未结束,而神战其实也从未结束,神代只是保持着一个相对于现世完全静滞的状态。生活在时间内和现世中的凡人可以通过一种方式来回归神代,那就是英雄巡旅。通过模仿他们神祗在神代的事迹,凡人可以进入神界并化身为他们的神祗。通过英雄巡旅,凡人可以获得宝物,得知他们之前不知道的神代的细节,并以此获得新的魔法。通过英雄巡旅,凡人会渐渐变成英雄,个别还会变成神然后和世界架构融为一体。
看完设定之后......

如果你觉得上面那些设定有些地方有点问题,类似1600多年的历史和十万多年的历史,那你的感觉是对的。事实上,那段关于神代和时间的设定也只是一个超级简化且未必完全“正确”的版本。Glorantha 的魅力就在于,互相冲突又实际不冲突的文化和世界观,还有不同文化的故事与神话的交汇。如果你看得足够多的话就会发现在很多毫不相干的事情之间其实是有联系的。当然如果你觉得有些设定有点眼熟,那你的感觉也大概没错。

神话与宗教

由于Glorantha和神话还有宗教的关系密切,我觉得有必要说明一下我的观点,同时推荐点作品。

跟很多人想的不一样,荷马和赫西俄德并不等于希腊神话。这是对一个实际上非常复杂话题的过度简化的认知。荷马和赫西俄德的作品本身并没问题,但他们的作品只是了解希腊神话的第一步。拿宙斯举例吧,这里有一本《Zeus: A Study in Ancient Religion》,大概两千六百多页,看完这套书你就开始懂宙斯了。毕竟这是老书,所以并不代表最新的学术成果。我也只看过片段和其他作者的引用,因为这书实在有点厚得吓人。在这本书里,Arthur Bernard Cook 分析了宙斯从前古典时代到希腊化时期在不同地区的形象。我会提到这本书是因为,实际上神话永远是随着族群和社区的需要而改变的,所以也不会有一个所谓“正确”和“官方”版本。

神话也不只是一堆看着好玩的故事。研究神话对人类学和社会学都至关重要,无论是 George Dumezil 对早期印欧人类社会的重构,还是 Mary Douglas 对 Purity 这个概念的分析。找一本 Clifford Geertz 的《The Interpretation of Culture》看看,有助于了解神话存在的意义。或者也可以去把 Ninian Smart 的理论看下,他是确立了当代宗教研究的学者之一。同时代其他学者也可以参考,虽然都稍有些过时了(Smart也是嗯),类似 Mircea Eliade 的《The Sacred and The Profane》还有Wilfred Cantwell Smith对“Religion”这个词的分析。某种程度上Smart的比较好作为入门,嘛,其实就是我比较喜欢他。总的来说,神话并不是所谓“假”的。把神话单独拿出来用一个21世纪人的眼光评论真假而不把其放在一个特定的社会和时代背景来讨论其与社区的交互影响是一种,嗯,不太好的行为。

最后......
你要是感兴趣的话,欢迎来到这个见鬼的互相冲突的神话故事可以有几本书厚的世界。而且他们都是真的,某种程度上。


本人准备开始翻译Glorantha相关规则和设定,如果有兴趣的话可以加下群:280974340。
Comments: 2 :: View Comments

Posted By: 河伯大君 @ 2018-07-13, 04:24
本译文大部分根据德译本转译而来,因此不保证信息丢包率。 sleep.gif

序幕

暮光



安静!聆听这渡鸦的叫声!
沉寂之风炙然
升起于街道之上
高塔遮蔽了
白日的黑暗

当勒森魃之梦成真
当月轮如血划过天际
当太阳似墨高悬天顶
那时便是众受诅者之时日
该隐之子嗣将再次兴起。

世界步入酷寒
秽物涌出地底
风暴翻腾搅动,闪电点燃
烈焰,众牲溃烂腐败,尸身
扭曲变形,直至堕落。


——挪得之书,“秘闻录”





**陶洛斯山脉**
**开塞利市(以及埃尔吉耶斯山)南-西南方向**
**土耳其**

此刻不说别的,这天气真的很热。

本不应该这么热的。在如此深夜时分,山脉及其周围的沙漠地带的气温应该显著下降才对。今夜,热气却顽固地抓挠进山壁里,并且在太阳走远后还不愿离开。沙漠的风只能在衣帽里把热气搅来搅去,而不能真正地吹散它们。

任务本来已经足够困难,这热气使得它更加令人不舒服。贝克特一边做着准备工作,一边轻声咒骂着。

他就算在一群凡人堆里也不会太显眼。他棕色的头发比时下的风尚要更长一些,他穿着棕色牛仔裤、白色的棉质开衫和旅行者长靴,还带着一个背包,如果一个凡人粗心大意地随便背起这个背包,很可能会被压垮。唯一不寻常的是他的墨镜,他甚至在深夜还戴着它——他做如此惹眼打扮只是为了在凡人目光面前隐藏起他的非人的眼睛。出于同一个理由,他还戴着一幅手套,以便藏起他的绒毛和爪子,这些是他的动物之血带给他的遗产。

不过,如果不看这些不寻常之处的话,他看起来就如同一个普通的旅行者,说不定就像一个欧洲背包客,为了“寻找自我”而踏上漫游世界的旅途。对于贝克特自己来说,他明确地知道自己是谁。他漫游世界是为了寻找某些东西,或者像最近一段时间一样,为了寻找某些人。

那完全无法给这里降温的风,现在更加卖力地卷起了贝克特所站的山坡上的尘土。贝克特把他的吉普车(是从土耳其军队的剩余物资里搞到的,而它本身很可能其实来自俄罗斯军队)留在了好几公里之外。即使是一辆状态最好的全轮驱动车,也还是不能翻越贝克特需要翻越的所有山坡,而他的那辆吉普远说不上状态良好。他知道,在日出之前,他是没可能完成他的计划并且还返回到文明世界中去的了。但他了解这片地区。要找一个足够深的洞穴并不难,足够在太阳那致死的不适面前保护他。在紧急情况下贝克特自然不需要寓所,地面上的一小块能让他钻进去的凹穴对他来说就够了。这是他出身的不死家系的一项优势——一项合理的代价,用来交换他那非人的外貌特征。不过这样的话,他就得把他的装备都留在空地上了,这样可能会碰上正好路过的贼,而他不想冒这样的风险。

眼下,他脑子里想的是另一处洞穴。他以及好几年没回到这里了,但通往那里的路不可磨灭地印在了他的记忆里。很可能他闭上眼睛就能看到它。

当贝克特抵达那洞穴时,风减弱了,不过如果往回看的话,会发现那风在仅仅几十米外还是那么强烈,一如之前。这个地方似乎不知怎地将大自然的愤怒甩开了。

“好吧,”贝克特对世界说,“这倒是让人舒服点了。”

他暂停了一下。

“*才怪*。”

有一瞬间贝克特一动不动地站着——比任何一个凡人能安静站立更为安静——然后让眼前景象烙印在他脑子里,用时下最新的现实取代了鲜活的记忆。

这景象没有变过。他盯着一处洞穴入口看,那入口仿佛一头巨兽的嘴,在山岩上裂开巨口;如果宙斯是把怪物提丰埋葬在这里而不是埃特纳火山的话,那倒不失为一个对眼前景象的解释。这个入口可以容纳一打人类肩并肩走过去而不会触碰到岩壁。在遥远的过去,他们还可以蒙上眼睛,任由自己在那平整的地面上走动。但即使是这样一个地方也不能完全抵抗时间,现在在它的道路上躺着一些岩石和碎砾。

从这个位置,若是一个凡人,他将无法看到洞穴边缘凿刻的铭文。它们太小了,而且被千百年来的风沙风化得太厉害。但贝克特就能阅读它们,清晰得宛如这些铭文被凿刻的当夜他就站在一旁。

传说中,没有凡人或其他存在的手刻下那些词句——那词句所使用的语言,只有少数生者(和死者)能读懂。那凿进石头中的词句,在这一刻显得就如同是这地方的古老神祇在讲述它们。

*该隐之子无人能出。赛特之子无人能入。*

如同贝克特已经很多次做过的那样,他又站在了凯玛卡利的入口,凯玛卡利,一座古老的城市——也是一座古老的坟墓——属于一个久已消逝的氏族。

但这一次比起仅仅站在这,他想要做得更多。这一次,为了一个名为奥库罗斯的吸血鬼的缘故——他是他的朋友,至少按照该隐后裔的天性也能称得上一名几近于朋友的同伴——贝克特将要挑战一名已逝的上古耆宿的力量。

他可能是真的疯了,才会这么干。




**一年前**
**卡罗琳公主图书馆**
**摩纳哥**

贝克特不怎么高兴来摩纳哥。这整个国家都让他感觉是一个巨型的旅游陷阱。这里没有任何东西值得研究,没有隐藏在文化背后的秘密等着去发掘。嘛,这里的历史当然可以追溯到上百上千年之前,一直追溯到腓尼基人在这里的第一个定居地,但该隐子嗣在其中只扮演了极小的戏份,而这正是贝克特永远最关心的主题。

而且这里大部分人都说法语。

但撒米尔生活在这里,而他想在这里和贝克特见面。于是他们就约在这里见面。

穆哈辛·撒米尔——极有可能不是他的真名——出身摩洛哥,并且肯定再也无法回去那里了。他是个睿魔尔,同时是术士和吸血鬼,这就让他在阿刹迈氏族那里比不怎么受欢迎更不受欢迎一点点,而阿刹迈在摩洛哥有一些影响力。

此外他还是贝克特的一名老盟友,乐于交换信息,只要它们不损害到睿魔尔的利益就好。贝克特不止一次拜访他,咨询有关奇术和奥法的话题。因为尽管贝克特自身对血魔法的掌握比多数人精纯,但若和一名真正的秘法学者相比,就黯然失色了。

和贝克特预想的不一样,撒米尔并没有将会面安排在一家高档宾馆或者蒙特卡罗的赌场,而是安排在了图书馆,一家因为其特色的儿童书籍馆藏而声名远播的图书馆。

“因为在这里交换图书不会引起注意。”睿魔尔回答了贝克特没有问出来的问题。这睿魔尔穿着李维斯牛仔裤和印有加斯·布鲁克斯的文化衫`注:美国乡村音乐歌手`,他停步并往旁边让身给一群小朋友通过,那群小朋友跑过去,要是再快一点就得让工作人员因为乱跑乱跳而指正他了。孩子们显然认为在闭馆之前他们还能再去几个阅览室。“此外我们能完成交换的时间不多,不可能搞什么‘到了最后一分钟再议’。”

贝克特皱眉,但最终决定让这隐晦的冒犯就此过去、不作评论。相对的,他伸手进他的挎包里——要让它通过图书馆的新安检可不容易——取出一本书。封面是厚皮的,某些地方裂开了,但此外保存还相当完好。

“你可没跟我说过,”他抽着鼻子,当撒米尔伸手去拿书时,贝克特把书举到他的触及距离之外,继续道,“这书的前主人会那么强烈鲜明地阻止我带着它离开。”

“这是一本讲赫尔墨斯魔法的书。你以为会怎样?”

“我以为,那神庙是废弃的,就像某人跟我讲过的那样,某人的名字我在这里就不提了。我可没想过,我得劈开一个赫尔墨斯法师才能跑路,然后同时他的整个祷堂都想追杀我,还想报废我的车、用地狱里来的五花八门的韵文咒语把我的脑子搞爆炸!”

“你自己清楚得很,赫尔墨斯咒语不用韵,贝克特。”

“你到底还想不想要这本破书了?”

“注意你的谈吐!这里还有孩子在呢。”撒米尔的谈话对象的鼻翼开始鼓动发颤,撒米尔决定不要再刺激他了,“嘛,好吧。抱歉。我是真的以为神庙被废弃了。当我们断了联系之后我才发现学派在试图隐藏那些文本。现在我能拿我的书了吗,请?”

贝克特继续拖延了一会才把猎物给出。“你到底干嘛需要它?我觉得你们已经有了全部一整套赫尔墨斯藏书了?”

“噢没呢。总有一些秘密我们还不——这无关紧要。我们想要一些东西,而你正好带来了。谢谢。”

“别谢我。快把你说好的那份做完。”

撒米尔看了周围一圈,确保没有好奇的孩子或者大人在听力范围内。“贝克特,”他低语,他声音里的每一丝不严肃都消失了,”把这个仪式刨出来花了我好几年的时间。它很古老。比多数睿魔尔还老。我不想冒犯你,作为一个未被上天眷顾生来为研究秘法的人来说,你做得已经相当好了,但我真的怀疑,你拥有足够的力量和经验去完成这个仪式。“

贝克特向前倾身,仿佛他要和这个术士分享一个大秘密似的,他说,“撒米尔……”

“嗯?”

“我也怀疑。”他咧嘴假笑,还带着一点幽默。“我猜,等我做了就知道行不行了。”

撒米尔只能摇摇头。“如果你一定要去的话。跟我来,材料都放在我车上。”




**此时**
**陶洛斯山脉**
**开塞利市(以及埃尔吉耶斯山)南-西南方向**
**土耳其**

现在,他就站在这里了,就正正站在永恒之囚的门槛前,他凝望进洞窟的入口,目光穿过一道无形的屏障,天知道有多少该隐子嗣被囚禁在那后面——而其中就有两个贝克特的同伴。在他从撒米尔那得到祭仪之后,他又花了一年时间去搜集所需的材料。(包括狼人之血和一柄由妖精打造的钥匙,要拿到它们可不容易,而这些还不是材料列表上最稀奇的物品。)撒米尔显然没有夸大这个仪式的古老程度和它的力量。在这个祭仪被创造的年代,当时的世界和魔法肯定是另一副样子。

贝克特看看表。他至少需要一个消失准备祭仪,然后花三个小时去完成它,即使他成功了,他也完全不知道他要花多长时间去研究在那后面的东西。很可能需要好多个夜晚。

如果他竭尽全力,那么他还有足够的时间赶在日出之前撕裂屏障。

所以他会竭尽全力。

他的背包带着一声闷响落到地上,引起一阵尘土纷飞。贝克特从中取出两个小包,一只放着他的俗世的财产,另一只放着他的更隐秘的财富。

第一只是个挎包,他当时也用它来装给撒米尔的书,这个挎包里装的是人们可以想到的一个考古学家和研究者可能用到的一切装备:精制的精密仪器、刷子、凿子、纸和笔;一支二战时期的古董科尔特手枪,附带四个满载的弹匣(对付挡他道的血族,贝克特有更有效的自卫手段,他从未对火器抱多高期望,但如果是和一大群凡人起了冲突的话,那就没有比一坨能快速飞行的铅更好的武器了);一支大手电和几根镁光照明棒(贝克特可以在黑暗中视物,但他时常和没有这种能力的同伴旅行,所以他就养成了随身带点这种东西的习惯);一个带亮度增强功能的相机,这样他就可以给任何有价值的遗址拍照而不用将它们暴露在刺目的强光下了;一个先进的GPS系统,可以定位到精确的位置(贝克特*真的*希望他和他的朋友上一次来这里的时候带了这个仪器);一柄铲子,当然,不在挎包里,而是固定在他身边,它的把手因为过度使用而断开了(因此,它的木柄形成了一个特别尖锐的端头可不是“偶然”);以及出于谨慎细心——但却是以一种怪诞的方式——贝克特还带了一罐用保温瓶装着的新鲜的AB阴型血,没有多少别的考古学家会带这个。他会带着这全副家当穿过洞窟的入口,假设,一旦情况变坏,他有足够的勇气和所需的理智去迈出这一步。

另一只包里的东西当然会被留在这里,包括那些没有被祭仪消耗掉的。

假设,他可以成功地完成祭仪。

假设,这个祭仪不会吞了他。

假设——*啊,去他的。不要假设了,贝克特,* 他阴沉地想。*要么上车,要么回家。*

带着外科医生的精准,贝克特开始在地上刻划符号,他刻划用的工具是一根人类的拇指指骨,它来自一个久远的年代,那时候因为盗窃罪而切下手指的惩罚还很普遍。蜡烛(几乎不剩下多少蜡了)以及其他更特殊的材料紧随其后,然后……

然后时间到,倾尽他的所有魔法技艺去对抗那封印,那是由卡帕多修斯亲自置下的,该隐族类的十三始祖之一。他的技艺突然之间开始显得如此贫乏。




**陶洛斯山脉**
**开塞利市(以及埃尔吉耶斯山)南-西南方向**
**土耳其**

贝克特有三百年没需要过氧气了,不过他的尽管已经退化、却还没完全消失的本能还是让他在紧张的工作面前喘着气。在他灵魂深处(或者任何今夜还保存了下来的东西的深处),他感觉到太阳正迫近地平线。距离晨曦还有不到一个小时。

在他周围散落着祭仪的剩余物品。化成一滩、又再次凝固的蜡在沙地上造成了一个奇异的图案。在他的阵法中央,一阵旋风凭空出现(他喜欢这是成功的标志,而不是会打断他的专注的事故),把他小心翼翼描绘在尘土里的印记完全摧毁了。他浇在地上的狼人之血消失了,被坚固的岩石吸收。妖精打造的钥匙则被深深掩埋了,掩埋处的沙土呈现点点深褐斑点,仿佛它们生了锈。贝克特自己则被一层细密的血汗覆盖,他的白衬衫现在贴在他的身上,并开始变得干硬。一切都冒着失败的味道,或者干脆就是彻底的搞砸了,就好像有什么非自然之物(比贝克特本身还要非自然之物)钻入了他的内部。

不管有多少风、多少血、多少稀奇的事件和怪异的特征,他还是看不到肯定的标志表明祭仪成功了。本质上他也没抱太大期望。祭仪的某些部分是用某种贝克特从来没见过的语言涂画的,更别说理解它们了,撒米尔有预见性地做了发音转写,这样贝克特至少能稍微不被它们绊住,但要知道真正知道该做什么,这还远不是替代品。

然而,即使不是因为贝克特早前的悲观情绪,他还是不禁感到一阵失望。奥库罗斯是一名很好的同伴,是少数几个贝克特会在几个世纪里称为朋友的那种。他也许已经被毁灭了,或者陷入休眠,然而贝克特感到他有责任至少去尝试一次,去试着完成他的承诺,去找到一条生路,将他的朋友解救出一位已死的半神在几百年前设下的陷阱。

“对不起,我的朋友。”这是贝克特那么多年以来第一次道歉,也是他那么多年以来第一次发自真心的道歉。他躬身去收集剩余的还能抢救下的秘法材料,他决定至少不要留下他的在场证据。

就在他的手指划过沙地上的锈色斑点时,他突然感觉到,仿佛有一座火山爆发了——穿过他而去。一阵他从未感受过的力量的波涌实实在在地掀起了他,将他甩飞到远离洞窟入口的好几米开外。贝克特没有时间去找出发生了什么,他过于专注于击败心兽;那野兽似乎决定,要么用血腥的狂怒要么用本能的逃跑去驱动他——扭头就跑,从这地方逃离,以及对它的记忆。贝克特曾有一段时间同一个名叫露西塔的女人一起旅行。她的血脉古老,在她的很多同伴眼中,她是个叛变者,她曾对他说起一些故事,说起魔宴,说起她如何从不情愿的人嘴里“撬出”信息。她对某个裁判官的创造力特别印象深刻,用一种有点恶心的方式,裁判官发展起了一整个系统,里面要用到炙热到发白的针尖、糖水和一整个殖民地的火蚁群。露西塔讲故事的那个年代,贝克特还无法想像那是种什么感觉,一边被火烧,同时还从内部整个被吞噬光。

现在他知道了。

但他现在也知道,如果他任由自己落入狂怒或者将自己交付给红惧,那他就不会再有思想控制力让他在日出之前找到一处安身巢穴。他想跟随心兽的意愿逃离这疼痛,但不想就此连他自己也牺牲了,变成沙漠的一部分。

若果他没有那么专注于他的疼痛,没有那么专注于将他内心的暴乱关起来,否则他就会看到石墙的表面开始涟漪荡漾,就好像它们是画在风中的水彩画一般。他还会看到,那镶嵌在石头里的符文,正发出一阵阵亮红色的光芒,绝不是任何一种自然过程可以产生的,符文闪着火红光芒,随后又因消耗掉了它古老的力量而褪色。

但这些他都没看到,而当他终于能更好地自控时,当他终于不再通过一层红纱看世界时,他才看向洞窟入口——并且*知道*了。不知怎地,不符合期望地、不符合逻辑地,他成功了。封印消失了。

贝克特希望他可以花点世界去验证他的信心,用他的敏锐的、超自然的感官,用一些奇术祭仪……

但他没有这么做。晨曦带来的虚脱乏力已经爬上了他的四肢,太阳已经埋伏在距离东方地平线如此近的地方,以至于云朵都染上绯红。他一把抓起他的装备,扎进了凯玛卡利好客的阴影中,正好赶在睡眠战胜他之前。




**此时某处……**

凯玛卡利的上空,赤红灾星闪耀。

这片遗世方域的封印崩毁了,它崩毁之时,爆发出一阵无形的能量之浪涌,如冲击波般向外扩散而去。

赤红灾星闪耀,在它下方,屏障减弱了。赤红灾星闪耀,闪耀在一条漫长的隧道的尽头,闪耀着噩兆之光。

卡帕多修斯的屏障的崩毁声在群山间和土耳其沙漠里发出回响,然后扩散到东方和中东。

在沙砾深处的某个洞穴里——只部分地存在于凡人和血族的理智可以把握的世界——回响搅扰了一个存在者的梦境;世界尚且年轻之时,它便已陷入深眠。

它也曾翻过身,这不可能之物,这连怪物们也惧怕的远古遗物。翻过身——但从未苏醒。

现在它醒了。它在一个空无一物的世界里醒来,无一物可觉,无一物可观,无一物可感。

什么也没有,除了饥饿,如此无所不在,如此确定,以至于除此之外再无他物能够存在——若有,那它们也只是为了被吞噬殆尽而存在。

饥饿……然后是一缕单独的、理性的念头,它内嵌在众多不可理解的概念里头,在这些概念产生的时节,还未有语言存在。

用凡人的概念粗略翻译的话,它的意思就是:

*是时候了。*

万物寰宇之上,赤红灾星闪耀。




**凯玛卡利,陶洛斯山脉之下**
**土耳其东部**

巨大的地下之城凯玛卡利幽深的门厅挡住了太阳的灼人目光,在它的保护下,贝克特正做着梦……

*他现在不站在洞窟之中,而是又回到了它外面。大约百米开外,贝尔工业直升机的旋翼慢慢停止了转动,这款型号被卖到世界各地的军队和警察手中,只是他们的这一架没有装备这些机构的攻击性的特殊装置,也正是它将他们一行人带到这里的。*

在梦境中通常会有的那种奇怪的朦胧的意识中,贝克特想着,要是他这次探访也能有这么一架交通工具并且他还会开,那就好了。他还拥有思维能力去疑问这梦境究竟从哪里来的,因为他非常确信他从尚为凡人之日起就不再做梦了。

*他不是孤身一人到此的,对此他表示感激。眼前这一切会成为当代最重要的考古发现的,至少从血族的角度来看。贝克特很高兴他能和他看重的同伴们分享它,这些东西对他来说本身就过于巨大了。方圆几公里内看不到凡人的影子,因此两名和他同行的诺斯费拉图也早就撤去了幻术虚构的人类面具,他们这氏族的很多人都用它来遮盖他们怪物似的面孔。*

*柯莲娜,她是奥库罗斯的一个孩子,因此也就相当于贝克特的干女儿,此时,在她翻译出入口处的词句时,她禁不住松了一口气。“这就是它了,对吧?”她流露出一种孩童的声调,就好像一个孩子刚刚得到了她期望的生日或圣诞礼物。“这就是凯玛卡利的入口了。”*

*“如果不是的话,”奥库罗斯一边说一边瞥向贝克特,“这就是我见过的最妙的伪作了。”*

*“更别说还是最大的了。”贝克特补充道。*

*几个世纪以来该隐子嗣们都在寻找这个地方,这个地方被他们某些最恐怖的传说中提及,同时它还可能是伟大知识的源泉——以及巨大力量的源泉。因为如果传说是真的,那么在封印后面可是实实在在有上千个吸血鬼被他们的先祖囚禁了。虽然肯定有部分已经最终死亡了,但其他的很多可能只是陷入休眠,并且等待着有哪个热心的学徒来唤醒他们——或者等待着热心的弑亲者来把他们的灵魂从干瘪的躯壳中吸走。*

*若有人稍微去了解凯玛卡利、它的姐妹城德林库尤以及统治这两座城市的卡帕多西亚氏族的历史,即使仅仅只是对这一历史做概览式的研究,就会知道这座城市的位置。(当然了,真正的问题是,今夜世上知道这两座城以及卡帕多西亚氏族的血族太少了,根本不足以真正着手去研究;不过贝克特和他的同伴属于那稀少的一群。)尽管如此简单,却还没有人真的成功地找到了它的入口。*

*“又或许,”奥库罗斯某个晚上对贝克特提到,“至少没人说过他找到了。可能有一些血族拥有这项知识,只是不知道怎么去运动它。不过更有可能的是,在禁制背后的囚徒并不都是卡帕多西亚,而是后来的来客。”*

*他们决定不要那么粗心大意。长年累月的研究终于找到了指向凯玛卡利的线索,它隐藏在一份不起眼的手稿里,由一个脑子疯癫的吸血鬼写下,他曾在小亚细亚和近东旅行,并声称自己是穆罕默德其中一个妻子的转世。他详尽地描写了他的旅途,手稿最后,他跳进篝火中烧掉了他的男性外貌,让他内在的女性揭露出来。虽然他们所有人对这份手稿都兴奋不已,但他们决定他们的首次探索应该只是为了确定洞窟及其入口的位置,以及,如果可能的话,还要研究封印本身。贝克特借助其他的信息源,得以勾勒出相当好的设想,推算出人们大概可以往洞窟里走多远而不至于越过那道神秘屏障。(“不怎么远”是普遍的猜测。)他们希望可以找到一种可能去测试它,而又不必亲身犯险。*

*现在,由于他们就站在这里,所以很可能会让他们失去警惕,忽视危险而立刻投入到工作中,找出能找到的一切。不过他们都保有某种专业的冷静。*

*“奥库罗斯,”贝克特说,“为什么你不和柯莲娜去检查一下入口本身呢?我在外面做一些测量。”*

*“好吧,贝克特。听你的。”*

什么?不!贝克特的梦中自我突然之间困惑了。当时可不是这样的!是奥库罗斯坚持要去检查入口,贝克特从未要求过……

*他转去测量岩石的密度、年龄和成分,然后他突然被两声尖叫打断了。其中一个是女的,尖利,一声充满了无法忍受的痛苦的高声叫啸,然后它像突然开始一样,又突然中断了。第二声是个男的,深沉,是一声丧失所爱的咆哮,当另一个尖叫声的回响已经停止时,它还在继续。*

*贝克特跑回去,将他血液里的力量引导到眼睛,看向岩窟的黑暗的深渊,在那里只有一个独孤的身影——仍徒劳地举着一只手。*

*“贝克特……”奥库罗斯呢喃,他几乎要抽泣起来。“柯莲娜死了!你肯定算错了屏障的位置,贝克特!我的孩子死了!我被囚禁了!这都是你的错!”*

再一次地,贝克特的梦中自我无声抗议着。他的推算是毫无疑问的!他也从来没说过它精准到可以拿该死的尺子去量!是那诺斯费拉图自己因为太激动而变得不小心,在昏暗的电筒照明下错估了自己的位置。没有人,包括奥库罗斯也没有,把责任推给他!那不是他的错!

*可是在梦里,贝克特从入口退了出去,抓起了一张写满翻译和算式的笔记本,上面几乎看不出最近更改的痕迹,然后他——欢呼起来。*




**凯玛卡利,陶洛斯山脉之下**
**土耳其东部**

贝克特完全不是老套狗血剧情的爱好者,因此他不允许自己因为这个噩梦而大叫然后直挺挺地惊醒并坐起来。但那感觉是如此强烈,在白日的沉眠中他几乎有那么一瞬间要陷入疯狂的狂怒,最后是他用强力的意志重新获取了控制。当他的视觉重新清晰起来后,他盯着身上的血看,涓涓血流从他紧握的拳头顺着他的手臂流下去。他的冈格罗血脉有好的地方,但也有它自己的弱点,尤其是当血族过多地陷入狂怒后,他会逐渐在外貌上变得越来越像动物。

*你在两个晚上险些两次失去控制,贝克特,如果你不想让自己看起来像只大丹麦犬的话,你最好多用心一点。*

他从保温瓶里快速地喝了一口,尽管这意味着他要进行内心的斗争,免得一口全喝光了。当他的身体吸收血液的力量时,他感到眼睛一阵刺痛。很快地,他周身如同薄纱一样的无法穿透的黑暗散去了,他又能看见了。他知道,其他的冈格罗开启夜视的超自然能力后,眼睛会在黑暗中发光。他自己的眼睛就一直是这样。大部分人会担心他这样有可能在黑暗中暴露自己,但这也正是他一直戴着一幅貌似无用的墨镜的原因。它几乎能把那光芒全部遮蔽掉,同时又不影响他能清晰地感受周围。

岩石。石墙。一面洞窟天顶。一条通道的地面,尽管它看起来是天然的,但肯定被用人造工具打磨过。

一切景象看起来都没什么特别的戏剧性,尽管这可能是他职业生涯中最重要的发现。

仔细地研究过后表明,他原本以为是松动的石头的东西至少有一部分是骨头。多数是猪的有一些是狗的和羊的,甚至还有一副人类骸骨。

贝克特笑了。在大部分事情上奥库罗斯都相当不同寻常,但他一直都是一名草率的食客。此前,贝克特曾在好几个月的时间里固定地回到凯玛卡利,为他的朋友带来动物作为食物。后来,当奥库罗斯不再现身来取走食物后,贝克特才停止了。

他的朋友可能已经最终死亡了。但也可能他正躺在某处,因饥馑至极而陷入休眠,但还是可以再被唤醒的,而贝克特想要保守诺言。

不过首先在他继续前进之前,他要检查一下他是否还能返回。

他的手几乎要因为吸血鬼本能的对火焰的惧怕而颤抖——他当时来得太晚了,没能看到柯莲娜被封印的火焰攫住的一幕,但他在空气中嗅到了她的毁灭的痕迹。不过,他必须要继续,这样或那样。

贝克特向着入口方向走了一步,走了第二步,走了第三步……

什么也没发生。贝克特允许自己发出一声放松的轻笑。上帝才知道到底是怎么回事,总之,他成功了,封印破掉了。

他对洞窟内部没有太大的期待。对这样一个地方的描述和流言总是夸大其词。他预期的是一个村庄,而不是葱茏的城市,而且他确定,就像经常会有的那样,住在村庄里的几打居民在传说中被夸大膨胀至数千人。尽管如此,他还是要去看看,而在此之前,只有少数人看见过,更少数的人幸存了下来并能把消息带回去。也许他还能找到他的朋友。当他继续前进时,他的心明显地感到轻松了。

成功地打破了封印这一事在他心里激起了一阵欢欣鼓舞,但它们很快退去了。

一阵寒气出现。岩洞总是要比周围环境更冷,而贝克特已经下得足够深,一点点寒冷是可预见的。但这股寒气不一样。贝克特站在寒风霜雪的中央,若是凡人,几分钟内就死了,但贝克特不受影响,但现在他感受到了寒冷。这寒气并不是触碰他的肉体,更像是冻住了他的血液,令他倦怠。他没法集中注意力,所以就这么让这个过程进行了几分钟,而没能同时注意周围环境——对于研究和生存来说都不是聪明的行为。贝克特恼怒地摇摇头,希望他能找到什么可以把他的注意力从这不自然的寒冷上转移。

他应该了解更多一些的。

这里似乎有风声的回响从他背后传来,像是由于通道的关系而产生的听觉幻觉。它极其微弱,即使对于他非人的敏锐听力来说亦如此。他不清楚他已经听了多少分钟了。贝克特收紧自己,指尖开始发痒,他的身体本能地将他的指甲变成爪子,这是他最强大的武器。

在风里有声音。

他很快搞清楚了,这里根本没有风。声音现在不仅从他身后来,还从他周围每一个方向而来。那些话语,如此含糊又破碎,他认不出那种语言,声音时高时低,仿佛说话者从他身边经过,在大厅里来回走动。某些声音是男性的,某些是女性的,所有的声音都有同一种音色。不管说话者曾经是谁或者是什么,现在都明显很困惑。

也许是因为他的出现?

“嗨?如果你们想问我什么,那就直接问吧。”

没有回答,如他预期的那样,于是他把爪子收回肉里,谨慎地继续他的路。

至少他的注意力从寒冷上转移了。

洞窟还在继续扩大,贝克特看到了不断增多的古老遗迹的迹象:这里一处小壁龛,看起来像是从墙壁上凿出的房间一般;那里一处石刻铭文,启发自圣经的诗篇第91节:*住在至高者隐密处的,必住在全能者的荫下……*

然后,走道连通到一处洞窟,比贝克特设想的更大,他难以置信地站在这个地下奇迹——以及恐怖——的面前,站在凯玛卡利的面前。

传说、流言以及被当作夸大事实的描述,它们都是真的。在他面前展开的仿佛是一幅地图或是一个模型,这里整个都是一座中古的城市。表面由天然岩石和木料建造的建筑覆盖了岩穴地面的大部分,它们甚至是按虽不规律但仍可辨识的街区分布的,街道和巷道成系统地穿过这座城市。多数建筑都摇摇欲坠,表明这个城市已经被遗弃多年。贝克特从他站的地方也能看到腐败的木头和稻草。那些由岩石雕凿出来的墙壁身上也有一个个张开的洞口,它们曾经是门和窗框,这表示了这个地区偶尔的地震。

在几乎超出贝克特的超自然的视力范围外,城里的角落里,还有一些破裂的石制建筑,它们可能曾经是输水渠。他猜测,这里曾经的居民可能通过此将水从上方引下来,或者在他们不方便上地表的时候用来蓄水。

贝克特跟着那些从古老夜晚里保留至今的脚印和车辙,想要进入第一条巷道,这时,那些声音变大了。声响似乎是从门窗里出来的,但没有引起任何动静。只有一次,贝克特转身穿过一扇门拱,决心找到声音的源头。他什么也没找到,除了一张破桌子以及贝克特自己带起来的一阵尘云。

声音不仅变大了,还变得愤怒。贝克特早前也和激动的鬼魂打过交道,现在可不打算让自己被它们赶跑。他小心翼翼地注意着他的脚步,注意着他前方的、穿过建筑物的投影里的路——

*投影?*

贝克特像生了根一样站定,直到他猛地一眨眼睛。岩穴里是全然的黑暗,没有哪怕一丝星光和烛火来照亮它。他只能感谢他的冈格罗血脉,能让他在绝对的黑暗中前进和视物。这里不可能有影子,因为这里没有光。

他再次看去,那些影子还在。暗沉的、模糊的反射,覆盖在他面前的巷道上,就好像太阳从洞穴深处照射出来一样。房屋、马厩、井、就连一辆老旧推车的残骸——所有东西都投下了自己的倒影。

所有东西都有一道影子,所有,除了贝克特。

这一发现引出了下一个:他听到的声音不是来自建筑物里,而是来自他们的影子。

贝克特慢慢伸手进口袋里,掏出他的强力手电。他特殊的视力也许很管用,但却会让他看到不存在的东西,而他现在想看看,这些东西在“真正”的光照下是否还会在那里。

贝克特打开了手电,然后世界陷入疯狂。

手电的纤细的光芒从影子上弹开了,仿佛它们有一道反射屏障似的,反弹回来的光照进贝克特的眼睛,尽管他有墨镜,那光还是刺目得让他目盲。地面也变了,从他之前看到的暗棕色变成了深沉的红。地面也不再结实了,而是变成了厚重的一片泥泞,沾在他的靴子上,不是因为水,而是因为成百公升的、浸入地面的血。屠宰场一样的尸臭味扑面而来,在他的呼吸道里辟出一条路,尽管他已经不需要呼吸了,这气味再次刺激得他的心兽想要爆发。

贝克特踉跄了一下,试图让自己从强光照耀下移开。那些环绕着他的声音又更大声了,几乎要把耳洞震聋,现在他们的尖叫是一阵愤怒和恐慌的混合,他们大叫着请求开恩、请求宽恕。没了人形的身影从建筑物的阴影里冒出来,沿着狭窄的街道飞奔下来冲向贝克特,冲到他身边,*穿过* 他而去,每一个都撕碎了一点他的灵魂。记忆潮涌而来。只有一点点是他自己的,这些记忆不知是从哪里来的,就和他的梦境一样。

*现在他是一名年轻女子,成为血族还不足三年。这不是他的错!他没有足够的时间和机会去做出一些自己的成果!神啊,请不要,不要把他留在这里,不要在这黑暗里,不要在……*

*他从未见识过的怒火淹没了他,赋予了他的四肢长老一般的力气。不中用,他?配不上这血脉?哼,他要让那头傲慢的猪看看,他要让他们所有人都看着!等拿到了藏在这下面的力量,他就可以去拿、拿、拿——等等,他胸口这突然的疼痛是怎么回事?为什么他不能动了?不,该死!他的灵魂不会变成投喂恶棍的粮食的,他要……*

*他又是贝克特了,靠在金发的末卡维身边,这名对未来做出了灾难预言的预言家,贝克特聆听着从挪得之书里反刍出来的新戏剧。不过这一次贝克特跳了起来,因为安纳多用一种戏剧性的姿态向他转过身,朝着他的喉咙,并龇着牙……*

*他谁也不是,他记不起任何名字,没有身份,只有对于封闭空间的颤栗的恐惧,无数躯体挤压着他,当岩石轰隆隆地滚过岩窟入口,阵阵冷颤也像那强大的轰鸣声一样在他的五脏六腑里搅动……*

*“玛丽亚?你在哪里?玛丽亚,我听不到你了,他们太吵了!洞窟怎么封闭了?玛丽亚,我们做错了什么吗?”*

贝克特和这几千个被诅咒的灵魂一起喊叫起来。他的叫声一直持续着,当凡人需要换气的时候,他的叫声还在继续,直到他肺里的所有空气都用掉了,再没一点声音从他喉咙里涌出来为止。

贝克特一下跌倒了,他的膝盖撞上绵软的街道,是飞溅到他脸上的冷泥救了他。泥浆里溢出的生命精华的味道让他的心兽激动,在夺回控制权的本能的角斗中,他不仅控制了心兽,还控制了景象和记忆。他周围,鬼魂或者记忆或者别的什么东西继续着他们的行军,但他又是他自己了。他向四周看去,想寻找一处寓所,但却只看到在两幢房屋中间的一条窄巷,以及某些,某些他第一眼看去以为是码放起来的柴薪的东西,自从凯玛卡利被遗弃以来就堆放在这里……

只不过柴薪没有四肢,没有眼睛。全能的神啊,那些是该隐子嗣!古老的该隐子嗣,在这么多年里变成了休眠的饿殍,在他们体内再没有了一点点水份——他们字面意义上的仅剩下了皮肤、骨头以及干硬的肌肉。他疑惑了一小会,是谁花费时间把他们都堆起来的;但很快他决定,他还是不去知道的好。

贝克特摸摸身边,透过泥浆摸到了掉落的手电,他粗暴地把开关一按,弄得塑料都裂开了。

一切都立刻地安静了下来。在他的超自然视觉看来,凯玛卡利又恢复了充斥着奇怪的运动和不可能的影子的地方,但仅此而已了。他跪着的这条街道,再次地仅仅被古老的泥污覆盖着,没有了满地的血的痕迹和味道。看来潜伏在这里的东西对于光亮极其反应激烈,所以贝克特就不再开手电了。

他给了自己一点时间让自己冷静下来并说服自己并没有东西藏在他身后鬼鬼祟祟,随时准备撕烂他的灵魂。他现在不在他先前身处的地方了,而是在城市深处。他在想,是不是有个鬼魂(或者多个)俯了他的身,但是没有,他们都在逃离这个地方,没有往这边移动。他应该也没有陷入狂乱然后跑到了这里,因为他的本能更倾向于*逃离* 这座城市。他至少希望他没陷入狂乱,因为他可不想看起来像动物,或者举止像动物,正如那些被心兽控制太多的年迈冈格罗一样。和他氏族里的一些其他人一样,他学习了专注和冥想的技巧,这样他可以将他不死躯体上的动物特征给清除掉,不过整个过程需要数周或数月,这个时间他可以拿去做其他更好的事情。此外,这种技巧也不是不会出错的,贝克特怪物似的眼睛和手就是例子。

他只能猜测,他像个醉鬼一样拼命抵抗鬼魂们的洪流,尔后,他精神上的紧张变成了生理上,带着他向前跑了。

总之,他现在站在一个毫无特征的街角,让他无法给自己定位。从洞窟入口看进来,这里的房屋都长得一样。尽管贝克特拥有几乎不会出错的定位能力,但首先他得是意识清醒地走到了这里,这样他起码还能跟着他的足迹回去,但现在……

好吧,这里的鬼魂也算帮了他的工作的忙。他之前看到他们的行军的时候,发现他们都往同一个方向移动,仿佛是在逃离什么。不管在这里的什么,肯定都比他刚才站的地方更具一格。贝克特搜寻着鬼魂之潮奔跑的路线,并溯流而上。

很快他就穿过了自从下来后就一直看到的两幢建筑,它们看起来(至少从外表上观察)像是教堂或神庙,矗立在这地穴的一面庞大的石壁前。第二个洞窟呈现在贝克特面前,比入口处的小一些,但还是大得足以让一辆汽车通过。岩石碎块散落在四周:这些岩石很奇异地有两个面很光滑。几分钟之后,像是拼起了一幅艰难的拼图,贝克特下了结论,这些碎块曾经应该曾经是一块巨大的石板,很可能就是封住了洞穴的石板。不管曾经在石板后面的是什么,都显而易见地爆发了,多亏了卡帕多修斯的禁制,他们才没能离开这座城市。

这里就是一座坟墓。是隐喻意义上的愚者盛宴的宴会厅。在这个地穴里,成千的卡帕多西亚氏族被他们的始祖埋葬,堕落为食人狂,却仍不能避免饿死,这是对他们的惩罚,惩罚他们没能实现卡帕多修斯的想法。

那些鬼魂如此生气一点也不奇怪。

在小洞窟的深处,闪烁其一点光。这光的闪动没有规律,应该不是电力的。火?贝克特绷紧了,并不是因为想到了火焰——他得离一团巨大的明火足够近,他的本能才会控制他——而是因为这意味着,在不久之前这里才有人来过,以至于他生的火还没熄灭。

而且那光源,鬼魂对它的反应看起来不像对贝克特的手电筒那样激动。也许他们已经习惯了。也许是手电那因为不同于火焰的人造光源弄得他们那么愤怒。

又或者,是在这洞窟里走动的什么东西吓坏了他们。

走了几步之后,贝克特解除了夜视,因为他敏锐的感官可以适应远处火光散发的昏暗光晕。在短暂的时间里他瞥了周围几眼,看到了破碎的石制家具,血迹斑斑,血迹古老并完全渗入了石头,以至于形成了某种装饰纹样,此外他又看到了更多的干净的、被堆叠起来的躯体,干枯如木,还有另一些躯体,像是被一个恼怒的孩子随意地、凌乱地丢弃……

然后有东西从旁边撞上了他,又重又硬,像是头斗牛。

贝克特被撞得头晕,牙齿因为疼痛而咬紧。他感到,那一撞把他手臂的骨头撞碎了,当他被撞倒在地时,他的胯骨也裂了。他靠着超自然的抵抗力才让他没有变得更糟。

经过最好的学校——街斗或是真正的战场,而不是道场或比武——磨练出来的战斗本能让他一个翻滚,躲开了这撞击的力量。地面在他肩膀下作响,他踢中了攻击者并把他踢开了,尽管角度和力量还不足以制服他,但给他争取到了空间,起码可以站起来。血液泵向他的四肢,强化他的躯体,绷紧了肌肉,强迫骨头重新长好,伴随着可闻的吱嘎声。他的指甲变硬并向前长出了几厘米,皮肤被刺破时发出细微声响。他的牙齿龇着,发出低声咆哮,举起手,他眼中的野兽伺机潜伏,贝克特如旋风一样冲过去,对上了那攻击者。

然后他吃惊地张大了嘴。

“操!奥库罗斯……”

诺斯费拉图变得几乎难以辨认。他石灰色的皮肤褪色了,比贝克特曾见过的更苍白,并且像块湿布一样挂在他身上。他的疤和伤病比以往任何时候都要显眼,有些还敞开着、化了脓。他那些歪斜的、不规整的牙齿现在缺了几颗,剩下的直接从颌骨处伸了出来,因为牙肉全脱落了。他的大衣和裤子污渍斑斑,他的衬衫消失了,只剩下挂在他右手腕上的一截袖口。他左肩挂的皮带看起来像条帆船绞索,就像曾经海盗用来挂更多手枪的那样;当年奥库罗斯消失在凯玛卡利的时候,它上面挂满了闪光弹——那时奥库罗斯最喜欢的对付吸血鬼的武器。现在那上面只剩下两颗了,不过这仍然足以让贝克特受伤。不过幸好——如果在这种情况下还能说幸好的话——奥库罗斯看起来已经被心兽深深控制,而无法想到要去使用它们了。

“奥库罗斯!是我!你还记得我吗?我不会伤害你的。我也不想你伤害我。我——”

贝克特不期待他饿得发疯的朋友能听进他的话,他在奥库罗斯大叫着朝他跳过来时堪堪能躲到一旁。贝克特猛地后退,并寻找着可能性,至少拯救他朋友的皮囊而不是彻底摧毁之,他可就是为了救人才来了。他知道他比他的朋友更快,也更能忍耐,但奥库罗斯无疑是两人中更强壮的那个。贝克特挡下一次又一次击打,每一次都像有个蒸汽锤打在了他手臂上。他刚治好的左手肘又裂开了。奥库罗斯在一击之后紧接了一记突然的膝击,贝克特感觉他数根肋骨都断了,内脏也被打穿,幸好他再也不需要用到它们了。

贝克特啐出一口血,这样的浪费他承受不起。他仅仅依靠顽固保持站立。他知道,他不能退缩,但是该死的,他可不想消灭对方,正是为了那个人他才让自己如此赴汤蹈火置身险境!尽管没有产生什么效果。

他用了一招从露西塔那学来的技巧,他绷紧肩膀做佯攻,然后在对手躲开预期中的攻击时,他中断自己的动作并向另一个方向做侧步。这不是什么特别的技巧,任何一个稍微熟练的对手都能化解它或者挡下它。它的意义在于,通过冲击或闪避来逼退敌人一到两步。事实上,奥库罗斯眩晕地滑到了一旁,尽管他有力的手臂抓住了大部分力量。

这堪堪给贝克特制造了正好足够的位置,他一个鱼跃前突,任由惯性带着他,岩石把他的胸口磨掉了一层皮,他的脸因疼痛而扭曲,随后他从奥库罗斯的双腿之间滑行而过。

*我希望你能原谅我这么做,* 贝克特阴郁地想。他向后方冲去,用爪子将他朋友膝盖的筋腱挑断了。

伴随着一声因疼痛和无尽愤怒的尖啸,奥库罗斯向前打了个踉跄。吸血鬼不会留下伤口,但因为这是被贝克特超自然的爪子撕裂的,奥库罗斯要花费很多个夜晚和鲜血才能再次行走。

奥库罗斯对鲜血疯狂的渴望的另一个标志,就是他还想用他无法行动的两条腿试图蹭到贝克特背后,双手交叠,面目狰狞,露出獠牙。贝克特把他的爪子收回手指的肉里,拿起在奥库罗斯的突袭中掉落的包,从里面取出带着尖锐木柄的铲子。

“该死的。是你逼我不得不这么做的,你得向我道歉。”

木柄戳进奥库罗斯后背时,他再次尖啸起来,它弄断了奥库罗斯的肋骨并贯穿了他的心脏。随后他变得僵死,因自然世界侵入了他的力量中心而瘫痪了。

贝克特四肢发痛,他小心翼翼地跪在他朋友身边,无比温柔地将手放在那颗灰色的、结痂的头上。“你还得向我道歉,因为我还必须把你从这扛出去,你这懒骨头。”

“啊。你一定是贝克特了。”

贝克特飞速转身,无法掩饰他对这声音的震惊,这声音出现在不该有声音出现的地方。他一只手伸进背包,抓住了手枪的柄。另一只手开始发痒,他的爪子再次从指尖伸出。

这新来者作为一个血族看起来并不令人印象深刻。(贝克特很肯定他是血族,仅仅是他出现在“赛特之子”无法靠近的封印背后这一事实就是证明,此外贝克特非人的敏锐感官也听不到哪怕一丝呼吸和心跳的声音。)这名陌生人很矮,在一米六五以下。他的头发比贝克特的更长更暗。他脸上有一层浓密的胡须,几乎只有拇指厚,因此看起来毛茸茸的。他穿着一件简单的、长到膝盖的袍子,很可能是用他自己在凯玛卡利找到的布料制作的。

不,他看起来不起眼,但贝克特不会让自己被迷惑住的。这名吸血鬼散发着一圈光环,满溢着被驯服的力量。此外,他的举止着装也显示出,他必然是在很久以前被创造的。他以一种微妙的方式不同于现代人——没有凡人并且只有少数吸血鬼才知道的方式。贝克特把他的目光固定在对方的下巴和脖颈处,因为他出于害怕而不想和对方目光相交,一名长老可以压制住他的意志。

“你是谁?你怎么认识我的?”

“我的名字,”小个子的吸血鬼说,“叫卡帕尼乌斯。我认识你,是因为你的朋友经常提起你。在,”他露出悲伤的声音,“他还有能力说话的时候。”

卡帕尼乌斯。希腊名字,不过他说话的口音听起来不像希腊的。贝克特无法精确分类他的口音,它听起来像由多种口音混合而成,可能是在漫长的旅途里随处学来的。不过,他居然懂得英语这一事实要比那口音还要怪异。

”奥库罗斯教了我你们的语言,“卡帕尼乌斯继续道,仿佛他在阅读贝克特的思想,”他对我讲述了很多现代的奇迹,我几乎无法理解,更别说相信了。在我们共同度过的这段时间里,我们成了紧密的朋友,贝克特阁下,而他的朋友就是我的朋友。我不会伤害你的。实际上我希望你能出现。“

贝克特的手放开了武器,但仍然保持警惕。“你怎么来到这里的?你被囚了多久了?”

“我在1401年越过了卡帕多修斯的封印。我当时在寻找一个地方,一个我能不被俗世的烦恼打扰的地方,因为我有很多东西要去思考。”

“什么?!”贝克特大吃一惊。“你*自愿* 被关在这里?!”然后突然之间,他觉得他能理解:“好吧,正好是我需要的,又是一个,你是末卡维吧?”

卡帕尼乌斯大笑,对于一个如此瘦小的人来说,那笑声很大声、很招摇。“不,我不是末卡维的孩子。尽管有时候我希望如此。那一定能让生活变得简单些,当你只用你愿意的方式去观看世界。“

贝克特一时之间想到了安纳多,预言了吉哈那的末卡维氏族预言家,贝克特和他一起旅行过很多地方,也从他那里学到了很多,有时候贝克特把他看作某种天选的见证人。安纳多花了很多年时间来说出预言,那没有人愿意听的预言,他还把他存在的意义献给对答案的追寻,那是他的幻视无法给予他的。

“别那么肯定。”贝克特轻柔地呢喃。然后他再次恢复音量:“你是如何在这下面存活了这么久的?”

“当我需要的时候,我就呼唤动物过来,”长者说,“老鼠、蜥蜴之类的很快会让人厌烦,不过它们足够了。我休眠了很久,以及我掌握有一种精神的途径,如果我仔细地分配我的力量的话,它能让我比一般人更长时间不需要食物而存活。我曾尝试把它教给你的朋友,不过我需要很多个凡人的一生那么长的时间,才能仅仅让他掌握其中最简单的部分。我恐怕,奥库罗斯阁下早在他能去学习它之前就已经迷失了。”

贝克特再次跪在他同伴身边。

“他已经变成一头动物好一段时间了,”卡帕尼乌斯说,“而我的力量堪堪让我能在他的狂乱面前藏起来。他可能还有救,不过我不敢保证。”

“他一定还有救的。“贝克特站在这里,将奥库罗斯固定在手臂里。”我走了那么远的路。我会找到办法结束这一切的。“

”你已经办到了。“卡帕尼乌斯看起来思考了一会,然后微笑道,“因为你如此友好地打破了封印,也许——在你的同意之下——我可以和你共同旅行一段路。我可以看看世界变成了什么样,还可以看看奥库罗斯阁下是否真的能完全康复。”

这着实让人为难。卡帕尼乌斯承认他对现代世界一无所知。他究竟知不知道潜藏戒律的存在?想在现代夜晚存活的吸血鬼最好藏起来。

然而,这种机会,直接和如此年长的人对话,直接去询问一个真切地见证过那么多年岁的人……现代的长老们有他们自己的打算,出于政治的原因而对答案保持沉默,或者只说一半真相。直接和卡帕尼乌斯对话的机会,即使有任何不愉快也是值得的。该死,如果这意味着他有可能得到一个机会,解答困扰了他三百年的问题,那贝克特甚至会挑战潜藏戒律本身。

此外,贝克特可以肯定,即使他想,尝试去阻止卡帕尼乌斯同行是不值得的,只会引起更多的麻烦。更别提如果没有任何人做指引的话,一个疏忽大意的长老可能会对这个世界造成的伤害。

贝克特简单地点了点头,然后开始了通向自由的漫长攀升。
Comments: 1 :: View Comments

Posted By: coin @ 2017-12-20, 12:00
  

  《不要在冬季森林漫步》是一款关于与朋友聚会,一同围在篝火旁讲述灵异故事的游戏。这些故事有着一种让时光倒流的感觉,使我们陷入一种奇妙和脆弱的童心。它们提醒着我们,我们世界的奥秘,我们日常范例中的漏洞。它们诉诸于我们所有人潜意识中对神话的原始渴望。

  《不要在冬季森林漫步》的背景设定于十七世纪与十八世纪中的一段模糊时期,在美国殖民地的一个模糊的地区中的一片模糊森林旁的一个模糊村庄中。冬季森林是一个模糊的设定。这是故意的。它代表我们长大的那个地方:街道上陌生的老房子,死亡弯道,闹鬼的墓地,以及所有那些城市与民间传说中给不祥之感的重要地点。冬季森林的设定正是为了捕捉这些地方的本质。

  这个规则之所以吸引我的地方在于,本书的作者邀请了诸多其他恐怖类trpg的作者为本书撰写了游戏中的传说,因此,让我们来通过这些传说,一步步的走入冬季森林之中吧。
Comments: 14 :: View Comments

Posted By: coin @ 2017-12-16, 23:24

  
‘生活中的每时每刻都充斥着神秘。’


  树叶沙沙作响,究竟是风儿吹过,还是精灵隐藏于其中?

  半夜家中的异动,究竟是人为所致,还是鬼魂作祟?

  神秘出现的白光,是大自然的骗局,亦或是外星人的阴谋?

  《伙计,快跑!》是一个关于超自然调查节目的竞争性叙事游戏。在这款游戏中,灵异现象可能并不是事实,而是你的曲解与误会,但身为超自然爱好者的你,不会在意这些不是么?

  在这款游戏中,调查员必须综合运用信仰,调查技巧和EGO,将事件误解为超自然现象的证据。如果调查者成功地对日常事件进行超自然的解释,他们就有足够的证据结案,并在结案时证实这一次的声明。

  这里涉及竞争,但不是调查员与怀疑者之间的竞争。所有调查员都会去收集比其他家伙“更好”的证据。在这一集中提供最佳证据的玩家将成为首席调查员。
  
  调查时请确保谨慎。如果你用力过猛,你会被自己的误解搞得神经兮兮,一个嘎吱作响的地板可能把你吓得掉头就跑。

  S.P.O.O.K.Y.——肯德基超自然与奇特现象协会(The Society of Paranormal Occurrences and Oddities of Kentucky)

  身为一个调查小队,你们应该做的第一件事就是为他们的超自然现象调查小组设计一个好名字。说实话,最好的过程是从一个听起来很酷或者怪异(spooky)的词开始。然后把它变成一个首字母缩写词。 类似于:S.P.O.O.K.Y. ——肯德基超自然与奇特现象协会(The Society of Paranormal Occurrences and Oddities of Kentucky)。

  我是一名关荣的调查员调查员

  身为一名调查员,你有着四项基本技能,分别为敏感,技术,分析和研究,你需要通过这些技能来构建一次超自然现象。当调查人员在调查期间遇到事件时,他们可以解释他们如何使用这些技能之一,并提高他们找到证据的机会。调查员在游戏开始时分别在4项技能上拥有4,3,2,1的点数。

  技能使用示例:
» Click to show Spoiler - click again to hide... «
  这一定是鬼魂作祟!

  信念代表着你的调查员对超自然现象的真正相信程度。这为他们建立骰子池以成功找到证据奠定了基础。根据某些调查结果,在故事的过程中信念会出现一些波动。

  所有调查员都以3点信念开始游戏。根据调查的结果,在游戏过程中,它的波动可以多达5或低至1。

  每位调查者的骰池都以与他们在事件发生时的信念点数相等的骰子数开始。调查人员越是相信超自然现象,他们就越容易曲解发生的事情,并认为这是超自然现象。

  信仰会随着调查人员的疯狂而逐渐消失,他们越是相信超自然就会越频繁地运行,因此这是一个恶性循环。

  节目指南

  故事的每一集都会以超自然现象为主题进行调查。最好保持对声称以及信息的含糊不清,因为这会给调查人员留下更多的余地来弥补他们所进行的调查。例如Haunting on Hill Road与雷德蒙德滑雪胜地的雪人等。

  案件起因于证人或证人所声称的超自然现象。这可能是一名怀疑房屋为鬼屋的房主,一群发现大脚怪的猎人,或一些船只遭到湖怪袭击的渔夫。

  声称示例
» Click to show Spoiler - click again to hide... «
  证人将要求调查人员帮助确认他们的所言。调查人员将带着他们的设备前往现场,看看他们能发现什么证据。

  一个故事所包含的事件可以在1.5-2小时内完成。当调查人员正在寻找着位置中的热点时,SK能够可以在任何时候, 通过描述一个相当平凡的每天发生的事情来启动一个事件。

  示例:
» Click to show Spoiler - click again to hide... «
  在这一点上,完全取决于调查人员把它变成什么东西,而不是用他们的信念和调查能力来夸大事情。

  事件应该保持一定的逻辑性,因为调查人员可能需要提出问题,以便更好地了解他们将使用哪种技能进行调查。SK会一直试图帮助调查人员了解到底发生了什么,所以他们可以更好地决定如何把它变成一个误会。

  然而, 你不希望将一个富有想象力的调查员局限于渴望做出一些看似牵强的证据。在超自然现象调查中,新的“理论”每天都在创造。

  热点评级

  每个故事都将在指定地点进行。这个位置可以像小屋或拖车房一样小,像国家森林一样大。

  由于每集有1.5—2小时的时间限制,最好将一个区域细分为所谓的“热点”。

  热点是超自然活动的集中证人报告的区域。怀疑者应该把故事的地点划分成更小的区域,每个区域都有一个热点评级,作为他们“行动”的基线读数。

  永远记住,热点评级永远不会少于1。

  要建立热点评级,首先查看活动报告的频率。您将使用此频率来确定相关区域热点评级的基线。然后根据其他非持续标准调整该值,例如位置类型,一天中的时间或天气。注意:这些可能会导致热点额定值也在调查过程中发生变化。

  请记住,低热点评级不一定是坏事。调查人员不仅可以击败热点评级寻找证据,而且还可以在发现证据的质量上击败其他所有人。

  热点评级示例:
» Click to show Spoiler - click again to hide... «

  证据需求

  每个案例还需要收集一定数量的证据以确认超自然现象的存在。所需的线索量是由SKI用2D6乘以调查人数来决定的。这个数字应该在游戏过程中保密。

  事件调查成功后,调查人员可以获得证据点。

  怀疑者会记录有多少人获得了线索,因为在这一集结束时,在这场揭示中,这一切都变得重要了。

  如果调查人员在规定的时间内收集了足够的证据,那么事件将被视为真正的超自然活动,并将选出一名首席调查员。

  如果调查者在这一集结束时没有收集到足够的证据,那么这种说法将被认为是虚假的,是骗局,或者是对自然现象的误解。

  麻烦来了之三条

  一旦进行了判定,那么调查员将要首先检查是否存在三条。如果有人扔出了三个相同的点数,那么这个调查员做的太过火了。他们轻信了他们的错觉,最终逃离了该地区。

  逃跑就像打呵欠一般,非常具有传染性。所以没有逃跑的调查员现在必须为每个跑掉的调查人员额外增加一个d6。如果这导致他们中有人扔出了一个三条,那么他也将转身逃离,并且其他的未逃离者将再次增加一个d6。

  这个过程将会重演,直到没有人逃离。

  任何自动逃跑的调查员都不能提供证据,与此同时他们的信念也将增加1点。

  如果一个逃跑的调查员不使用EGO来提升他们的骰子池,他们可以选择用1点EGO来停止逃跑。如果他们用这种方式阻止了逃离,那么他们不会受到惩罚,其他调查员也不用进行额外的d6。

  有着极强自尊的调查员永不逃离!

  一旦知道到底有谁跑了,剩下的调查员可以把他们偶数的骰子收集起来。这便是调查员的成功点数。这个数字将决定他们如何成功地证明事件是事实。

  示例:
» Click to show Spoiler - click again to hide... «
  该轮得分

  如前所述,一名逃跑的调查员获得信念+1,并且他们没有得到证据点。他们的恐惧只会加剧他们将继续陷入自己的错误认定的事实中。

  如果一个调查员的成功点数比热点评级少,那么调查员就会失败。如果他们失败了,调查人员就会失去1点信念,并且本轮没有获得证据点。显然,发现墙壁上的划痕只是一只浣熊所为那可真是令人苦恼。

  如果调查员获得至少等于热点评级的成功点数,那么他们就成功了,调查者在证据或EGO之间选择。他们只能选择其中一个,帮助群体还是他们自己。但是,如果他们在该轮中花费了EGO,那么在这种情况下他们只能选择证据。

  获得最大成功的调查员由于其出色的工作而获得额外的2点证据点。他们也可以在自白中叙述事件调查的结果。

  案件叙述之自白

  自白环节广泛应用于各种电视真人秀节目中。在一个孤立的区域,演员可以坦率地谈论演出的运作、幕后、其他演员等等。

  超自然现象的自白,将让调查员真正解释他们是如何得出他们在事件中所做的结论的。他们也将获得机会重新解释第一次EMF或EVP是什么时候。

  在事件中得到最高成功点数的调查员将赢得在自白中叙述的机会。

  如果没有人在调查事件中取得成功,那么SK将会叙述他们的失败,并解释这只是一个普通的日常现象。

  自白示例:
» Click to show Spoiler - click again to hide... «

  最终揭示

  一集的长度约为1.5-2小时,当它完成后,SK将首先总计调查者们所收集的所有证据点。现在可以确定这一集的内容究竟是关于鬼魂、大脚怪、湖怪,外星人,或者只是沼泽气体了。

  如果所有调查员收集到的证据总数超过了证据要求,他们就再次击败了现实,证明了这是一种超自然现象。恭喜你! 首席调查员是收集最多证据点的调查员。如果有人相等,那么让他们每人进行一次d6,值高者胜利。

  首席调查员会在他们的调查单上记录这个案例,这样每个人都能看到他们有多棒。没有什么人不想像电视上的幽灵狩猎小组的头头一样尖叫着 ' 我是某某 '。

  但是,如果他们没有收集到足够的证据,揭示将显示他们无法验证最初的主张。请注意,这只是表示他们揭穿了一切,或者没有被欺骗性的主张所欺骗。因此,再次恭喜你!

  出发吧,不要去试着证明些什么,以伪科学的名义去自我膨胀吧!
Comments: 1 :: View Comments
43 Pages V  1 2 3  » 

Expand

Billboard

若无特殊说明,本聚合页面内容均为T.R.O.W.会员创作编译,未经发布者允许请勿擅自转载。


Expand

Stations

Time is now: 2018-11-15, 01:27